Los 10 mejores de la historia: Intermedistas

Por Jesús Pérez Vichot (Chuchi)

La posición defensiva número 4 es la que defiende la base más alejada del plato ( la segunda almohadilla ). Además, casi siempre comienzan las doble jugadas ( doble play ) junto al torpedero. Son los encargados de cortar los tiros del jardinero derecho y de fildear o al menos intentar atrapar toda conexión por su área defensiva para poner out al bateador o corredor rival. Un segunda base que reúna grandes habilidades defensivas y buen brazo ya tiene la mitad de la batalla ganada, pero si a esto le suma que sabe usar bien el madero en el cajón de bateo, pues tiene grandes posibilidades de ganar la guerra. Intermedistas con grado de «comandante» sobran en la historia de la MLB. Sí, esos que lo mismo ganaban un encuentro con una jugada espectacular a la defensa que decidían con una sólida conexión, un corrido o robo de base oportuno y agresivo o simplemente sabían orientar a sus compañeros en el campo. Porque en el béisbol no todo es talento físico, la agilidad mental, la inteligencia, también son determinantes en este juego y los camareros que posean estos atributos, con seguridad pueden llegar a convertirse en inmortales. Hoy les presento a mis 10 intermedistas favoritos, elección más que complicada, pero aquí les dejo:

1- Rogers Hornsby: El «Rajah» fue uno de los mejores bateadores de todos los tiempos, mezclando una gran combinación de promedio y poder. Fue cuatro veces líder en hits y dobles de la Liga Nacional, dos veces campeón de jonrones, en cuatro oportunidades lideró las carreras impulsadas y siete veces ganó el título de bateo. Durante su carrera conectó 301 cuadrangulares, remolcó 1584 carreras y su promedio de bateo de .358 es el más alto para un bateador derecho en la historia de la MLB. En 1922, Hornsby bateó .401 con 42 jonrones y 152 carreras impulsadas con una racha de hits de 33 juegos. Dos temporadas después bateó .424. El estelar segunda base jugó con los St. Louis Cardinals durante la mayor parte de su carrera y su porcentaje de slugging de .577 es impresionante para cualquier jugador de cualquier posición. Lideró la Liga Nacional en OBP, SLG, OPS, OPS+ y Total de Bases en varias campañas. Su disciplina en el cajón de bateo era envidiable, fue líder en bases por bolas en 3 temporadas y solamente se ponchó 679 veces en 9481 comparecencias al plato. En 1926 Hornsby ganó el título de Serie Mundial, dos veces fue NL MVP y en par de ocasiones ganó la Triple Corona. En 1561 encuentros como segunda base promedió fildeando .965 y realizó 895 doble jugadas ( DP ).

2- Nap Lajoie: He tenido la oportunidad de leer varios libros relacionados con el béisbol y siempre me ha resultado llamativo el hecho de que varios de estos no le atribuyen a «Larry» ( como le llamaban ) un lugar más cimero entre los mejores jugadores de la historia de la MLB. Lajoie terminó con un promedio de bateo de .338 en su carrera. Después de cinco temporadas con los Filis de Filadelfia, donde promedió .345, se mudó a la Liga Americana en 1901, lo que le dio a la liga advenediza su primer jugador estrella. Esa temporada con los Atléticos, Lajoie bateó para .426 con 125 impulsadas. Toda la carrera de Lajoie fue durante la «era de la pelota muerta» de 1896-1916, pero fue capaz de acumular 82 jonrones, 1599 carreras impulsadas, 1504 carreras anotadas, 3243 hits, 657 dobles, 163 triples y 381 bases robadas. Ganó la triple corona en 1901 ( 14 HR, 125 CI y .426 AVG ) y conquistó 3 títulos de bateo. Lideró las carreras anotadas en una ocasión, en hits 4 veces, 5 en dobles, 3 en carreras impulsadas y en OBP, SLG, OPS y OPS+, en múltiples oportunidades. Fildeó para un promedio de .963 en 2035 encuentros que disputó en la Intermedia y participó en 1050 doble jugada ( DP ). En 1901 se convirtió en el primer jugador de las Grandes Ligas en recibir una base por bolas intencional con las bases llenas. Lajoie tuvo una gran rivalidad con Ty Cobb, la controversia del Premio Chalmers fue ejemplo de esto. Para tener una idea del impacto de Lajoie en su época cabe señalar que en 1905 el equipo de Cleveland se nombró «Naps» en su honor.

3- Jackie Robinson: Jack Roosevelt Robinson no solo rompió la barrera de color en Las Mayores ( 1947 ), sino que impactó a todos con su desempeño en el terreno de juego. Jackie terminó su carrera con un promedio de bateo de .313, 141 jonrones y 200 bases robadas, pero esos totales son más bajos en comparación con otros, ya que no se unió a la MLB hasta los 28 años y jugó solo 10 temporadas ( estas stats incluyen su año con los KCM de la Liga de Color, contemplada como MLB ). Robinson fue nombrado Jugador Más Valioso en 1949 con los Dodgers de Brooklyn cuando promedió .342 en el plato, con 124 carreras impulsadas y 37 robos. El porcentaje de fildeo de la carrera de Robinson fue de .983 en 748 desafíos como camarero, con participación en 607 DP. Robinson ganó el premio Novato del Año ( 1947 ), un premio MVP ( 1949 ), un título de Serie Mundial ( 1955 ), un título de bateo ( 1949 ) y participó en 7 Juegos de Estrellas. Todos los equipos de béisbol de las Grandes Ligas han retirado el No. 42 que Robinson usó con orgullo para los Dodgers.

4- Eddie Collins: Jugó 25 temporadas en las Grandes Ligas, desde 1906 hasta 1930, con tiempo jugando para los Atléticos de Filadelfia seguido por los Medias Blancas de Chicago. En 11 temporadas, Collins promedió .340 o más en el plato, pero jugando en el momento de Ty Cobb, Collins nunca fue un campeón de bateo. Collins lideró la Liga Americana en bases robadas en cuatro ocasiones y durante tres temporadas lideró la liga en carreras anotadas. Ganó el Jugador Más Valioso de la Liga Americana durante 1944 con un promedio de bateo de .344, 38 bases robadas y 84 carreras impulsadas. En su carrera, Collins bateó .333 con 1300 carreras impulsadas, 3315 hits, 744 bases robadas y 1821 carreras anotadas. Como segunda base fildeó para promedio de .970 en 2650 juegos, con 1239 DP. Sobre él, John McGraw dijo: «Eddie Collins es el mejor jugador que he visto durante mi carrera en el diamante».

5- Roberto Alomar: El boricua es el segunda base más «fino» que he visto en Las Mayores, era acrobático y extravagante.
Hacía ver fáciles jugadas increíblemente complicadas. Con el guante o con el madero, Alomar está en lo más alto. Fue en Cleveland donde Alomar tuvo dos de sus mejores temporadas. En 1999, bateó .323 con 24 jonrones, 120 carreras impulsadas y 37 bases robadas. Terminó tercero en la votación al Jugador Más Valioso y lideró la liga en carreras anotadas ( 138 ) y elevados de sacrificio ( 13 ). En 2001, bateó .336 con 20 jonrones, 100 carreras impulsadas y 30 bases robadas. En 17 temporadas en las Grandes Ligas, Alomar conectó 2724 hits, 210 jonrones, impulsó 1134 carreras, su promedio de bateo fue .300 y el porcentaje de fildeo un extraordinario .984, con 1407 DP en 2220 juegos en la intermedia. Obtuvo 12 selecciones consecutivas del Juego de Estrellas, 10 premios Guantes de Oro y 4 premios Bate se Plata. Ganó 2 Series Mundiales con Toronto ( 1992 y 1993 ). Fue MVP de un Juego de Estrellas y de una ALCS.

6- Charlie Gehringer: El legendario segunda base de los Tigres de Detroit entre 1924 y 1942 se caracterizó por ser un sólido fildeador y magnífico bateador. Lideró a todos los intermedistas de la Liga Americana en porcentaje de fildeo durante nueve temporadas. En 2206 juegos como camarero su porcentaje de fildeo fue .976 y contribuyó a materializar 1444 DP.
En el plato, Gehringer bateó .300 o más 13 veces y lideró la liga con .371 en 1937 a la edad de 34 años, esa misma temporada fue el Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Durante su carrera, fue elegido para 6 Juegos de Estrellas y ganó un título de Serie Mundial con los Tigres de Detroit en 1935. Gehringer completó su carrera con un promedio de bateo de .320, 184 jonrones y 181 bases robadas.

7- Ryne Sandberg: El emblemático número 23 de los Cubs, junto a Michael Jordan ( Bulls, NBA ), los portadores más famosos de este número en las franquicias deportivas de la ciudad de Chicago. Debo admitir que junto a Cal Ripken Jr. y más adelante Barry Bonds, eran mis jugadores favoritos de la época. En 1984 «Ryno» fue el ganador del premio MVP de la Liga Nacional. Participó en 10 Juegos de Estrellas, ganó 9 premios Guante de Oro y 7 premios Bate de Plata. Además fue campeón de un HR Derby y ML PoY ( Jugador del Año en las Ligas Mayores ). Fue el primer segunda base desde Rogers Hornsby en 1925 en liderar la Liga Nacional en jonrones y el primer segunda base en conectar 30 o más HR en temporadas consecutivas. Cuando Sandberg se retiró después de la temporada de 1997, ostentaba el récord de más premios Guantes de Oro para un segunda base, la mayor cantidad de juegos consecutivos sin errores de un segunda base ( 123 ) y la mayor cantidad de jonrones de un segunda base ( 277 de sus 282 jonrones llegaron como intermedista ). Lideró a todos los segunda base de la Liga Nacional en asistencias siete veces y porcentaje de fildeo cuatro veces. Tuvo una campaña de 40 HR ( 1990 ) y otra de 54 bases robadas ( 1985 ), referencia más que evidente de su capacidad y talento como jugador. Su promedio de fildeo en 1995 partidos como intermedista fue un excelente .989, con 1158 DP realizados.

8- Joe Morgan: Algunos los sitúan en el top 5 de los camareros, algo que respeto, pues méritos suficientes tuvo «el pequeño general» para ser catalogado de tal manera. Aunque en mi modesta opinión, a Morgan lo ubico en este puesto ( 8 ). Fue un extraclase tanto a la ofensiva como a la defensiva durante sus 22 años de carrera en la MLB. Con los Rojos de Cincinnati fueron sus mejores años, pero en toda su carrera ( 5 equipos ) promedió .271 en el plato, con 268 jonrones, 1133 carreras impulsadas, 2517 hits y 689 bases robadas. Morgan fue incluido en 10 equipos All-Star. Defensivamente, ganó cinco premios Guante de Oro consecutivos, siendo considerado uno de los camareros más inteligentes y habilidosos de la historia y su promedio de fildeo de por vida fue .981 en 1527 juegos como intermedista. Morgan fue nombrado MVP del Juego de Estrellas de 1972 y MVP de la Liga Nacional en 1975 y 1976. Además, ganó un premio Bate de Plata y fue nombrado en par de ocasiones Jugador del Año en Las Mayores. Morgan ganó dos títulos de Serie Mundial durante su carrera.

9- Frankie Frisch: «El flash de Fordham», como era conocido, fue un segunda base estrella con los New York Giants entre 1921 y 1926 con un promedio de más de 100 carreras anotadas por temporada, con un promedio de bateo que nunca bajó de .324. Frisch ganó cuatro banderines consecutivos desde 1921 hasta 1924. En 1926, los Giants cambiaron a Frisch por Rogers Hornsby. Con los Cardinals, Frisch bateó .300 o más en siete de las ocho temporadas que disputó y fue miembro de otros cuatro equipos ganadores de banderines. Frisch ganó en total 4 títulos de Serie Mundial, participó en 3 Juegos de Estrellas, ganó un premio NL MVP ( 1931 ) y terminó su carrera con un promedio de bateo de .316, 1244 carreras impulsadas, 1532 carreras anotadas, 2880 hits y 419 bases robadas. Fildeó para un % de .974 en 1762 juegos como segunda base y realizó 1062 doble jugadas ( DP ).

10- Robinson Canó: El dominicano comenzó su carrera en MLB con los New York Yankees en 2005 y después de estar 9 temporadas con ellos se fue a jugar con los Marineros de Seattle en 2014 y actualmente juega con los Mets de Nueva York. Canó ha sido elegido para ocho Juegos de Estrellas, mientras que ganó dos premios Guante de Oro y cinco premios Bate de Plata. Ganó además un título de Serie Mundial en 2009 mientras estaba con los Yankees. El segunda base tiene una oportunidad ( a pesar de no jugar la última temporada por estar suspendido por el uso de sustancias prohibidas ) de alcanzar a Jeff Kent en jonrones de por vida para un segunda base ( 366 ), mientras que el jugador de cuadro de los Mets tiene actualmente 334. Canó ha sido conocido por batear para promedio y poder, tiene 10 temporadas de .300 o más de promedio de bateo y 6 campañas de 25 o más jonrones. Canó ahora mismo presenta un promedio de bateo de por vida de .303, con 334 jonrones, 1302 carreras impulsadas, 1257 carreras anotadas, 2624 hits y 571 dobles. Defensivamente fildea en 2158 juegos como intermedista, un fenomenal .988, además de fabricar 1409 doble jugadas ( DP ). Canó fue campeón de un HR Derby y MVP de un Juego de Estrellas. Puede que el verse involucrado en el uso de sustancias prohibidas le afecte a su carrera, sobre todo en su posible futura elección al Salón de la Fama de Cooperstown, pero yo, personalmente, me quedo con el talento que he apreciado del dominicano en el terreno de juego durante 16 años.

  • DE LOS 10 ELEGIDOS, SOLAMENTE ROBINSON CANÓ ( activo ) NO PERTENECE AL SALÓN DE LA FAMA DE COOPERSTOWN.

Menciones: Craig Biggio, Jeff Kent, José Altuve, Chase Utley, Lou Whitaker, Nellie Fox, Bobby Doerr, Red Schoendienst, Dustin Pedroia, Bobby Grich, Bill Mazeroski, Ian Kinsler, Johnny Evers, Bud Fowler, Joe Gordon, Billy Herman, Tony Lazzeri, Frank Grant y Bid McPhee.

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5 comentarios en “Los 10 mejores de la historia: Intermedistas”

  1. Hasta este momenteo he visto las listas personales confeccionadas, de una menera muy elegante por Vichot, de los receptores y los tras posicioes izquerdas del infield mas los dh. Loable empeno, por supursto no del todo coincidentes con todos, pero muchas veces los comentaristas exceden en sus criticas, cuando esto es una opinion muy personal, muy argumentada. En mi caso particular, esta vez la coincidencia fue total, teniendo en cuanta los argumentos que expone. Muchos HOF no estan en la lista, pero es muy significativo, que en el caso de las 2b, un numero alto (mucho mas que el resto de las vista hasta ahora) sea de epocas mas atras que las ultimas decadas. La causa, seria intersante un analisis. Es lastimoso que si esta lista se mantiene asi en el futuro, una suposicion, nunca estaria completa con 2b miembros del del HOF. porque lamentablemente las fallas consecutivas de Cano lo limitaran. Gracias de nuevo Vuchot por el trabajo.

  2. El bateo es el complemento.si fuéramos a escoger los mejores 10 bateadores de por vida entonces quisas no se mencionaria a bench o pudge.prro al hablar de los mejores en su posicion definitivamente al que teferirse a la defenda

  3. Francisco J Gonzalez

    Hijo…., si vas a asignar un orden jerárquico basado en posición defensiva, EL PRINCIPAL MÉRITO debe ser la capacidad defensiva y obviamente después la ofensiva. Dicho esto, los méritos de los mejores defensivamente se juzgan por varias cualidades pero hay una que es suprema. Y es cuando un jugador aparece en el escenario y REDEFINE por alcance y desempeño como se defiende X posición en el terreno. Ejemplo de esto es Johnny Bench en la receptoría, Brooks Robinson en tercera, Roberto Clemente en el jardín derecho, Ozzie Smith en el campo corto, etc. De los 10 que mencionas para la segunda base SOLO UNO posee esta característica. Su nombre es Roberto Alomar. Una vez apareció Alomar en el escenario de MLB las expectativas de alcance y ejecución de un segunda base fueron redefinidos desde el comienzo de la Era del Baseball Moderno hasta la actualidad. Se necesita no solo tener una educada teoría del juego sino un sólido entendimiento de situación en el terreno para atreverse a construir un listado de esta naturaleza. Y queda obviamente claro que no la posees.

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