Por Jesús Pérez Vichot (Chuchi)

Aaron Judge se ha convertido en uno de los jugadores más emblemáticos de los últimos años en el conjunto de los Yankees. Si los nombres de Babe Ruth, Lou Gehrig, Yogi Berra, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Derek Jeter, entre otros, forman parte de la historia de esta franquicia, el de Judge ya puede irse incluyendo en este listado.

Este año destrozó el récord de cuadrangulares para una temporada en la Liga Americana con 62. Pero ya en 2017 cuando ganó el Premio Novato del Año había despachado fuera del parque 52 pelotas para liderar su liga en este departamento. Desde entonces se le presagiaba un gran futuro y no ha desfraudado.

El poder que ha mostrado «El Juez» en sus muñecas es descomunal. En su carrera de siete temporadas (siempre con los Yankees) ha conectado 220 bambinazos. De ellos 4 han sido comenzando el juego, 3 Walk-Off, 17 para empatar el choque y 72 para poner encima en el marcador a su equipo.

Lógicamente el toletero de 30 años de edad, que es agente libre esta temporada baja, ha enfrentado a una mayor cantidad de lanzadores diestros que zurdos. Por lo que el total de jonrones ante los derechos es mucho mayor (164) que los que ha conectado ante los de la mano equivocada (56). Judge hasta el momento logra disparar un vuelacerca por cada 11.99 veces al bate.

El jardinero de 6’7 de estatura y 282 libras de peso corporal ha demostrado que puede despachar jonrones casi con la misma frecuencia cuando juega en casa que cuando lo hace en la carretera. Como local acumula 115 cuadrangulares y como visitante 105. Distribuidos de la siguiente manera: Yankee Stadium (115), Camden Yards (19), Sky Dome (12), Tropicana Field (10), Fenway Park (8), Safeco Field (7), Overstock.COM Coliseum (5), Rangers Ball Park (5), Citi Field (5), US Cellular Field (4), Angel Stadium (4), Kauffman Stadium (4), Dodger Stadium (3), Minute Maid Park (3), DUN01 (2), Target Field (2), PNC Park (2), Field of Dreams (2), Citizens Bank (2), Miller Park (2), Globe LIfe Field (1), London Stadium (1), Jacobs Field (1) y el Comerica Park (1).

A pesar de ser un bateador agresivo ante determinados lanzamientos, Judge en el Home Plate ha mostrado paciencia. Su mayor producción de cuadrangulares la ha logrado ante el cuarto envío que le realizan por comparecencia al bate: Versus el cuarto lanzamiento ha conectado 46 vuelacercas, vs 3ro (38), vs 2do (38), vs 5to (29), vs 1ro (26), vs 7mo+ (22) y vs 6to (21).

En 27 encuentros «el Juez» ha logrado conectar dos jonrones y en otros 166 juegos disparó un bambinazo. De sus 220 jonrones, 134 fueron en solitario, 45 con un corredor en la inicial, 16 (1B y 2B), 11 (2B), 6 (1B y 3B), 2 (3B), 2 (2B y 3B) y 4 con las bases llenas.

El inning en el que Judge conecta más jonrones (HR) es el primero con 38. Luego le siguen: 3ro (33), 5to (28), 8vo (25), 4to (24), 6to (22), 7mo (22), 2do (14), 9no (11) y en extrainnings (3). Es decir, de la primera a la tercera entrada ha logrado 85 bambinazos, de la cuarta a la sexta 74 HR y a partir del séptimo capítulo 61 HR.

Oportuno también es, la mayor cantidad de cuadrangulares los ha pegado cuando el marcador está igualado (65 HR en esta instancia). Con su equipo arriba por 4 carreras (C) o más ha disparado 33 HR, ganando por 3 C (11), por 2 (21) y por la mínima (24). Perdiendo por una carrera acumula 17 HR, -2 C (17), -3 (13) y -4 o más (19). Resumiendo, cuando su equipo está abajo en el marcador Judge conecta 66 HR y con la pizarra a su favor 89 HR.

Para colmo le da un toque de emoción extra a muchos de sus jonrones, pues 32 de ellos los ha logrado en la cuenta máxima de tres bolas y dos strikes. ¿Cómo le va en el resto de los conteos? En 2-1 (29 HR), 2-2 (27), 0-0 (26), 1-0 (25), 1-2 (20), 1-1 (20), 0-1 (13), 2-0 (12), 0-2 (7), 3-1 (7) y 3-0 (2). Para nada se le puede considerar a Judge un jonronero «comprador», como se puede apreciar, entre los conteos de 2-0 y 3-0 solamente ha disparado 14 HR en su carrera.

Cuando «el Juez» se desempeña como jardinero derecho ha conectado 160 cuadrangulares, cuando lo hace en el jardín central son 36 los jonrones que ha conseguido y como bateador designado ha pegado 24 vuelacercas. Bateando de segundo en la alineación ha registrado 136 HR, como 3ro (45), 1ro (13), 5to (8), 6to (7), 7mo (6), 8vo (4) y de 4to (1). Así ha cambiado el béisbol, un slugger, con el poder de Judge, solamente ha pegado un jonrón como cuarto bate (pocas veces ha ocupado este turno en el lineup).

Judge ha castigado con sus bambinazos a 175 diferentes lanzadores. Los diestros Marcus Stroman y Taijuan Walker son sus principales víctimas, cada uno le ha tolerado cuatro jonrones al poderoso toletero.

El primer cuadrangular de «el Juez» en su carrera en Las Mayores lo conectó el 13 de agosto de 2016 ante los envíos de Matt Andriese (Tampa Bay Rays). El jonrón 100 lo consiguió enfrentando a Yusei Kikuchi (Seattle Mariners) el 27 de agosto de 2019 y el número 200 fue versus Jonathan Heasley (Kansas City Royals) el 30 de julio de 2022.

En la recién finalizada campaña, donde impuso el récord de cuadrangulares en la Liga Americana para una temporada sencilla, de los 62 jonrones que logró, 35 fueron ante lanzamientos rápidos, 22 ante envíos rompientes y 5 ante cambios de velocidad.

En la contienda de 2017 Judge disparó el jonrón más largo de Las Mayores (496 pies). En 2018 su cuadrangular de 471 pies fue el 13ro más largo en MLB. Un año más tarde (2019) logró mandar la esférica hasta los 467 pies, ubicándose en el lugar 28vo. En 2021 ocupó el puesto 45 con su bambinazo de 455 pies. Este año despachó la pelota hasta los 465 pies de distancia, siendo este el 13er cuadrangular más largo de la campaña.

Al momento de redactar esta nota, Judge aún sigue como agente libre. Los Yankees le han hecho ofertas y no han llegado a un acuerdo. «El Juez» puede o no continuar vistiendo el uniforme a rayas, estoy seguro que conectará muchos cuadrangulares más en su carrera, pero los que ha conseguido con esta franquicia neoyorquina son imborrables en la memoria de cada uno de los fanáticos yankees.

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