Néstor Cortés Jr. 2019: Arma útil de los Yankees

Con solo una apertura, Cortés Jr. se convirtió en el primer cubano en abrir un juego para los Yankees desde sus coterráneas leyendas Contreras y Hernández

Con solo una apertura, Cortés Jr. se convirtió en el primer cubano en abrir un juego para los Yankees desde sus coterráneas leyendas Contreras y Hernández
Con solo una apertura, Cortés Jr. se convirtió en el primer cubano en abrir un juego para los Yankees desde sus coterráneas leyendas Contreras y Hernández (Web screen shot)

Por Juan Paez

La temporada 2019 de las Grandes Ligas para Néstor Cortés Jr. fue de historia pura y uno que otro tambaleo, sobre todo al final. Luego de ser devuelto por los Orioles de Baltimore a los Yankees de Nueva York tras no pasar la prueba del draft de regla 5, el joven zurdo debutó con el equipo de la Gran Manzana e hizo recordar los tiempos ilustres de José Contreras y Orlando “Duque” Hernández.

Con solo una apertura, Cortés Jr. se convirtió en el primer cubano en abrir un juego para el equipo con más campeonatos en la historia de la Gran Carpa desde sus coterráneas leyendas Contreras y Hernández, ambos en 2004. También en apenas el segundo relevista antillano, junto con Aroldis Chapman, en aparecer en un encuentro de las Mayores con los neoyorquinos desde Raúl Valdés, en 2011.

En cuanto a números y a su actuación como tal, el nacido en Surgidero de Batabanó mostró una de sus mejores versiones al inicio de la campaña, no así al final. Terminó julio con efectividad de 4.39 en 17 presentaciones, con récord de cuatro victorias, sin derrotas fungiendo como uno de los principales relevistas largos del mánager Aaron Boone. Precisamente, el séptimo mes del año fue su mejor treintena, pues dejó PCL de 2.31 en 11.2 entradas.

Pero luego todo empeoró para el siniestro de 24 años (cumplirá 25 el 10 de diciembre). Entre agosto y septiembre le anotaron en 11 de sus 16 apariciones y su efectividad fue de 7.71, con average y OPS contrarios de .315 y .955, respectivamente, en 25.2 innings de trabajo. Terminó la campaña con promedio de rayitas merecidas de 5.67, WHIP de 1.55, 2.2 jonrones por cada 9.0 episodios lanzados y registro de 5-1.

Nuevo escenario

El pasado lunes 25 de noviembre, los Marineros de Seattle anunciaron la adquisición de Néstor Cortés Jr. en cambio desde los Yankees. Esta negociación podría ser beneficiosa para el serpentinero, debido a que llega a una organización en la que, al menos en principio, recibiría mayores oportunidades en el equipo grande.

“Néstor es un zurdo versátil que puede hacer un poco de todo”, contó el gerente general de los navieros, Jerry Dipoto, en un comunicado. “Puede abrir juegos, puede relevar, puede darte esos innings intermedios o incluso servir como un opener”.

Quizás en Seattle pueda seguir desarrollándose como abridor. Ese ha sido su rol en gran parte de su carrera en ligas menores, donde inició 64 de 115 compromisos lanzados.

Estadísticas de Néstor Cortés Jr. de por vida en las Grandes Ligas:

Año Equipo G P ERA J IP H R ER HR BB SO WHIP
2018 BAL 0 0 7.71 4 4.2 10 4 4 2 4 3 3.000
2019 NYY 5 1 5.67 33 66.2 75 44 42 16 28 69 1.545
Total: 5 1 5.80 37 71.1 85 48 46 18 32 72 1.640

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