DOMINIO CUBANO: Mike Cuéllar de 1968 a 1974, siete años de historia pura

Durante este periodo, Cuéllar se convirtió en el único cubano ganador del Cy Young y consolidó su paso para ser uno de los más dominantes en las Mayores.

Durante este periodo, Cuéllar se convirtió en el único cubano ganador del Cy Young y consolidó su paso para ser uno de los más dominantes en las Mayores.
Durante este periodo, Cuéllar se convirtió en el único cubano ganador del Cy Young y consolidó su paso para ser uno de los más dominantes en las Mayores (web screen shot)

Por Juan Páez

Comenzamos con una serie de trabajos llamada DOMINIO CUBANO para destacar épocas brillantes de nuestros peloteros en las Grandes Ligas. Puedes ver la lista completa de notas haciendo clic AQUÍ: https://swingcompleto.com/tag/dominio-cubano-en-grandes-ligas/


Para nadie es un secreto que Mike Cuéllar es uno de los mejores lanzadores cubanos que han pasado por las Grandes Ligas. Es el único antillano ganador del premio Cy Young (1969) y es dueño de uno de los currículos más impresionantes para cualquier serpentinero nacido en Cuba. Entre 1968 y 1974, el zurdo se codeó con algunos de los pitchers más grandes de la historia.

Fue en ese lapso en el que el éxito de Cuéllar llegó a su máxima expresión. Aparte del Cy Young, el histórico escopetero dejó récord de 133 victorias, 74 derrotas y 2.97 de efectividad. Abrió 252 juegos, completó 125 encuentros y totalizó 26 blanqueos. Esos registros le permitieron ser de los mejores lanzadores de su era.

Por ejemplo, en el periodo en cuestión, tuvo la tercera marca más alta de victorias en las Mayores, por debajo de Ferguson Jenkins (146), Gaylord Perry (138) e igualado con Dave McNally. También poseyó la octava cifra más elevada de inicios, la quinta de compromisos completos, la cuarta en blanqueos y la novena en episodios trabajados. Entre abridores con al menos 200 aperturas, Cuéllar tuvo la séptima mejor efectividad, superando a inmortales como Phil Niekro y Catfish Hunter.

En todas esas campañas, con excepción del torneo de 1968, el isleño ganó al menos 18 veces y no perdió en más de 13 oportunidades. En tres de esas siete zafras dejó efectividad inferior a 3.00 y sumó, como mínimo, cuatro lechadas en cinco años. Todo esto pese a no ser un lanzador ponchador.

Estos números le dieron méritos suficientes para obtener el máximo galardón para un pitcher, en 1969, un año en el que lo ganó en paralelo con Denny McLain, de los Tigres de Detroit. En esa misma temporada, quedó octavo en la votación al Jugador Más Valioso. Al año siguiente (1970), fue al Juego de Estrellas y quedó cuarto y undécimo en los comicios al Cy Young y al Más Valioso, en ese orden.

En 1971, fue a otro encuentro de mitad de campaña y finalizó de 24 en la carrera por el MVP. En 1974, el último año de este periodo, fue a otro Juego de Estrellas y finalizó sexto y décimo en las mismas batallas, respectivamente.

Pese a que no fue el lanzador más controlado del big show y que ponchó menos de 5.0 bateadores por cada 9.0 innings (4.9), se las arregló para dominar a placer y, eventualmente, convertirse en uno de los mejores cubanos de la historia.

Estadísticas de Mike Cuéllar entre 1968 y 1974 en las Grandes Ligas:

Año Eq G P ERA JI JC BLA IP H R ER HR BB SO WHIP
1968 HOU 8 11 2.74 24 11 2 170.2 152 60 52 8 45 133 1.154
1969 BAL 23 11 2.38 39 18 5 290.2 213 94 77 18 79 182 1.005
1970 BAL 24 8 3.48 40 21 4 297.2 273 126 115 34 69 190 1.149
1971 BAL 20 9 3.08 38 21 4 292.1 250 111 100 30 78 124 1.122
1972 BAL 18 12 2.57 35 17 4 248.1 197 78 71 21 71 132 1.079
1973 BAL 18 13 3.27 38 17 2 267.0 265 120 97 29 84 140 1.307
1974 BAL 22 10 3.11 38 20 5 269.1 253 106 93 17 86 106 1.259
Total: 7 años 133 74 2.97 252 125 26 1836.0 1603 695 605 157 512 1007 1.152

NOTA: En negrita, los departamentos que lideró en su respectiva liga.

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