El cubano Jorge Soler: ¿La cara de los Reales?

Jorge Soler se ha metido, a palo limpio, a la fanaticada de los Royals en un bolsillo

Jorge Soler se ha metido, a palo limpio, a la fanaticada de los Royals en un bolsillo
Jorge Soler se ha metido, a palo limpio, a la fanaticada de los Royals en un bolsillo (web screen shot)

Por Juan Páez

En 2019, Jorge Soler tuvo una temporada digna del modo fácil en un videojuego de béisbol. A tal punto demostró su poder, con 48 estacazos de vuelta completa y 117 carreras impulsadas, topes personales (y récord en el caso de los vuelacercas) para cualquier pelotero de los Reales de Kansas City. El jardinero cubano va por otra legendaria campaña en 2020, una que podría convertirlo en la cara de los monarcas, que van en plena reestructuración para tratar de volver a competir.

Soler necesita otro torneo similar para demostrar que el 2019 no fue cuestión de suerte y, sobre todo, que tanto su salud como su rendimiento pueden mantenerse en el largo plazo.

Ahora será el bateador designado de los Reales a tiempo completo y solo tendrá que enfocarse en su ofensiva y producir en el medio del line up del mánager Mike Matheny.

En la competencia por ser el representante del lineup de su club, tiene a su compañero Whit Merrifield, un hombre de 31 años que viene de liderar la Liga Americana en hits en las últimas dos campañas y que ha robado 99 bases en la Gran Carpa desde 2017.

Reconocen su valor

No por nada hubo rumores de una posible oferta de extensión de contrato para el slugger capitalino. Incluso un reportero que cubre a los Reales para MLB.com, llamado Jeffrey Flanagan, aseguró estar convencido de que el conjunto le haría una propuesta para atarlo en un acuerdo a largo plazo.

Aunque no se dio (o no se ha dado) a conocer tal negociación, al menos parece estar en el ambiente para que la estadía de Soler con los monarcas sea extensa, con un contrato multianual que pudiera ser muy beneficioso para ambas partes.

Si Jorge Soler se establece como una figura jonronera e impulsadora en su organización actual, será un jugador casi inédito en la historia de los Reales, que nunca han tenido a un leñador nato que saque pelotas con tanta frecuencia como el isleño, al menos en la historia reciente.

De hecho, previo a esta temporada, la marca histórica del conjunto del joven circuito en cuadrangulares estaba en poder de Mike Moustakas, quien sacó 38 pelotas del parque en 2017.

Para seguir haciendo historia, el toletero puede comenzar por dar nuevamente 30 o más vuelacercas para convertirse en apenas el segundo pelotero de los Reales con más de una campaña de, como mínimo, 30 bambinazos, junto con Danny Tartabull, quien tuvo dos torneos de esas características y, por cierto, lleva sangre cubana en sus venas, pues su padre José Tartabull nació enCienfuegos en 1938 y jugó 9 temporadas en la MLB, todas en la Liga Americana.

Volviendo a Soler, si el habanero pega por lo menos 35, será el primero en la historia de la organización con dos zafras con esa cantidad, pues Danny Tartabull se quedó en 34 y 31 en 1987 y 1991, en ese orden.

Ahora Soler, quien obtendrá 7.3 millones de dólares por jugar en 2020, está controlado por su equipo hasta el final de la temporada 2021, cuando se convertiría en agente libre.

La próxima temporada baja, sin embargo, tendrá a varios cubanos buscando equipo como agentes libres, pues Yuli Gurriel, Yoenis Céspedes, Rusney Castillo y Yasmany Tomás terminan sus respectivos pactos a lardo plazo, mientras José Iglesias, Adeiny Hechavarría y Guillermo Heredia, contratos por un año, también se sumarían a este grupo.

Pero los Kansas City Royals podrían evitar que tal hecho suceda si le extiende una propuesta de extensión de contrato para convertirlo en uno de los estandartes del club para el futuro.

Estadísticas de Jorge Soler de por vida en las Grandes Ligas:

Año Eq JJ VB CA H 2B 3B HR RBI BB SO AVE OBP SLG
2014 CHC 24 89 11 26 8 1 5 20 6 24 .292 .330 .573
2015 CHC 101 366 39 96 18 1 10 47 32 121 .262 .324 .399
2016 CHC 86 227 37 54 9 0 12 31 31 66 .238 .333 .436
2017 KCR 35 97 7 14 5 0 2 6 12 36 .144 .245 .258
2018 KCR 61 223 27 59 18 0 9 28 28 69 .265 .354 .466
2019 KCR 162 589 95 156 33 1 48 117 73 178 .265 .354 .569
Total 469 1591 216 405 91 3 86 249 182 494 .255 .336 .478

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