Mejor cubano por equipo: Royals, Octavio “Cookie” Rojas

Cookie Rojas fue uno de los pioneros de los Reales de Kansas City. Llegó en los primeros años de fundación del equipo y se convirtió en uno de los líderes históricos del momento.

Cookie Rojas fue uno de los pioneros de los Reales de Kansas City. Llegó en los primeros años de fundación del equipo y se convirtió en uno de los líderes históricos del momento.
Cookie Rojas fue uno de los pioneros de los Reales de Kansas City. Llegó en los primeros años de fundación del equipo y se convirtió en uno de los líderes históricos del momento (web screen shot)

Por Juan Páez

En SwingCompleto, iremos recordando y evaluando a los mejores cubanos que han pasado por cada equipo de las Grandes Ligas. Puede ver la serie de trabajos realizados, club por club, haciendo clic aquí.


Octavio Rojas es uno de esos antiguos bigleaguers cubanos de los que no se habla mucho en la actualidad. Pero lo cierto es que en su paso por los Reales de Kansas City dejó números que lo mantienen, más de 40 años después de su última temporada, como el mejor antillano que ha pasado por los monarcas, un título que pronto debería ocupar Jorge Soler sin problemas.

Cookie jugó con esa organización entre 1970 y 1977. En ese tiempo, el nacido en La Habana coleccionó 824 imparables, 139 dobles, 12 triples y 25 jonrones en más de tres mil apariciones al plato y, en específico, 880 compromisos. Impulsó 332 carreras y anotó en 323 ocasiones. Obtuvo 213 bases por bolas y se ponchó solo 236 veces. Su línea final fue de .268/.314/.346, a la par de una defensa sólida como titular de la segunda base.

Rojas asistió consecutivamente a los Juegos de Estrellas de 1971, 1972, 1973 y 1974. Y en dos de esos años (1971 y 1973) recibió votos para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Su tiempo en Kansas City aportando a diario por por casi ocho temporadas completas desplazan no solo a Soler, sino a Kendrys Morales y Yuniesky Betancourt.

El intermedista, de 81 años de edad en la actualidad, llegó a los Reales en su segundo año de fundación. Desde su arribo a ese equipo, en 1970, hasta la última zafra en la que disputó al menos 100 desafíos, 1975, Rojas se encontraba en el tope de varios departamentos ofensivos históricos de su club. Por ejemplo, era segundo en indiscutibles (753), segundo en choques (753), tercero en dobles (124), cuarto en impulsadas (306) y también cuarto en vueltas al cuadro (304).

Un momento icónico de su experiencia como miembro de Kansas City llegó en el Juego de Estrellas de 1972, en Atlanta. Cookie dio un jonrón como emergente en el octavo episodio, lo que significó el primer vuelacerca en el clásico de mitad de campaña para un jugador no nacido en Estados Unidos.

Sumado al éxito de Rojas, aunque está por encima de sus demás coterráneos, hay que mencionar la temporada 2015 que tuvo Kendrys Morales, protagonista en la conquista de la segunda Serie Mundial del equipo. También la cosecha de Jorge Soler en 2019, imponiendo récords para la franquicia en vuelacercas y en remolcadas, con 48 y 117, en ese orden.

Estadísticas de Octavio “Cookie” Rojas de por vida con los Reales de Kansas City:

AñoEqJABRH2B3BHRRBISBCSBBSOBAOBPSLG
1970KCR9838436100133228372029.260.296.326
1971KCR11541456124222659833935.300.357.406
1972KCR13748749127250353284135.261.315.331
1973KCR139551771522936691843738.276.320.372
1974KCR14454252147171660843043.271.309.339
1975KCR12040634103182237453024.254.304.323
1976KCR6313211326001620815.242.280.288
1977KCR641568399101013817.250.285.321
Total:880307232382413912253324634213236.268.314.346

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