Yandy Díaz 2019: De las mejores sorpresas cubanas en la MLB

En la temporada 2019 Yandy Díaz rompió todas sus marcas personales en las Grandes Ligas

En la temporada 2019 Yandy Díaz rompió todas sus marcas personales en las Grandes Ligas
En la temporada 2019 Yandy Díaz rompió todas sus marcas personales en las Grandes Ligas (web screen shot)

Por Juan Páez

Cuando los Rays de Tampa Bay adquirieron a Yandy Díaz en un cambio que involucró a otras dos organizaciones, el cubano no fue una de las piezas más llamativas del canje; esa negociación incluyó nombres más rimbombantes, como los de Edwin Encarnación y Carlos Santana. Pero el cubano emergió en 2019 como una de las piezas más importantes de la alineación del mánager Kevin Cash, quien utilizó al cubano como titular mientras estuvo saludable.

A diferencia de su tiempo en Cleveland, donde siempre recibió poco tiempo de juego, Díaz comenzó arriba y como titular desde el Opening Day. No tardó mucho en lucirse con su atractiva ofensiva: pegó al menos un hit en sus primeros siete juegos, incluyendo tres dobles y dos jonrones.

El cubano estaba para grandes cosas en la temporada y así lo cumplió.

El nacido en Sagua la Grande fue una pieza infaltable en el rompecabezas de los Rays hasta el 19 de mayo, cuando una lesión lo sacó de acción por poco más de 10 días.

Hasta entonces, su OPS de .839 y su gran capacidad de ponerse en circulación lo mantenían fijo en el lineup de todos los días.

Regresó el 2 de junio y continuó su tórrida ofensiva por 37 juegos más: bateó para .284 de promedio, con 11 biangulares, cinco bombazos y OPS de .807 hasta que una fractura en el pie izquierdo lo obligó a alejarse de la acción por más de dos meses.

Volvió para decidir

Por suerte, Díaz se recuperó a tiempo y retornó el 29 de septiembre, justo antes de la postemporada. El 2 de octubre, Tampa Bay encaró a los Atléticos de Oakland en el juego a muerte súbita por el wild card de la Liga Americana. Allí tuvieron al antillano en plan estelar desde la caja de bateadores, con tres imparables, dos jonrones y dos impulsadas.

El equipo avanzó y luego se topó con una pared difícil de romper: los Astros de Houston en la Serie Divisional. En esa etapa, Yandy sufrió molestias de nuevo en el pie izquierdo y estuvo mermado. En total, se fue de 9-0, pero ese registro no opaca la brillantez de su campaña.

Con varios años de control, una edad favorable y un talento notorio, Díaz se establece como un jugador indispensable de los Rays, uno de esos hombres hechos a la medida de una organización que estila hacer mucho con poco presupuesto.

Ahora en el lugar indicado, el isleño tiene las puertas abiertas para mostrar su mejor versión. El 2020 promete.

Estadísticas de Yandy Díaz de por vida en Grandes Ligas:

Año Eq JJ AB R H 2B 3B HR CI BB SO AVE OBP SLG
2017 CLE 49 156 25 41 8 1 0 13 21 35 .263 .352 .327
2018 CLE 39 109 15 34 5 2 1 15 11 19 .312 .375 .422
2019 TBR 79 307 53 82 20 1 14 38 35 61 .267 .340 .476
Total: 167 572 93 157 33 4 15 66 67 115 .274 .350 .425

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