EMPEZÓ EL DESFILE de premios para José Abreu: Jugador del Año 2020 según Sporting News

José Abreu es el segundo cubano que gana esta distinción, junto con Rafael Palmeiro (1999).

José Abreu es el segundo cubano que gana esta distinción, junto con Rafael Palmeiro (1999).
José Abreu es el segundo cubano que gana esta distinción, junto con Rafael Palmeiro (1999) (web screen shot)

Por Juan Páez

La temporada 2020 de las Grandes Ligas que protagonizó José Abreu acaba de recibir su primer reconocimiento. El primera base de los Medias Blancas de Chicago fue nombrado Jugador del Año de la Gran Carpa según la prestigiosa publicación Sporting News, una distinción digna de su tórrida demostración ofensiva durante todo el año y que a menudo coincide con los premios oficiales de la Major League Baseball.

En la historia del galardón, es apenas la segunda vez que un cubano queda como la figura más destacada de una campaña, pues Rafael Palmeiro también ganó el reconocimiento en 1999, con los Rangers de Texas, en la que quizás fue su mejor zafra en las Mayores. Pito es el primer inicialista en obtenerlo desde Albert Pujols, en 2009, y el primero en la Liga Americana desde Carlos Delgado, en el 2000.

Por si fuera poco, el antillano de 33 años de edad es únicamente el tercer miembro de su club en ganarlo. Para los patiblancos, el primero fue el lanzador inmortal Early Wynn, en 1959, mientras que el primera base Frank Thomas, también miembro del Salón de la Fama de las Grandes Ligas, le siguió 34 temporadas después, en 1959.

Más que merecido

Abreu hizo todo lo que estuvo a su alcance no solo para llevar a los Medias Blancas de vuelta a la postemporada, sino para, en lo individual, ganar cualquier premio posible, apuntando obviamente a la distinción de Jugador Más Valioso, ganada solo por dos isleños en la historia: Zoilo Versalles, en 1965 con los Mellizos de Minnesota, y José Canseco, en 1988 con los Atléticos de Oakland.

El nacido en Cienfuegos disputó todos los juegos que el conjunto de la ciudad de los vientos tuvo en la ronda regular. En esos 60 enfrentamientos, justo después de extender su vínculo contractual con Chicago, Pito brilló como nunca. Pegó 76 imparables y finalizó como líder de ese departamento en la Liga Americana, circuito que también comandó en carreras impulsadas (60), porcentaje de slugging (.617) y bases totales (148).

Aparte de esas credenciales, Abreu dio 34 extrabases en total, distribuidos en 15 dobletes y 19 estacazos de vuelta completa, una marca de poder solo superada en la Gran Carpa por Luke Voit (22, con los Yankees de Nueva York). El cubano también anotó en 43 oportunidades, tomó 18 bases por bolas, se ponchó 59 veces y bateó .317 de average, con .370 de promedio de embasado y .987 de OPS, el quinto más alto en la Americana.

Viendo sus números en perspectiva, Pito fue uno de los bateadores más consistentes y completos de todas las Mayores en 2020. No es descabellado pensar que además de su enorme mérito para ganar el premio al Jugador Más Valioso, pueda obtener un nuevo Bate de Plata en su liga. Tal galardón lo ha recibido en par de ocasiones (2014 y 2018) y de ganarlo una vez más, se convertiría en apenas el segundo antillano en recibirlo en, como mínimo, tres ocasiones, junto con José Canseco, quien alzó el trofeo en las temporadas de 1988, 1990, 1991 y 1998.

Hay que recordar que Abreu no solo tiene dos Bates de Plata y esta nueva distinción de Sporting News en su haber, pues también ganó el premio al Novato del Año en 2014. Un MVP solo le daría más fuerza a una carrera brillante de solo siete zafras en el big show.

Estadísticas de José Abreu en la temporada 2020 de las Grandes Ligas:

AñoEqJABRH2B3BHRRBIBAOBPSLG
2020CHW6024043761501960.317.370.617
Total:9613787526111423314198671.294.350.520
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