Michel Báez: «Me fui de Cuba pues quería demostrar mi talento en el mejor béisbol del mundo»

Sobre este tema, y otros muchos, tuvo el placer SwingCompleto de conversar con Michel Báez

Sobre este tema, y otros muchos, tuvo el placer SwingCompleto de conversar con Michel Báez
Sobre este tema, y otros muchos, tuvo el placer SwingCompleto de conversar con Michel Báez (web screen shot)

Por Darien Medina Bonilla

Michel Báez tuvo poco recorrido en nuestra Serie Nacional, una sola temporada 2014/2015 en la que trabajó con Mayabeque y posteriormente como refuerzo de Pinar del Río.

Fue miembro de la selección nacional juvenil que participó en el Décimo Campeonato Panamericano de la categoría celebrado en el año 2014 en México.

De estatura impresionante, Michel Báez es un joven quiere convertirse en ese abridor gigante que necesita la armada cubana en la MLB.

Durante la temporada del 2019 cumplió su sueño de debutar en Grandes Ligas, convirtiéndose en el cubano número 211 en hacerlo a este nivel, fue solo el primer paso.

En sus manos tiene la posibilidad de integrar la rotación de abridores de Los Padres de San Diego para el 2020, sobre este tema y otros tuvo el placer SwingCompleto de conversar con Michel Báez.

Coméntanos un poco sobre sus inicios en el béisbol,  y el breve paso por la Serie Nacional

Empecé a jugar desde los 5 años, poco a poco se vio mi talento aunque en las categorías escolares no gustaba mucho.

Después fui integrando los equipos nacionales de la antigua provincia La Habana y posteriormente con Mayabeque.

En la categoría sub 18 logré cumplir unos de mis sueños que era representar al país en un evento internacional.

Cuando regresé hice el equipo para la Serie Nacional con Mayabeque, que aunque no fue un  buen año, tuve la oportunidad de ser refuerzo de Pinar del Río y gracias a eso gané en experiencia.

¿Qué no veían en ti los entrenadores de las categorías inferiores?

No pienso que era falta de talento, sino que a veces hacían el equipo jugadores que no se lo merecían.

¿Tuviste en algún momento la idea de dejar el béisbol?

Si en la categoría 11-12 cuando me dejaron fuera del equipo La Habana, tenía buenos números y venía haciendo un buen trabajo.

Saliste de Cuba en el 2015. ¿Por qué esa decisión?

Quería demostrar mi talento en el mejor béisbol del mundo y siempre pensando en un futuro mejor para mi familia.

¿Qué tan difícil fue tomar esa decisión?

Es la decisión más difícil que he tomado en mi vida, porque no sabía con qué me iba a encontrar cuando saliera y tampoco sabía si iba a regresar, me estaba alejando de mi familia.

¿En algún momento dudaste de esa decisión?

Los primeros meses dudé porque nadie quería representarme para poder firmar con algún equipo, no tenía buenas condiciones físicas.

¿Es complicado llegar a conseguir un representante?

Primero tienes que tener buen físico y una historia como pelotero, llegar con resultados que le puedas mostrar.

Firmas en el año 2016 con Los Padres. ¿Cómo ocurrió todo este proceso de preparación y presentación, cómo llegaron a ti?

Estuve 5 meses entrenando y subiendo de peso, hasta que hubo una presentación donde iban a estar los 30 equipos y tuve la oportunidad de asistir  ese día.

Por primera vez tiré 99 millas e hice buenos lanzamientos. A partir de ese momento varios equipos comenzaron a tener interés en mí.

¿Se siente mucha presión en esas presentaciones?

Sí, tuve mucha presión porque sabía que la primera impresión valía mucho, después tuve varias presentaciones más con varios equipos.

¿Coordinaron otras presentaciones?

Sí, hablaron con la persona que me representaba en ese momento.

¿Fueron Los Padres los únicos interesados o tuviste que decidir entre varias opciones?

Hubo varios interesados, pero me decidí por Los Padres.

Ellos ofrecieron mayor cantidad y es un equipo que se está formando con figuras jóvenes, eso me motivó más.

¿Cómo valoras en tu formación el paso por las Ligas Menores?

En las Ligas Menores es donde tienes que demostrar todo tu talento para poder llegar a donde quieres, siempre es difícil porque son niveles a los que nunca había jugado aunque poco a poco me fui ajustando al sistema para lograr buenos resultados.

¿Dónde sentiste el mayor impacto al llegar a este nivel?

Mayor impacto en los entrenamientos y la exigencia, era todo más ordenado. Tuve la oportunidad de debutar en Ligas Menores a estadio lleno.

¿Se juega a estadio lleno en ese nivel?

La mayoría no se llenan pero debuté el día de la independencia de Estados Unidos y es una fecha en que todos los estadios se repletan.

Ese día se tuvo récord de asistencia para un juego.

¿Cómo recuerdas el día en que te informan que pasarías a las Grandes Ligas?

Voy llegando a mi estadio de AA como otro día cualquiera y cuando llego me llaman para la oficina y me dicen que ya no voy a lanzar más aquí,  yo pienso que me voy para AAA pero cuando me dicen que es para debutar en Grandes Ligas, fue una de las mejores noticias que me han dado en toda mi vida.

¿Cómo te recibieron tras la llegada al equipo?

Me presentaron  a todos los entrenadores y jugadores, al principio es incómodo pero poco a poco vas encajando, lo jugadores más veteranos siempre te están ayudando, siempre están dando consejos para fuera y dentro del terreno, también te dan confianza para interactuar con ellos.

La noche del 23 de julio del 2019

Fue una noche increíble, sabía que estaba cumpliendo mi mayor sueño, esperando tanto tiempo y ver cómo todo se cumplía esa noche, gracias a Dios fue una buena salida.

¿Cómo se pueden controlar tantas sensaciones en un momento cómo ese?

Me preparé antes del juego, sabía que si estaba ahí era por algo, pensé que tenía que hacer lo mismo que venía haciendo hasta ese momento,  fueron muy importante  los consejos que me dieron, me ayudaron mucho.

¿Aspiraciones y retos para la siguiente temporada?

Tengo un reto muy grande esta temporada, me dijeron que tenía que ganarme un puesto como abridor.

Quiero estar en la rotación de abridores este año, de no poder seguiré haciendo el trabajo como relevo y siempre aspirando a poder ganar la Serie Mundial algún día.

¿Ves a los Padres como un equipo con posibilidades de llegar hasta los play off?

Sí, tenemos todo para ser un equipo de playoff este año.

¿Dónde crees que debes enfocar más tu preparación para lograr integrar la rotación de abridores?

En mejorar mis lanzamientos de rompimiento, por lo demás todo está bien.

¿Tienen calidad los peloteros de nuestro país para seguir imponiéndose en ese béisbol?

Pienso que necesitan jugar a un nivel superior, jugar en otras ligas con más juegos.

¿Supongamos que recibes una invitación para lanzar con Cuba en el próximo Clásico Mundial de Béisbol, cuál sería tu respuesta?

Un claro sí, sería un orgullo lanzar representando las 4 letras de mi país.

Estadísticas de Michel Baez (según BaseballReference)

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