DOMINIO CUBANO: José Fernández espectacular y glorioso de 2013 a 2016

Fernández fue una joya cubana que se situó entre los mejores serpentineros de las Grandes Ligas en su época, hasta que el fatal accidente acabó con su vida el 25 de septiembre de 2016.

Fernández fue una joya cubana que se situó entre los mejores serpentineros de las Grandes Ligas en su época, hasta que el fatal accidente acabó con su vida el 25 de septiembre de 2016.
Fernández fue una joya cubana que se situó entre los mejores serpentineros de las Grandes Ligas en su época, hasta que el fatal accidente acabó con su vida el 25 de septiembre de 2016 (web screen shot)

Por Juan Páez

Comenzamos con una serie de trabajos llamada DOMINIO CUBANO para destacar épocas brillantes de nuestros peloteros en las Grandes Ligas. Puedes ver la lista completa de notas haciendo clic AQUÍ: https://swingcompleto.com/tag/dominio-cubano-en-grandes-ligas/


Podrán pasar 100 años de la muerte de José Fernández, pero los seguidores del béisbol cubano y los nacidos en Cuba nunca podrán dejar de lamentar su inesperado fallecimiento. Tampoco pararán de imaginar qué hubiese pasado si el popular exlanzador completaba una carrera de 15 o más temporadas en las Grandes Ligas. Pero lo cierto de todo es que, mientras estuvo activo y saludable, entre el 2013 y 2016, la joya antillana fue de lo mejor del pitcheo en la Gran Carpa.

Fernández emergió a las Mayores con todo. Tuvo una de las mejores zafras para serpentineros abridores novatos en los últimos años en el big show y ganó el premio al Novato del Año, además de ir al Juego de Estrellas y quedar tercero en la votación al Cy Young de la Liga Nacional. Su récord de 12-6 y efectividad de 2.19 en 28 aperturas fue solo una pequeña muestra de lo que estaba por venir.

En mayo de 2014, la operación Tommy John truncó lo que prometía ser un gran año. Cuando tenía marca de 4-2 y 2.44 de efectividad luego de ocho inicios, molestias en el codo lo llevaron al quirófano. Volvió en julio de 2015 y ganó seis de siete decisiones en 11 apariciones, con promedio de carreras limpias de 2.92.

El 2016 era su temporada hasta que un desenlace fatal acabó no solo con su trayectoria, sino con su vida. En 29 aperturas, dejó balance de 16-8 y 2.86 de efectividad en 29 juegos, con 253 ponches en 182.1 innings de labor. Su FIP (2.30), su WHIP (1.12), su relación de bases por bolas por 9.0 entradas (2.7) y su tasa de abanicados por 9.0 tramos (12.5) lo convertían en un serio candidato al Cy Young, al que al final llegó de séptimo.

El 25 de septiembre, cuando tenía 24 años recién cumplidos, el bote en el que iba se estrelló en Miami Beach, un accidente que enlutó a Miami, Cuba y al mundo del béisbol en general. Pero es hora de ver el grueso de la actuación de Fernández.

Entre abridores con al menos 75 aperturas en sus primeras cuatro temporadas, el cubano aparece en el tercer lugar de efectividad en la historia de las Grandes Ligas, con 2.58, por debajo de Terry Larkin (2.28) y Dwight Gooden (2.46). En ese renglón, supera a figuras como Jacob deGrom, Stephen Strasburg y a Ed Morris.

Desde 2016 hasta 2019, Fernández ponchó al 34.3 por ciento de los rivales que enfrentó, esa es la mejor marca en ese lapso, incluso por encima de Max Scherzer (33.8 %). También, José dejó la mejor relación de retirados por la vía del tercer strike por cada 9.0 innings (12.49), por encima de Chris Sale (12.01). Su WHIP también fue tremendo: 1.054, el quinto mejor, por debajo de Max Scherzer, Justin Verlander, Sale y Corey Kluber.

Alrededor de Fernández, siempre habrá un sinfín de preguntas. Quedarán para el recuerdo las únicas cuatro campañas de un lanzador que fue uno entre un millón para la armada cubana.

Estadísticas de José Fernández entre 2013 y 2016 en las Grandes Ligas:

Año Eq G P ERA JI IP H R ER HR BB SO WHIP
2013 MIA 12 6 2.19 28 172.2 111 47 42 10 58 187 0.979
2014 MIA 4 2 2.44 8 51.2 36 19 14 4 13 70 0.948
2015 MIA 6 1 2.92 11 64.2 61 21 21 4 14 79 1.160
2016 MIA 16 8 2.86 29 182.1 149 63 58 13 55 253 1.119
Total: 4 años 38 17 2.58 76 471.1 357 150 135 31 140 589 1.054

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