CANJEADO o no, Lourdes Gurriel Jr. tiene que ir por temporada épica (Cubanos MLB 2022)

Por Juan Páez

Conozca a Lourdes Gurriel Jr:

  • Equipo: Azulejos de Toronto
  • Posición: Jardinero izquierdo
  • Edad en el Opening Day 2022: 28
  • Batea / Lanza: Derecha / Derecha
  • Altura / Peso: 193 cm / 97 kg
  • ¿Cómo fue adquirido?: Firmado por los Azulejos como agente libre internacional, el 12 de noviembre de 2016.
  • ¿Cuánto cobrará este año?: 4.5 millones de dólares
  • Dato importante / curioso: Gurriel Jr. es el único Lourdes en la historia que ha pasado por Grandes Ligas o por el sistema de Ligas Menores.

Estadísticas en 2021:

141 J

541 PA

500 VB

138 H

28 2B

2 3B

21 HR

84 CI

62 CA

32 BB

102 K

.276/.319/.466

.785 OPS

Estadística importante

11 cubanos han tenido al menos un juego de dos o más jonrones y siete o más carreras impulsadas en la historia de Grandes Ligas. Son 12 los peloteros de los Azulejos con un juego de esas características. Lourdes Gurriel Jr. integra ambas listas, pues lo hizo el 12 de septiembre de 2021 en una paliza de Toronto 22×7 sobre los Orioles de Baltimore.

¿Cómo llega al 2022?

Por segunda temporada consecutiva, Gurriel Jr. se mantuvo lo suficientemente sano para participar en una campaña completa de Grandes Ligas y fue parte inamovible del poderoso lineup de los Azulejos. La razón es que, aunque sus estadísticas no mantuvieron el nivel del año pasado, tuvo una cosecha bien productiva que le permitió registrar un WAR positivo de 2.7.

Lo positivo es que Yunito cerró la campaña con todo. Luego de mostrar números discretos en la primera parte de la temporada, el patrullero cubano mejoró notablemente en la segunda mitad, en la que dejó promedios de .296/.360/.529, con 11 dobles, dos triples, 11 jonrones, 48 empujadas y 29 anotadas en 62 juegos. Tomó 20 bases por bolas y solo se ponchó en 39 ocasiones en ese periodo.

Si hay un aspecto que podría ser preocupante, es la velocidad de salida de sus batazos. Tal estadística ha disminuido para él desde su año de estreno en la Gran Carpa. Fue de 91.6 millas por hora en 2018, luego de 91.0 en 2019, bajó a 90.8 en 2020 y terminó en 89.5 en 2021. Además de que bajó notablemente su porcentaje de líneas y aumentó su porcentaje de elevados conectados, tal hecho podría ser una de las razones por las que su BABIP (promedio de bateo en bolas puestas en juego) pasó de .351 a .305 entre 2020 y 2021.

¿Qué le espera este año?

Aún se desconoce si, una vez se reanuden las actividades y las transacciones en las Grandes Ligas, los Azulejos saldrán de Gurriel Jr. para conseguir lanzadores. Eso hace que el panorama del isleño, al menos en este momento, sea un poco incierto. Por tal razón, evaluaremos ambos casos.

Si el outfielder se mantiene en Toronto, debe parecerse más a su versión del 2020. Así podrá demostrar que no se queda atrás y, en cambio, acompaña como líder a bateadores como Vladimir Guerrero Jr., Teoscar Hernández y Bo Bichette. De seguir vistiendo el uniforme de los canadienses, será uno de los responsables de opacar el vacío que dejó Marcus Semien, quien firmó con los Rangers de Texas.

En un escenario que implique un cambio para Gurriel Jr., sobre todo a un equipo que necesite ofensiva (Marlins, Piratas, Tigres…), el antillano podría convertirse en la cara de una alineación y vivir un caso completamente distinto al que vive en Toronto, donde luce detrás de peloteros como los nombrados en el párrafo anterior.

En todo caso, a Gurriel Jr. solo le sirve batear, seguir demostrando que puede estar saludable y que, a los 28 años de edad, su mejor momento en las Grandes Ligas aún está por venir.

Estaremos evaluando jugador por jugador antes del inicio de la temporada 2022 de las Grandes Ligas. Para ver los otros perfiles, puede hacer clic aquí.

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