Con el adiós de Kendrys Morales, Cuba pierde una leyenda en la MLB

El nacimiento Kendrys Morales como grandeliga significó, en pocas palabras, el resurgimiento de la figura de los jonroneros cubanos en MLB

El nacimiento Kendrys Morales como grandeliga significó, en pocas palabras, el resurgimiento de la figura de los jonroneros cubanos en MLB
El nacimiento Kendrys Morales como grandeliga significó, en pocas palabras, el resurgimiento de la figura de los jonroneros cubanos en MLB (web screen shot)

Por Juan Páez

Kendrys Morales le dijo a ESPN que la del 2019 fue la última temporada de su carrera. El juego del 11 de junio, en el que dio tres imparables por los Yankees, fue lo último de una muy destacada trayectoria de 13 campañas en las Grandes Ligas. El adiós del industrialista representa el fin de una era para la pelota cubana en la Gran Carpa.

Su nacimiento como grandeliga significó, en pocas palabras, el resurgimiento de la figura de los jonroneros cubanos. Muy atrás habían quedado los sluggers José Canseco, Rafael Palmeiro y, mucho más atrás, hombres como el inmortal Tony Pérez o Tony Oliva.

Morales tuvo su primera temporada de 30 estacazos de vuelta completa tres años después de su debut, en 2009, su primera campaña completa en las Mayores con los Angelinos de Los Ángeles y de Anaheim.

Con 26 primaveras tuvo aquella magistral zafra que incluso le valió quedar quinto en la votación por el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana, ganado por el receptor Joe Mauer aquel año.

En aquel torneo renació el poder cubano. Ese mismo que luego mostraron con mayor frecuencia estrellas como José Abreu, Yoenis Céspedes y Yulieski Gurriel. Pero antes de Kendrys, nadie en la historia reciente.

El toletero, de 36 años, jugó mil 363 veces en ronda regular. En tal cantidad de duelos, sumó mil 289 imparables, 257 dobles, siete triples y 213 estacazos de vuelta completa. Registró 740 fabricadas y 584 anotadas. Sus promedios quedaron en .265/.327/.453, acompañados de un OPS de .780.

Entre los más de 200 cubanos que han pasado por las Grandes Ligas de por vida, el también inicialista ocupa un lugar privilegiado. Por ejemplo, es quinto en cuadrangulares y es el último de cinco antillanos con 200 o más pelotas fuera del parque, un grupo completado por Palmeiro, Canseco, Pérez y Oliva.

En hits, quedó en la 15ta posición, apenas 43 indiscutibles por encima de Zoilo Versalles. Es undécimo en dobletes y es séptimo en impulsadas (uno de siete con al menos 700 producidas). Es 16to en rayitas anotadas y décimo en OPS (entre hombres con al menos 800 desafíos vitalicios en Grandes Ligas).

Entre los hitos de su trayectoria están un Bate de Plata, una Serie Mundial (2015, Reales de Kansas City), 22 juegos de dos o más jonrones (tercero en la lista) y dos de tres o más vuelacercas (colíder histórico, junto con Canseco y Céspedes).

También 11 compromisos de al menos cinco empujadas (colíder histórico, junto con Palmeiro y Canseco) y el récord de más duelos consecutivos con, por lo menos, un bambinazo entre coterráneos (7, en 2018).

Lamentablemente para Morales, tuvo muchos altibajos y cuando parecía vivir un punto alto en su carrera, el declive ocurrió rápidamente.

En 2018 parecía que aún le quedaba algo de tiempo, pues en 130 juegos disparó 15 batazos de dos esquinas y 21 cuadrangulares.

Alguien seguramente podría necesitar ese aporte y eso mismo creyeron los Atléticos de Oakland cuando lo obtuvieron en un cambio desde los Azulejos de Toronto, aunque no resultó del todo bien para Morales.

En 34 duelos nunca se encontró con su forma bateadora. Posteriormente, pasó a los Yankees de Nueva York y, en 19 compromisos, su bate tampoco respondió.

Pese a que el 2019 fue un sinsabor para él, no cabe duda de que se va un caballo de la armada cubana en el mejor béisbol del mundo. El tiempo se encargará de darle a Morales el alto lugar que le corresponde entre los protagonistas de la pelota cubana en el big show.

“Jugué con tantos buenos compañeros en tantos equipos; los voy a extrañar. Pero ahora prefiero mejor quedarme aquí en la casa”, dijo Kendrys a ESPN. “Viene el niño mío que si Dios quiere va a jugar pelota y me toca enseñarle. Me toca estar con mi familia. Para eso es que estoy yo aquí ahora”.

Estadísticas de por vida de Kendrys Morales en las Grandes Ligas:

Año Equipo J AB R H 2B 3B HR RBI BB SO BA OBP SLG
2006 LAA 57 197 21 46 10 1 5 22 17 28 .234 .293 .371
2007 LAA 43 119 12 35 10 0 4 15 6 21 .294 .333 .479
2008 LAA 27 61 7 13 2 0 3 8 4 7 .213 .273 .393
2009 LAA 152 566 86 173 43 2 34 108 46 117 .306 .355 .569
2010 LAA 51 193 29 56 5 0 11 39 12 31 .290 .346 .487
2012 LAA 134 484 61 132 26 1 22 73 31 116 .273 .320 .467
2013 SEA 156 602 64 167 34 0 23 80 49 114 .277 .336 .449
2014 SEA/MIN 98 367 28 80 20 0 8 42 27 68 .218 .274 .338
2015 KCR 158 569 81 165 41 2 22 106 58 103 .290 .362 .485
2016 KCR 154 558 65 147 24 0 30 93 48 120 .263 .327 .468
2017 TOR 150 557 67 139 25 0 28 85 43 132 .250 .308 .445
2018 TOR 130 413 47 103 15 0 21 57 50 95 .249 .331 .438
2019 OAK/NYY 53 170 16 33 2 1 2 12 26 26 .194 .313 .253
Total: 1363 4856 584 1289 257 7 213 740 417 978 .265 .327 .453
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3 Comments

  1. Se retira uno de los GRANDES.
    Definitivamente uno de mejores bateadores que han pasado por nuestras Series Nacionales y por las Grandes Ligas.
    Excelente bateador ambidiestro de fuerza y de average.
    Desafortunadamente su lesion en 2010 le costó casi 2 años de su carrera por lo que sus numeros pudieron ser mejores. No obstante despues de la grave lesion regresó y fue capaz de dar mas de 20 jonrrones en 6 temporadas siguientes.
    Ademas hay que recordar que Kendrys firmó con Los Angelinos de Los Angeles en 2005 y ese año solo jugó en las Menores. Llegó joven pero no le dieron todas las oportunidades.
    De 2006 – 2008 fue subido esporadicamente a las Mayores, solo 377 veces al bate en 3 años en grandes ligas.
    Las preferencias del manager Mike Scioscia por Casey Kotchman (hijo de Tom Kotchman, coach,scout y manager de liga menor de Los Angelinos de Los Angeles por mas de 20 años) le costaron a Kendrys 3 años sin poder ser regular en las grandes ligas. La combinacion Sciosa+Kotchman con la aprobacion del front office obstaculizaron el ascenso de Kendrys al big show. El tal Kotchman en toda su carrera de nunca bateó mas 14 jonrrones en una temporada.
    Con cereteza de haber tenido mas oportunidades sus estadisticas fueran mucho mejores. Salud y Suerte

  2. Kendry ha sido sin dudas un gran pelotero, pero no hay que reclamar para él otra cosa que lo que ya ha tenido y lo que la historia le dará. Digo esto porque con el anuncio del retiro de esta gloria del beisbol cubano, que se va de la MLB, según algunos comentaristas, por la puerta trasera y se han levantado voces que critican el que no haya sido despedido con bombos, platillos y fuegos artificiales. La MLB es así; te dan mucho dinero mientras estás rindiendo y cuando bajan tus números te desechan y dan paso a otro que rinda. Es un sistema, no un caso de injusticia. A Kendry no le quitarán el dinero que ganó gracias a su talento. Ese dinero es suyo. Ahora, si fueran a darle un adiós con toda la pompa, pitos y matracas, ¿quién debería hacerlo? ¿Los Angelinos, Kansas, Toronto o los Yankees? Hay que entender que un jugador que ha militado en tantos equipos termina por no pertenecer espiritualmente a ninguno, sino que se convierte en una especie de empleado que cobra su sueldo y hace su trabajo. Kendry Morales está en nuestro corazón de cubanos y amantes del beisbol y un día será exaltado al Salón de la Fama del Palmar del Junco para regocijo de todos los que hoy no tenemos derecho a exigir que cualquiera de los equipos para los que jugó le tribute una despedida como sin dudas merece.

  3. Aqui aplica la frase mas dinero y menos medallas,En Cuba te dan 200 medalla y 100 condecoraciones y terminas muerto de hambre,este caso es distinto ahora a disfrutar lo ganado con tu trabajo el homenaje o la despedida eso depende de su carrera no vamos a ser ciegos esto aqui no se hace salvo casos especiales (David Ortiz,Dereck Jeter etc..) que son seguros salon de la fama

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