HISTORIA VIVA: “Pito” Abreu igualó a leyenda cubana con más premios de Jugador del Mes en MLB

September 5, 2021
José Abreu está fuertemente enfrascado en hacer tambalear varios de los récords cubanos en el mejor béisbol del mundo

Por Aliet Arzola

Aunque solo lleva ocho temporadas en las Mayores, José Abreu está fuertemente enfrascado en hacer tambalear varios de los récords cubanos en el mejor béisbol del mundo. Su último zarpazo ha llegado con el premio de Jugador del Mes, el cual ha ganado por cuarta ocasión en su carrera, igualando a Rafael Palmeiro, el antillano de mejores números ofensivos en la Gran Carpa.

El gran rendimiento del cienfueguero en agosto le permitió ganarle el pulso a Salvador Pérez, Jorge Polanco, Aaron Judge, Ahmed Rosario, Giancarlo Stanton o Starling Marte, quienes también quemaron la liga en el octavo mes del año y penúltimo en la temporada regular de MLB. 

Abreu fue líder de la Liga Americana en total de bases, segundo en jonrones y OPS, tercero en anotadas, cuarto en impulsadas y quinto en hits, con una imponente línea ofensiva de .330/.382/.661. El cubano mostró su paso letal de MVP y se convirtió en el primer jugador de las Mayores que supera el centenar de remolques en la actual contienda.

Con estos números, “Pito” ganó su cuarto premio de Jugador del Mes en el joven circuito e igualó a Rafael Palmeiro en el tope de la reducida lista de ocho cubanos que han logrado dicho galardón desde que el mismo comenzó a entregarse hace 63 años.

El “Fenómeno de Mal Tiempo” fue por primera vez Jugador del Mes en abril del 2014, justo en su campaña de estreno en MLB tras su salida de Cuba. Nada más debutar, Abreu mostró credenciales y en 29 partidos dejó una línea ofensiva de .270/.336/.617, con 19 extrabases, 10 jonrones y 32 impulsadas, marca esta última que, hoy, todavía es la más alta de su carrera –y la quinta de la historia entre todos los jugadores cubanos– en un mes.

Por si fuera poco, en julio del propio 2014 volvió a las andadas y bateó de hit en 24 de los 25 partidos que jugó, con promedios brutales de .374/.432/.667, fruto de 37 imparables en 99 turnos oficiales. En ese mes, Abreu dio 11 dobles, seis cuadrangulares y remolcó 19 anotaciones, postulándose como máximo candidato al Novato del Año, premio que finalmente ganó al cierre de la temporada.

Los otros dos galardones como Jugador del Mes que ha logrado “Pito” han llegado en los dos últimos agostos. En el 2020, justo al comenzar una atípica campaña recortada por la incidencia del coronavirus, el sureño encendió los motores y sentó las bases para ganar después un histórico MVP.

Abreu fijó un tope para un mes de 11 jonrones (marca personal y cuarta de todos los tiempos entre cubanos), con 29 remolques, 20 anotadas, 19 extrabases y OPS de 1.061. Un año después, la historia se ha repetido, nuevamente con el cienfueguero en versión letal.

Por cierto, los números de “Pito” en agosto son de otra galaxia si sumamos su desempeño en las ocho temporadas que ha jugado en Grandes Ligas: 283 hits en 846 turnos oficiales, 142 anotadas, 166 remolques, 56 jonrones, 115 extrabases y promedios de .335/.390/.604, por mucho los mejores indicadores de su carrera en cualquier mes.  

Recordar también que Abreu es el segundo cubano con más premios (seis) de Jugador de la Semana, solo superado en ese particular por José Canseco (ocho). El cienfueguero aseguró el subliderato de dicha lista esta misma temporada, exactamente en la última semana de mayo, cuando remolcó diez carreras y se embasó 14 veces en 29 viajes al plato en partidos contra San Luis y Baltimore.

Tras ganar el premio de Jugador del Mes en agosto último, Abreu igualó con Rafael Palmeiro como el cubano que más veces ha logrado dicho galardón. El otrora estelar inicialista que triunfó en Baltimore y Texas, lo conquistó por primera vez en julio de 1993, cuando impulsó 34 anotaciones, con 24 extrabases, 11 jonrones y OPS de 1.336. ¡Una salvajada!

Los otros premios de Palmeiro llegaron entre 1998 y 1999, dos de sus temporadas más explosivas, en las que superó los 40 vuelacercas y las 120 impulsadas. En junio de 1998, el zurdo desapareció 12 pelotas (tercera marca histórica entre cubanos), con línea ofensiva de .357/.413/.739, y un año más tarde, en junio del 99 remolcó 30 carreras con promedios muy relevantes: .369/.437/.621.

Pero ya en agosto de 1999, Palmeiro registró uno de los meses más impresionantes de cualquier pelotero cubano en Grandes Ligas. El inicialista participó en 30 partidos, remolcó 39 carreras y conectó 15 jonrones, estableciendo marcas para un mes que nadie ha logrado quebrar. Además, pegó 35 hits, 20 de ellos extrabases, lo que disparó su slugging a .782.

Todos esos indicadores fueron inmensamente superiores a los de otros exponentes de la Liga Americana, pero tuvo que compartir el premio de Jugador del Mes con el receptor boricua Iván Rodríguez, quien promedió .349/.361/.667, con 12 vuelacercas y 28 impulsadas.

Como ya habíamos mencionado, Palmeiro y “Pito” Abreu lideran la lista de cubanos que han ganado alguna vez el premio de Jugador del Mes. Pero ellos no son los únicos que han conquistado el galardón, pues otros seis representantes de la armada antillana en las Mayores también presumen de este reconocimiento.

El primero en lograrlo fue Tany Pérez en agosto de 1975, cuando promedió .398/.450/.571, con 13 partidos multi hits, 28 remolques y 17 anotadas. El estelar inicialista de Cincinnati, miembro del Salón de la Fama de Cooperstown, abrió el camino para otros peloteros de la Isla que después ganaron también el premio de Jugador del Mes en MLB.

A continuación, les presentamos todos los cubanos que, además de Abreu, Palmeiro y Tany, también han ganado el premio de Jugador del Mes y los números que les permitieron lograrlo.

Luis Tiant (agosto de 1976): realizó siete aperturas y ganó seis, con tres juegos completos, 20 ponches y solo diez limpias permitidas en 55 entradas de labor. Su efectividad en ese lapso fue de 1,64 y los contrarios le batearon para .227/.269/.284.

José Canseco (septiembre de 1988/mayo de 1990): el reconocido slugger apuntaló su candidatura al MVP de la Liga Americana en 1988 con un gran cierre de temporada. En el último mes de la campaña promedió .387/.454/.731, con 24 remolques y ocho jonrones que le valieron para liderar ambos departamentos. Además, se robó seis bases y se convirtió en el primer hombre 40-40 (estafas y vuelacercas) en la historia de las Mayores.

Canseco volvió a ganar el premio de Jugador del Mes en mayo de 1990, con 13 jonrones, 35 impulsadas, 24 anotadas y OPS de 1.188.

Kendrys Morales (agosto del 2009): fue su mejor año en Grandes Ligas, pero una desafortunada lesión en la temporada siguiente cortó su paso ascendente. No obstante, siempre podremos mirar al 2009 para encontrar la versión más letal de Kendrys, quien sólo en agosto promedió .385/.409/.734 fruto de 42 imparables, 18 extrabases y diez jonrones. Además, remolcó 33 carreras y anotó 22.

Yasiel Puig (junio del 2013/mayo de 2014): la fiebre de “Caballo Loco” en Los Ángeles se desató en junio del 2013, el mes de presentación en sociedad del polémico guardabosques cienfueguero. Puig se convirtió en un fenómeno de alcance nacional en Estados Unidos por su tremenda explosividad en el diamante y su desaforada producción.

En su primer mes en Grandes Ligas bateó .436/.467/.713, con 44 imparables, siete jonrones, 16 remolques, 19 anotadas, cuatro robos y 22 partidos con hit de los 26 que disputó. Eso, unido al hecho de jugar en los Dodgers, donde la atención mediática se multiplica, le permitió ganar el premio de Jugador del Mes. Al año siguiente, en mayo, Puig repitió el galardón con 19 extrabases, ocho cuadrangulares, 25 empujadas, 20 anotadas y línea ofensiva de .398/.492/.731.

 Yuli Gurriel (julio del 2019): la rompió en medio del verano del 2019, su mejor temporada desde que debutó en las Mayores en el 2016. El espirituano pegó 40 cohetes, 12 jonrones, remolcó 31 carreras y dejó una línea ofensiva de .408/.437/.847, con solo 12 ponches en más de 100 comparecencias al plato. Yuli jugó 24 partidos en julio del 2019 y en 23 de ellos conectó hits. Además, eslabonó una cadena de 18 juegos con al menos un imparable, la más larga de su carrera.

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