Un discreto 2017 para Kendrys Morales

El cubano, bateador designado de los Azulejos, terminó el 2017 con 25 dobletes, 28 cuadrangulares, 85 compañeros llevados al plato y 67 anotadas a lo largo de 150 desafíos.

Por Juan Páez / @jmanupz
La temporada 2017 de Kendrys Morales en las Grandes Ligas debe ser lo más parecido a una montaña rusa. El último torneo de las Mayores fue su primera campaña con los Azulejos de Toronto, por un contrato de tres años y 33 millones de dólares, y aunque no fue una decepción en lo absoluto, es también cierto que el industrialista no mostró su mejor versión.
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En ocasiones lució como el bateador explosivo, el mismo que se estableció hace años en las Mayores. Un ejemplo de eso es cuando conectó un grand slam el 6 de abril ante Blake Snell y los Rays de Tampa Bay, otro cuando tuvo una jornada para el recuerdo, con tres jonrones y siete carreras empujadas en cinco turnos oficiales el 31 de agosto, contra los Orioles de Baltimore.
Pero también en buena parte de la campaña lució como un bateador con leves signos de declive. Incluso en un punto de la ronda regular pasó 16 juegos seguidos sin conectar estacazo de vuelta completa y 12 encuentros al hilo sin siquiera una impulsada.
Pese a lo mencionado, el bateador designado terminó 2017 con 25 dobletes, 28 cuadrangulares, 85 compañeros llevados al plato y 67 anotadas a lo largo de 150 desafíos.


¿Decadencia?
Es cierto que Morales ha participado en al menos 150 juegos en cada uno de los últimos tres años, también es real que sacó, como mínimo, 20 pelotas del parque en cada zafra desde 2015, en el temporadón que tuvo con los Reales de Kansas City, justo cuando ganaron la Serie Mundial.
No es mentira que es uno de los siete peloteros (lista que incluye a su coterráneo José Abreu) que en cada una de las últimas tres campañas ha totalizado 150 duelos, 20 vuelacercas y 85 fabricadas o más. Ese grupo lo integran, además de Morales y “Pito”: Anthony Rizzo, Manny Machado, Paul Goldschmidt, Nelson Cruz y Nolan Arenado, parte de la crema del béisbol.
Lo que definitivamente es completamente verdadero es que, aunque ha sido uno de los peloteros más constantes de la Gran Carpa, esa constancia ya está en sus últimas letras, al menos así parece. Kendrys solo se superó, con respecto al año pasado, en anotadas (por dos, 67 contra 65) y en dobles (por uno, 25 contra 24).
Por lo demás, dio menos extrabases que en 2016 (53 contra 54), menos conexiones de cuatro esquinas (28 contra 30), empujó menos rayitas (85 contra 93) e incluso se ponchó más veces que nunca en su trayectoria en el big show (132). También su línea (AVG/OBP/SLG/OPS) sufrió un declive notable: .263/.327/.468/.795 en 2016 a .250/.308/.445/.753 en 2017.
Pero el ambidiestro aún no está listo para empezar a ver el ocaso de su carrera. Por eso trabaja fuerte en la temporada muerta para tener un mejor rendimiento en la próxima temporada.


“La vida de un pelotero profesional nunca tiene descanso. Uno siempre repasa lo que sucedió en la temporada que finalizó y busca maneras de corregir esos pequeños errores que se van arrastrando y que son difíciles de borrar en plena temporada”, dijo el nacido en Fomento a El Nuevo Herald. Actualmente trabaja con el conocido instructor de bateo Ricardo Sosa.
“Con Sosa vengo a quitarme los malos hábitos que se van pegando al swing. Sosa nos va llevando al momento anterior a que aparecieran esos errores. Uno tiene que aprender que es muy difícil detectar esos problemas por uno mismo. El tema de la coordinación de los movimientos y los brazos es complicado”.
Los Azulejos de Toronto, con un futuro no muy prometedor en el corto plazo, afrontan una reestructuración, quieren, como se dice en el argot beisbolero, ponerse jóvenes nuevamente. No es descabellado pensar que, dependiendo de qué tan bueno sea el desempeño de Morales en 2018, termine la ronda regular en un equipo contendiente, sobre todo porque no es un jugador “caro”. Pero, eso sí, tendrá que batear sin decaer para que los conjuntos vean en él lo que ha sido en los últimos torneos: un consistente slugger nato.

Números de por vida de Kendrys Morales en Grandes Ligas:

Año Edad Eq G PA AB R H 2B 3B HR RBI BB SO BA OBP SLG OPS
2006 23 LAA 57 215 197 21 46 10 1 5 22 17 28 .234 .293 .371 .664
2007 24 LAA 43 126 119 12 35 10 0 4 15 6 21 .294 .333 .479 .812
2008 25 LAA 27 66 61 7 13 2 0 3 8 4 7 .213 .273 .393 .666
2009 26 LAA 152 622 566 86 173 43 2 34 108 46 117 .306 .355 .569 .924
2010 27 LAA 51 211 193 29 56 5 0 11 39 12 31 .290 .346 .487 .833
2012 29 LAA 134 522 484 61 132 26 1 22 73 31 116 .273 .320 .467 .787
2013 30 SEA 156 657 602 64 167 34 0 23 80 49 114 .277 .336 .449 .785
2014 31 TOT 98 401 367 28 80 20 0 8 42 27 68 .218 .274 .338 .612
2014 31 MIN 39 162 154 12 36 11 0 1 18 6 27 .234 .259 .325 .584
2014 31 SEA 59 239 213 16 44 9 0 7 24 21 41 .207 .285 .347 .632
2015 32 KCR 158 639 569 81 165 41 2 22 106 58 103 .290 .362 .485 .847
2016 33 KCR 154 618 558 65 147 24 0 30 93 48 120 .263 .327 .468 .795
2017 34 TOR 150 608 557 67 139 25 0 28 85 43 132 .250 .308 .445 .753
Total: 1180 4685 4273 521 1153 240 6 190 671 341 857 .270 .328 .462 .790