ESTADÍSTICAS: Lourdes Gurriel Jr. está sacrificando contacto por poder

Gurriel se ha convertido de a poco en un slugger, pero su incremento de jonrones parece estar costándole una cuota de su capacidad de chocar la bola.

Gurriel se ha convertido de a poco en un slugger, pero su incremento de jonrones parece estar costándole una cuota de su capacidad de chocar la bola.
Gurriel se ha convertido de a poco en un slugger, pero su incremento de jonrones parece estar costándole una cuota de su capacidad de chocar la bola (web screen shot)

Por Juan Páez

Pese a ser perseguido por los problemas físicos en sus dos temporadas en las Grandes Ligas, Lourdes Gurriel Jr. evidenció en sus primeros 149 juegos que puede batear en el máximo nivel del béisbol. Hasta ahora, acumula 31 jonrones de por vida con los Azulejos de Toronto, pero muchos más podrían estar a la vuelta de la esquina. Esto podría llegar gracias a su desarrollo como slugger, aunque es pertinente preguntarse, dado sus números en 2019, si está sacrificando contacto a cambio de poder.

Hay varias estadísticas que, independientemente de si es intencional o no, así lo prueban.

Para Yunito, todo ha mejorado en cuanto a su fuerza en la caja de bateadores. Por ejemplo, pasó de dar extrabases en el 7.2 por ciento de sus apariciones a hacerlo en el 12.0 por ciento. Su porcentaje de slugging ascendió de .446 a un sólido .541 y su porcentaje de conexiones fuertes, de acuerdo con FanGraphs, dio un salto drástico de 30.6 por ciento el año pasado a 43.1 por ciento.

Otros dos puntos a favor de su poder es que luego de que solo el 27 % de sus hits resultara extrabase en 2018, ese número pasó a 47 % en el torneo anterior. Al igual, su relación de vuelacercas por turno al bate mejoró de 22.6 a 15.7.

Pero todo esto llega con un precio para el joven cubano de los canadienses, acompañado en la alineación de ese club por Vladimir Guerrero Jr. y Bo Bichette. Su capacidad de chocar la bola se ha visto afectada.

Para respaldar este argumento, hay que decir que el porcentaje de contacto de Gurriel empeoró, también según FanGraphs, de 77.4 % a 69.1 % el año pasado. Por eso, su porcentaje de ponches entre apariciones al plato aumentó ligeramente (de 22.4 % a 25.1 %).

Hay dos grandes estadísticas para medir lo que examinamos sobre Gurriel Jr: el SwStrk% (que toma en cuenta los swings fallidos como un porcentaje de todos los pitcheos recibidos) y el Whiff% (que hace lo mismo, pero tomando en cuenta no los envíos vistos, sino los swings hechos; es decir, ¿cuál fue el porcentaje de swings fallidos  por equis pelotero en relación a todos los swings que hizo?).

Con respecto al primero (el SwStrk%), Yunito empeoró. Pasó de registrar 11.9 por ciento a 15.7 por ciento en 2019. En lo correspondiente al segundo (el Whiff%), pasó de 25.1 % a 32.8 %. El promedio colectivo de las Grandes Ligas en esta última estadística fue de 24.3 %.

La intención del isleño por conseguir más extrabases es palpable en el incremento de su launch angle y en su porcentaje de elevados conectados. Su ángulo de lanzamiento, la primera estadística mencionada, subió de 10.4 grados a 14.1 grados según Baseball Savant, un número que podría ayudar a lograr más batazos de dos o más esquinas. En cuanto a los flies, de acuerdo con FanGraphs, pasó de 33.2 por ciento a 42.9 por ciento.

Esto, aunque le ha permitido disparar más jonrones, le perjudicó en un incremento de elevados al infield. De hecho, el 10.2 por ciento de las bolas que lleva hacia el aire no pasan del cuadro, un registro que fue de 3.2 por ciento en 2018.

El 2020, o cuando suceda la próxima campaña de las Mayores, promete ser interesante para ver las etapas finales del desarrollo de una figura que intentará jugar libre de lesiones por primera vez en su carrera en el big show.

Estadísticas de Lourdes Gurriel Jr. de por vida en las Grandes Ligas:

AñoEqJABRH2B3BHRRBIBBSOBAOBPSLG
2018TOR652493070801135959.281.309.446
2019TOR84314528719220502086.277.327.541
Total:14956382157272318529145.279.320.499

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