Mejor cubano por equipo: Rays, Danys Báez

Gracias a dos temporadas estelares en las que salvó 71 encuentros en total, Danys Báez superó a Yunel Escobar y José Canseco en Tampa Bay.

Gracias a dos temporadas estelares en las que salvó 71 encuentros en total, Danys Báez superó a Yunel Escobar y José Canseco en Tampa Bay.
Gracias a dos temporadas estelares en las que salvó 71 encuentros en total, Danys Báez superó a Yunel Escobar y José Canseco en Tampa Bay (web screen shot)

Por Juan Páez

En SwingCompleto, iremos recordando y evaluando a los mejores cubanos que han pasado por cada equipo de las Grandes Ligas. Puede ver la serie de trabajos realizados, club por club, haciendo clic aquí.


Danys Báez solo estuvo en los Rays de Tampa Bay por dos temporadas, en los torneos 2004 y 2005. Pero en ambas campañas, el derecho ocupó con notable éxito el puesto de cerrador. Tal fue su nivel concretando victorias para los entonces llamados Devil Rays que opacó el aporte de Yunel Escobar años después como parador en corto titular, al igual que el de José Canseco, quien sacó 43 pelotas del parque con ese uniforme entre 1999 y parte del 2000.

Para entrar en el exitoso paso de Báez por Tampa Bay, hay que decir primero que amasó 71 salvados en esos dos años (30 en 2004, 41 en 2005). Tal cantidad es la quinta más alta en ese periodo, solo por debajo de Mariano Rivera (Yankees, 96), Joe Nathan (Mellizos, 87), Francisco Cordero (Rangers, 86), Jason Isringhausen (Cardenales, 86) y Trevor Hoffman (Padres, 84).

Por estas dos zafras con el mencionado club, el retirado diestro logró dos marcas trascendentes para el béisbol cubano. Primero, en 2004, rompió el antiguo récord de más rescates para un cubano, en poder de Minervino “Minnie” Rojas (27, en 1967). Segundo, sus 41 salvamentos en su segunda zafra representan la máxima marca para un antillano en una campaña del big show. De hecho, Báez permanece como el único isleño con al menos 40 tapones en una temporada, algo que ni siquiera Aroldis Chapman ha podido conseguir.

Pero hablando en términos más generales, Danys fue al Juego de Estrellas en 2005, año en el que finalizó con efectividad de 2.86 en 72.1 entradas de trabajo. Y en total, en los dos años que estuvo bajo el mando de Lou Piniella, el nacido en Pinar del Río, que hoy tiene apenas 42 primaveras, ganó nueve compromisos, perdió ocho, salvó 71 y dejó efectividad de 3.21 en 140.1 innings.

Esa fue su mejor época en una carrera de 10 años en las Mayores, entre seis organizaciones: Indios de Cleveland, Dodgers de Los Ángeles, Bravos de Atlanta, Orioles de Baltimore, Filis de Filadelfia y los Rays.

En cuanto a la disputa con Escobar y Canseco, Báez salió ganador con lo mínimo. En su tiempo en Tampa Bay, Escobar fue el shortstop de todos los días mostrando tremenda defensa y disparó al menos 120 hits en cada una de las dos zafras que disputó con ese uniforme.

En el caso de Canseco, quien jugó por año y medio en el Tropicana Field en el ocaso de su carrera, pegó 77 extrabases en 174 desafíos y remolcó 125 anotaciones, con un porcentaje de slugging de .525 y un OPS de .898. En 1999, su primer año en esa organización, disputó el último Juego de Estrellas de sus 17 torneos en la Gran Carpa. Aunque aún tenía poder en su bate, poco quedaba de su explosividad en las almohadillas, pues apenas estafó cinco bases en la misma cantidad de intentos.

Esta vez, por muy poco, Báez se impuso a sus coterráneos, por estar en la crema de cerradores de las Grandes Ligas en esos dos torneos.

Estadísticas de Danys Báez de por vida con los Rays de Tampa Bay:

AñoEqGPERAJSVIPHRERHRBBSOWHIP
2004TBD443.57623068.0603127629521.309
2005TBD542.86674172.1662723730511.327
Total:983.2112971140.1126585013591031.318

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