Por Jesús Pérez Vichot (Chuchi)

Entre los peloteros cubanos que han jugado en las mayores hay un grupo de bateadores que se han robado el protagonismo registrando números extraordinarios en temporadas sencillas. Son varios los toleteros que lograron cifras importantes en los diferentes departamentos ofensivos, imponiendo marcas para una campaña entre los nacidos en la mayor de las Antillas. El casillero de cuadrangulares específicamente siempre se roba el protagonismo.

En el apartado de jonrones el máximo registro lo alcanzó Jorge Soler con los Royals en 2019, cuando disparó 48 bambinazos. Luego le siguen Rafael Palmeiro con dos campañas de 47 HR (1999 y 2001) jugando para los Rangers, José Canseco 46 HR con los Blue Jays en 1998 y 44 HR con los Athletics en 1991. Palmeiro también logró 43 HR un par de veces en su carrera (con los Orioles en 1998 y con los Rangers en 2002).

Hay que señalar además que Palmeiro se quedó a un bambinazo de llegar a 40 HR en tres temporadas (1995, 1996 y 2000). La consistencia en la producción de cuadrangulares del inicialista cubano fue impresionante. Sobre todo desde 1991 hasta 2004, lapso en el que alcanzó al menos 20 HR en cada una de esas campañas. En 1997 con Baltimore y en 2003 con Texas logró desaparecer 38 esféricas.

Entre los jugadores cubanos activos el slugger de los Astros Yordan Álvarez dio 37 jonrones este año y José Abreu en 2014 con los White Sox disparó 36 HR. Quizás les viene a la memoria algunos nombres que no aparecen entre los primeros jonroneros cubanos en una temporada.

En este caso podemos mencionar la máxima cifra de cuadrangulares que lograron los siguiente jugadores en una campaña: Yoenis Cespedes (2015 con Tigers y Meta, 35 HR), Kendrys Morales (2009 con Angels, 34 HR), Tony Oliva (1964 con Twins, 32 HR), Adolis García (2021 con Rangers, 31 HR), Yuli Gurriel (2019 con Astros, 31 HR), Yasmani Tomás (2016 con Diamondbacks, 31 HR).

En total los bateadores cubanos han conseguido en MLB 97 temporadas de al menos 20 cuadrangulares. De 30 o más bambinazos son 36 las campañas en las que lo han alcanzado y en 9 contiendas llegaron al menos a los 40 vuelacercas.

La cifra de jugadores cubanos que han conectado al menos un cuadrangular en las Grandes Ligas es de 797. El primero que logró un bambinazo en la Gran Carpa fue Armando Marsans en 1912 con Cincinnati. En aquella temporada el cubano logró 1 HR en 448 comparecencias al bate.

Con un mínimo de 3000 comparecencias al bate el cubano de mejor promedio de jonrones por veces al bate es José Canseco (15.27). El tolerero derecho se encuentra en el puesto número 24 de todos los tiempos en este aspecto. Palmeiro conecta un HR cada 18.40 VB, válido para ocupar el lugar 96 histórico (igualado con Ernie Banks y Pedro Álvarez). En una campaña el promedio de HR/12.02 VB alcanzado por el bateador zurdo en 1999 es el mejor registrado por un cubano en MLB.

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