Mejor cubano por equipo: Gigantes, Rigoberto “Tito” Fuentes

Fuentes pasó nueve de sus 13 años en la Gran Carpa con San Francisco. Conectó mil hits, 152 dobles, 33 triples y 34 jonrones, totalizó 306 carreras impulsadas y 417 anotadas en mil 54 juegos de por vida.

Fuentes pasó nueve de sus 13 años en la Gran Carpa con San Francisco. Conectó mil hits, 152 dobles, 33 triples y 34 jonrones, totalizó 306 carreras impulsadas y 417 anotadas en mil 54 juegos de por vida.
Fuentes pasó nueve de sus 13 años en la Gran Carpa con San Francisco. Conectó mil hits, 152 dobles, 33 triples y 34 jonrones, totalizó 306 carreras impulsadas y 417 anotadas en mil 54 juegos de por vida (web screen shot)

Por Juan Páez

En SwingCompleto, iremos recordando y evaluando a los mejores cubanos que han pasado por cada equipo de las Grandes Ligas. Puede ver la serie de trabajos realizados, club por club, haciendo clic aquí.


Rigoberto Fuentes es uno de esos cubanos de los que, aunque tuvieron un paso importante por las Grandes Ligas, no se habla demasiado. En esta serie de trabajos desarrollada por Swing Completo, recibe la distinción de ser el antillano más valioso en la historia de los Gigantes de San Francisco, por encima del histórico lanzador Liván Hernández.

Fuentes, uno de los últimos isleños que firmó directamente desde Cuba antes del embargo de Estados Unidos a Cuba, pasó nueve de sus 13 años en la Gran Carpa con el equipo de la bahía, entre 1965 y 1974, obviando el año de 1968, que lo pasó por completo en las Ligas Menores. Mientras vistió el uniforme que también vistieron leyendas como Willie Mays y Juan Marichal, conectó mil hits, 152 dobles, 33 triples y 34 jonrones, totalizó 306 carreras impulsadas y 417 anotadas en mil 54 juegos de por vida. Su línea ofensiva fue de .262/.304/.345.

En 1966, cuando se alternó entre la segunda base y las paradas cortas, fue tercero en la votación del premio al Novato del Año de la Liga Nacional, aunque su mejor campaña con los Gigantes fue en 1973, cuando incluso ganó votos para el galardón del Jugador Más Valioso del viejo circuito. Ese año, en 160 compromisos, pegó 182 inatrapables, 25 dobles, cinco triples, seis estacazos de vuelta completa y fletó 63 rayitas, además de ligar para .277/.328/.358.

Casualmente, ese es el año en el que Fuentes implantó un récord defensivo para cualquier segunda base titular en la historia de la Liga Nacional, con un porcentaje de fildeo de .993. Esa marca se mantuvo en poder del cubano por 13 temporadas, hasta que el inmortal Ryne Sandberg registró .994 en 1986.

La carrera de Tito con los Gigantes terminó luego de la zafra de 1974, pero estos reconocieron su trabajo incluyéndolo en el Muro de la Fama de la organización, repleto de los mejores peloteros que han pasado por las filas del club. Al momento del cambio que lo llevó a los Padres de San Diego, en diciembre de ese año, era el jugador 28 en la historia de San Francisco con al menos mil imparables de por vida, un grupo que ahora integran 39 figuras en total.

Estadísticas de Rigoberto “Tito” Fuentes de por vida con los Gigantes de San Francisco:

AñoEqJABRH2B3BHRRBISBCSBBSOBAOBPSLG
1965SFG26721215100101514.208.269.222
1966SFG1335416314121394063957.261.276.360
1967SFG1333442772121529432761.209.266.294
1969SFG67183285443114241525.295.350.366
1970SFG12343549116137232453652.267.323.343
1971SFG152630631722864521221846.273.299.356
1972SFG152572641513367531653956.264.310.379
1973SFG160656781822556631264562.277.328.358
1974SFG1083903397152022732232.249.293.297
Total:10543823417100015233343066332216405.262.304.345

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