Con estos 4 bateadores, Cuba tiene futuro seguro en Grandes Ligas

Lourdes Gurriel Jr., Yoán Moncada, Yordan Álvarez y Luis Robert son las más jóvenes estrellas de Cuba a la ofensiva, una etiqueta que podrían mantener por el largo plazo

Lourdes Gurriel Jr., Yoán Moncada, Yordan Álvarez y Luis Robert son las más jóvenes estrellas de Cuba a la ofensiva, una etiqueta que podrían mantener por el largo plazo
Lourdes Gurriel Jr., Yoán Moncada, Yordan Álvarez y Luis Robert son las más jóvenes estrellas de Cuba a la ofensiva, una etiqueta que podrían mantener por el largo plazo (web screen shot)

Por Juan Páez

Aunque los últimos años el pitcheo de Cuba no ha vivido la bonanza de otrora, por suerte no ha ocurrido lo mismo con la ofensiva entre los representantes de la isla en las Grandes Ligas. Para gracia, al parecer eso no cambiará en el futuro cercano, debido al surgimiento de figuras que prometen atornillarse a los lineups de sus respectivos equipos, con una gran contribución que les permita mantenerse en el largo plazo.

Yoán Moncada, Yordan Álvarez, Lourdes Gurriel Jr. y Luis Robert, quien ni siquiera ha debutado, prometen establecerse en la Gran Carpa como bastiones de Cuba en la caja de bateadores. Todos, menos Gurriel Jr. (26), tienen 24 años o menos.

Veamos la situación de cada uno y lo que proyectan…

1. Yoán Moncada, Medias Blancas de Chicago: El antesalista de los patiblancos acaba de firmar una extensión de contrato, gracias en parte a la temporada que tuvo en 2019, en la que disparó 34 dobles, cinco triples y 25 estacazos de vuelta completa, además de batear para .315 de promedio.

Moncada parece estar rumbo a convertirse en una verdadera estrella en medio de la fase final de la reconstrucción de su conjunto. Su progreso ha sido de antología: pasó de poncharse en el 33.4 por ciento de sus aspiraciones en 2018 a 27.5 por ciento en 2019.

Pasó de registrar 2.1 Victorias Sobre el Reemplazo (WAR) a 5.7 el año pasado y su OPS ascendió de .714 en 2018 a .915 en 2019.

Proyección Steamer para 2020:

156 H | 31 2B | 28 HR | 86 CI | 92 CA | .817 OPS

2. Yordan Álvarez, Astros de Houston: Este gigante pareciera tener un futuro inmenso, luego de ganar de manera unánime el premio al Novato del Año de la Liga Americana.

26 dobles, 27 jonrones y 78 impulsadas en 87 juegos fueron las credenciales del bateador designado de los siderales en su primer año en las Grandes Ligas. Lo más interesante para él es que sus números avanzados dicen que no fue cuestión de suerte.

Su porcentaje de Barrel fue de 17.2 por ciento (6.3 % fue el promedio de la MLB), su velocidad de salida fue de 92.2 millas por hora (87.5 MPH fue el promedio de la MLB) y su porcentaje de conexiones fuertes fue de 48.9 por ciento (21.7 fue el promedio de la MLB).

Tales números, que estuvieron entre los mejores de las Mayores, permiten predecir que sus mejores momentos en el big show podrían estar a la vuelta de la esquina.

Proyección Steamer para 2020:

135 H | 27 2B | 37 HR | 101 CI | 88 CA | .923 OPS

3. Lourdes Gurriel Jr., Azulejos de Toronto: Luego de dos años en la Gran Carpa, pareciera que no es mucho lo que separa a Yunito de convertirse en una gran estrella ofensiva de las que Cuba se enorgullece.

Lamentablemente, las lesiones han afectado su curso, pero mientras ha estado saludable y en juego, ha demostrado que es un bateador tan peligroso como su hermano mayor, Yulieski.

Una alteración en su swing le dio un Launch Angle más elevado (de 10.4º en 2018 a 14.1º en 2019), lo que redundó en una mayor cantidad de jonrones en el torneo anterior.

En 149 duelos en su carrera, cantidad cercana a una campaña completa (162), suma 27 dobles, 31 vuelacercas, 85 fabricadas y 82 anotadas.

Proyección Steamer para 2020:

144 H | 30 2B | 26 HR | 83 CI | 73 CA | .869 OPS

4. Luis Robert, Medias Blancas de Chicago: La Pantera no ha debutado en las Grandes Ligas aún, pero las proyecciones que tiene son dignas de una futura súper estrella.

No es para menos. Robert viene de ser uno de dos 30-30 en todo el sistema de Ligas Menores, junto con Kyle Tucker, de los Astros de Houston.

Tiene todo: puede correr y robar más de 30 bases, puede batear para promedio, puede sacar cuadrangulares y se desenvuelve sin problemas en el jardín central. Será el patrullero central de los patiblancos desde el Opening Day y al próxima gran estrella de Cuba al mejor nivel.

Proyección Steamer para 2020:

140 H | 25 2B | 25 HR | 80 CI | 74 CA | .806 OPS

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