Por Adrián Bonilla

El veterano lanzador de los Houston Astros, Justin Verlander, y el dominicano Albert Pujols han sumado a su haber un nuevo reconocimiento.

Verlander y Pujols conquistaron el premio a Regreso del Año 2022 de la Liga Americana y Nacional, respectivamente.

Tras lograr el mencionado premio, Verlander se convirtió en el primer jugador de los Astros en llevarse la distinción, mientras que Pujols se alzó como el tercer cardenal en conquistarlo tras Chris Carpenter en 2009 y Lance Berkman en 2011.

Este reconocimiento se ha otorgado por Major League Baseball desde el año 2005, al “jugador de cada liga que logró ascender en el terreno durante una temporada”. Los ganadores son elegidos mediante los votos de cada uno de los reporteros de MLB.com de cada equipo.

Para el as de los Astros, este premio llega una semana después de haber alcanzado el Cy Young de la Liga Americana de manera unánime. Justin obtuvo el premio luego de estar limitado a sólo seis innings lanzados en el 2020 y perderse toda la campaña del 2021 debido a una cirugía tommy John, la estrella de los Astros regresó este año para lograr récord de 18-4 con efectividad de 1.75.

Por parte del quisqueyano, Pujols, de 42 años, firmó con los Cardenales firmó con Cardenales y terminó retrocediendo el reloj para lo que fue una memorable 22da y última campaña de su carrera.

Pujols culminó la zafra con 24 vuelacercas, su mayor cantidad desde que despachó 31 en el 2016, junto a un OPS de .895, su mayor desde el 2011.

Curiosamente, Albert Pujols es el sexto jugador que gana el premio al Jugador del Año en la última temporada de su carrera (basado en el premio de Sporting News de 1965 a 2004, el premio de la MLB desde que comenzó en 2005 hasta la actualidad), uniéndose a:

2021 Buster Posey

2013 Mariano Rivera

1997 Darren Daulton

1990 John Tudor

1979 Lou Brock

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