1998 y 2014, únicos años con Dos Bates de Plata cubanos

A la hora de mencionar los mejores bateadores cubanos en Grandes Ligas, los premios Bate de Plata son una de las referencias más respetadas

A la hora de mencionar los mejores bateadores cubanos en Grandes Ligas, los premios Bate de Plata son una de las referencias más respetadas
A la hora de mencionar los mejores bateadores cubanos en Grandes Ligas, los premios Bate de Plata son una de las referencias más respetadas

Por Juan Páez / @jmanupz

Hablar del Bate de Plata es hablar de uno de los premios más subestimados de las Grandes Ligas, pero a ciencia cierta es un galardón que requiere de mucha consistencia y de erigirse como el mejor bateador de tu posición en tu liga. En la historia y trayectoria de cubanos en la Gran Carpa ha habido distintas particularidades relacionadas a esta distinción.

Rafael Palmeiro, José Canseco, Alexei Ramírez y José Abreu son parte de un cuarteto especial en cuanto a nativos ganadores del Silver Slugger.

A los dos primeros, aparte de ser los máximos triunfadores de la isla con el bate plateado, los vincula un año: 1998, la primera de dos temporadas en las que dos nacidos en Cuba se impusieron como ganadores del citado galardón, ambos en la Liga Americana.

Hasta antes de esa campaña, Canseco venía de recibirlo en tres ocasiones con los Atléticos de Oakland: 1988, 1990 y 1991, todas como jardinero. Pero en 1998 se lo llevó como bateador designado con los Azulejos de Toronto, al brillar con 26 dobles, 46 estacazos de vuelta completa, 107 carreras impulsadas y 98 anotadas. Fue la penúltima temporada en la que el polémico toletero dejó sus habituales números inflados.

Estadísticas de José Canseco en 1998:

Edad J AB R H 2B 3B HR RBI SB BA OBP SLG OPS
33 151 583 98 138 26 0 46 107 29 .237 .318 .518 .836

Palmeiro, entonces ilustre primera base de los Orioles de Baltimore, tuvo una reluciente actuación durante ese torneo. Jugó todos los encuentros de la ronda regular (162), dio 183 imparables totales y repartió 36 biangulares, un triple y 43 cuadrangulares. Empujó 121 rayitas y recorrió el diamante en 98 oportunidades. Su promedio fue de .296 y su OPS fue un respetable .945. Ese año fue a su tercer Juego de Estrellas y ganó su segundo Guante de Oro.

Estadísticas de Rafael Palmeiro en 1998:

Edad J AB R H 2B 3B HR RBI SB BA OBP SLG OPS
33 162 619 98 183 36 1 43 121 11 .296 .379 .565 .945

A los otros dos los une el 2014. Ese año no solo ambos ganaron el Bate de Plata, sino que lo lograron con el mismo equipo, uno como campocorto (Ramírez) y el otro como defensor del primer cojín (Abreu). Alexei venía de ganar el mismo premio en 2010, luego de que un cubano se lo llevara por última ocasión en 2004 (Liván Hernández), y repitió en 2014, su penúltimo torneo con los patiblancos y quizás el último como estrella a la ofensiva.

Pareja peligrosa

Luego de que Abreu ganara el Bate de Plata por su actuación con el madero en 2018, el inicialista de los Medias Blancas de Chicago llegó a dos de por vida, con lo que se unió a Ramírez, Canseco y Palmeiro como los únicos cubanos en obtenerlo en más de una ocasión.

Ahora mismo, “Pito” está igualado con Rafael y Alexei, pero si gana la distinción dos veces más, empatará los cuatro que consiguió Canseco a lo largo de su explosiva trayectoria en las Grandes Ligas.

La ventaja para el slugger de los patiblancos es que apenas tiene 32 años de edad, dos menos que Palmeiro cuando lo ganó por segunda ocasión. Todavía Abreu está en el punto dulce de su carrera, en el que su ofensiva no ha empezado a mermar.

Ganadores cubanos del Bate de Plata:

1988: José Canseco, Atléticos de Oakland (AL), OF

1990: José Canseco, Atléticos de Oakland (AL), OF

1991: José Canseco, Atléticos de Oakland (AL), OF

1998: Rafael Palmeiro, Orioles de Baltimore (AL), 1B | José Canseco, Azulejos de Toronto (AL), DH

1999: Rafael Palmeiro, Rangers de Texas (AL), DH

2004: Liván Hernández, Expos de Montreal (NL), P

2010: Alexei Ramírez, Medias Blancas de Chicago (AL), SS

2014: José Abreu, Medias Blancas de Chicago (AL), 1B | Alexei Ramírez, Medias Blancas de Chicago (AL), SS

2015: Kendrys Morales, Reales de Kansas City (AL), DH

2016: Yoenis Céspedes, Mets de Nueva York (NL), OF

2018: José Abreu, Medias Blancas de Chicago (AL), 1B

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