De Series Nacionales a MLB: Raúl Valdés, el zurdo incombustible

December 26, 2018
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Por Juan Páez / @jmanupz


Si se intenta describir a Raúl Valdés, la primera palabra que probablemente se usaría sería incansable, un lanzador que no cesa de hacer su trabajo y de sacar outs pese a ser mayor de 40 años de edad (41). El veteranísimo habanero tiene un currículo brillante y amplio que tiene como mejor punto su llegada y estadía por cinco temporadas en las Grandes Ligas.



La historia de Valdés comenzó con seis torneos en la Serie Nacional con los Vaqueros de La Habana. Allí ganó 52 juegos y perdió 58, con una buena efectividad de 3.61 en 146 compromisos (139 aperturas) y a lo largo de 914.2 innings.
Fue en 2003 cuando decidió tomar el camino de muchos paisanos: salir con rumbo al béisbol de la Gran Carpa. El momento de la firma llegó en 2004, con los Cachorros de Chicago, pero el camino del siniestro en ligas menores fue sumamente largo pese a que fue tremendamente resaltante en sus comienzos.
De hecho, en 2004 y 2005 resaltó a más no poder en el sistema de sucursales de los oseznos, pero en 2006 fue despedido por terribles actuaciones en la filial Triple A de la organización.

El inicio del periplo
Luego de decirle adiós a Chicago, Valdés se paseó por la liga independiente Can-Am League, en la que participó con par de conjuntos. Sus números le sirvieron para llamar la atención de los Mets de Nueva York y que estos le ofrecieran un contrato a finales de la campaña 2006, pero en 2007 le dieron el famoso release y nuevamente quedó en la misión de encontrar trabajo. Fue entonces cuando su periplo por todo el béisbol comenzó formalmente.
El de La Habana pasó por la República Dominicana con los Gigantes del Cibao y por la Liga Venezolana de Béisbol Profesional con los Navegantes del Magallanes. Incluso formó parte de la representación dominicana en la Serie del Caribe 2010 y terminó como parte del equipo All-Star.
Toda esa experiencia, y ya con 32 años, hizo que los Mets le volvieran a dar una oportunidad y le brindaron un pacto de ligas menores, con invitación al campo de entrenamiento. Aunque comenzó la zafra en Triple A, fue rápidamente llamado a las Mayores y finalmente debutó el 11 de abril de 2010.

Un lustro en MLB
Al final de esa ronda regular con los neoyorquinos, Raúl tenía récord de 3-3 y 4.91 de efectividad en 58.2 episodios de trabajo y 56 ponches. Actuó en 38 desafíos, 37 como relevista y uno como abridor. Fue la temporada en la que participó en más juegos en su carrera. En noviembre de ese año salió de la Gran Manzana para convertirse en agente libre una vez más y a los pocos días acordó con los Cardenales de San Luis.
Con los pájaros rojos tuvo siete relevos, en los que totalizó 5.1 entradas de seis hits y dos carreras limpias antes de ser puesto en asignación. 
A los cuatro días, los Yankees de Nueva York lo tomaron desde waivers y se convirtió entonces en apenas el segundo lanzador zurdo cubano que veía acción con el mítico club, junto con Tony Fossas. Con ellos tuvo efectividad de 2.70 en seis apariciones, todas desde el bullpen, y nuevamente fue agente libre.

La etapa dulce
A Valdés, su mejor momento en las Grandes Ligas le llegó tarde, pero seguro. A finales de 2011, firmó un acuerdo con los Filis de Filadelfia para ligas menores, pero con invitación al spring training. 
Aunque comenzó la ronda regular en Triple A, los cuáqueros compraron su contrato el 11 de mayo y se unió al roster de 25 hombres en el equipo grande. Terminó siendo su mejor año en el big show.
Trabajó prácticamente todo el tiempo como relevista y dejó balance de 3-2 con 2.90 de efectividad en 31.0 innings, con apenas 18 inatrapables y 10 rayitas merecidas. Retiró a 35 bateadores y dejó un impresionante WHIP de 0.74 en 27 apariciones. 

Para la temporada siguiente repitió con los Filis, pero sus números fueron desastrosos, al igual que en 2014 con los Astros de Houston, su última experiencia en Grandes Ligas.
Luego de allí fue a Toronto, con los Azulejos, aunque sin llegar a las Mayores; después a Japón, con los Dragones de Chunichi; posteriormente fue a México, donde aún se mantiene, con los Toros de Tijuana y en la actualidad, en la pelota de invierno, juega en la liga dominicana, con los Toros del Este.
Estadísticas de Raúl Valdés de por vida en las Grandes Ligas:

AñoEdadEquipoGPERAJIPHRERHRBBSOWHIP
201032NYM334.913858.2593332727561.466
201133TOT013.001312.0144416151.667
201133STL013.3875.16220471.875
201133NYY002.7066.28221281.500
201234PHI322.902731.018101035350.742
201335PHI117.461735.042292978371.429
201436HOU0012.2783.25552342.182
Total:775.13103140.1138818020491471.333

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