Mejor cubano por equipo: Orioles, Mike Cuéllar

Mike Cuéllar se impuso esta vez a Rafael Palmeiro, debido al gran legado que dejó en Baltimore, donde ganó el único Cy Young hasta ahora para un cubano.

Mike Cuéllar se impuso esta vez a Rafael Palmeiro, debido al gran legado que dejó en Baltimore, donde ganó el único Cy Young hasta ahora para un cubano.
Mike Cuéllar se impuso esta vez a Rafael Palmeiro, debido al gran legado que dejó en Baltimore, donde ganó el único Cy Young hasta ahora para un cubano (web screen shot)

Por Juan Páez

En SwingCompleto, iremos recordando y evaluando a los mejores cubanos que han pasado por cada equipo de las Grandes Ligas. Puede ver la serie de trabajos realizados, club por club, haciendo clic aquí.


Sí, lo sabemos. Probablemente, pensaron en Rafael Palmeiro y no en Mike Cuéllar cuando supieron que este trabajo se trataba del mejor cubano que ha pasado por las filas de los Orioles de Baltimore. Y es lógico: después de todo, Raffy acumuló 223 jonrones y buena parte de su carrera con los oropéndolas. Pero debe quedarse en el segundo lugar, por detrás de Miguel Ángel y su gran aporte no solo a esa organización, sino a la representación antillana en las Grandes Ligas.

Seguro se preguntarán, también, qué hizo Cuéllar para superar a un hombre como Palmeiro, que en mil juegos exactos dio 434 extrabases y remolcó 701 carreras, aparte de ganar dos Guantes de Oro, un Bate de Plata y una asistencia al Juego de Estrellas. Pues, en el caso del exlanzador, fue mucho.

Con Baltimore, Miguel Ángel vivió quizás la época más dominante que ha vivido cualquier pitcher cubano en la historia de la Gran Carpa. Por ejemplo, en su primer año con el conjunto de la Liga Americana, en 1969 luego de salir de los Astros de Houston, no solo se convirtió en el hasta ahora único isleño en ganar el Cy Young, sino en el primer monticulista en obtenerlo para esa franquicia.

Al cabo de sus primeros cuatro años en ese club, para final de la campaña de 1972, Cuéllar tenía marca de 85-40 y 2.89 de efectividad en 152 aperturas, contando 77 juegos completos y 17 blanqueos. Por si fuera poco, en 1970 llegó a la cúspide, al trabajar los 9.0 innings del encuentro que les dio a los Orioles la segunda Serie Mundial en su historia, el 15 de octubre de 1970.

El histórico zurdo, quien fue a tres Juegos de Estrellas en su estadía con el mencionado equipo, lanzó con los oropéndolas hasta la penúltima zafra de sus 15 años de trayectoria. Se marchó del Memorial Stadium con rumbo a California, pero es un estelar en la historia de la franquicia, gracias a su historial de 143 victorias, 88 derrotas y 3.18 de efectividad en 290 apariciones, 283 como iniciador. En ese lapso, ponchó a mil 11 bateadores en 2028.1 entradas de labor.

Aunque solo ganó un Clásico de Otoño, Miguel Ángel también descolló en la postemporada. De por vida, dejó balance de 4-4, con 2.85 de promedio de carreras limpias permitidas en 12 aperturas. Todo eso mejora en la Serie Mundial, escenario en el que abrió en seis ocasiones y solo permitió 12 anotaciones merecidas en 41.1 tramos (2.61 PCL).

Si bien lo hecho por Palmeiro no puede pasar por la mesa, los logros de Cuéllar con Baltimore no son desplazables. Sin embargo, el tema es libre de discusión en los comentarios. Para usted, ¿quién fue mejor?

Estadísticas de Mike Cuéllar de por vida con los Orioles de Baltimore:

AñoEqGPERAJJCBLAIPHRERHRBBSOWHIP
1969BAL23112.3839185290.2213947718791821.005
1970BAL2483.4840214297.227312611534691901.149
1971BAL2093.0838214292.125011110030781241.122
1972BAL18122.5735174248.1197787121711321.079
1973BAL18133.2738172267.02651209729841401.307
1974BAL22103.1138205269.12531069317861061.259
1975BAL14123.6636175256.022911210417841051.223
1976BAL4134.962621107.01296359850321.673
Total:143883.18290133302028.1180981071617460110111.188

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