DOMINIO CUBANO: Rafael Palmeiro y su batalla entre sluggers (1998-2003)

Palmeiro se codeó con los mejores sluggers de la época en sus últimos años de trayectoria en las Grandes Ligas.

Palmeiro se codeó con los mejores sluggers de la época en sus últimos años de trayectoria en las Grandes Ligas.
Palmeiro se codeó con los mejores sluggers de la época en sus últimos años de trayectoria en las Grandes Ligas (web screen shot)

Por Juan Páez

Comenzamos con una serie de trabajos llamada DOMINIO CUBANO para destacar épocas brillantes de nuestros peloteros en las Grandes Ligas. Puedes ver la lista completa de notas haciendo clic AQUÍ: https://swingcompleto.com/tag/dominio-cubano-en-grandes-ligas/


Rafael Palmeiro es sin duda uno de los más grandes sluggers que han salido de Cuba con camino a las Grandes Ligas. Incluso quizás podría ser el más grande. Es un hombre que estuvo por una buena cantidad de años entre la élite ofensiva de las Mayores. De no ser por la vinculación a las sustancias prohibidas para mejorar el rendimiento, el extoletero estaría seguramente en el Salón de la Fama de la mano de sus más de tres mil hits, más de 500 dobles y más de 500 jonrones.

Pero hubo una época en la que Palmeiro elevó al máximo todo su potencial en la caja de bateadores: fue entre 1998 y 2003. En ese lapso, que comprende seis temporadas, sumó casi mil imparables (988), más de 180 dobletes (183), más de 250 estacazos de vuelta completa (257), más de 700 impulsadas (729) y más bases por bolas (568) que ponches (498).

Raffy emprendió una gran batalla entre varios de los mejores leñadores de los últimos años y de la historia en general. Por ejemplo, fue uno de apenas cuatro jugadores con 250 o más cuadrangulares, una lista que completan Sammy Sosa (332), Barry Bonds (284) y Alex Rodríguez (281). También, fue uno de los 25 bateadores con más indiscutibles y con más anotadas en ese periodo.

Gracias a su tremendo desempeño en esos años, de los cuales pasó uno con los Orioles de Baltimore y cinco con los Rangers de Texas, el cubano fue quinto en producidas, solo por debajo de Sosa (808), Manny Ramírez (768), Rodríguez (762) y Carlos Delgado (741). Para colmo, ocupó el décimo puesto en la casilla de pasaportes recibidos.

En lo singular durante los torneos citados, Palmeiro fue a dos Juegos de Estrellas, quedó quinto en la votación del premio al Jugador Más Valioso (1999), obtuvo dos Guantes de Oro y logró los únicos dos Bates de Plata que tuvo en su trayectoria, de 20 temporadas.

El insigne toletero también fue una de las cuatro figuras con al menos cuatro zafras (en ese periodo) de 40 o más vuelacercas, junto con Bonds, Rodríguez y Sosa. Estos dos últimos lo hicieron en cada una de las seis campañas. Bonds, al igual que Palmeiro, en cuatro.

Otra particularidad que muestra el nivel de producción sostenido por Palmeiro en esos años es que fue uno de los seis peloteros que registraron al menos 100 fabricadas y 100 anotadas en cada torneo desde 1998 a 2003. Sosa, Rodríguez, Delgado, Chipper Jones y Jason Giambi son las demás leyendas que están en ese grupo.

El final del ex primera base no tardó mucho en llegar después de esta bonanza. Jugó 154 compromisos en 2004 con menor nivel ofensivo y luego, en 2005, su retiro casi forzoso llegó luego de 110 desafíos para despedirse con los oropéndolas.

Estadísticas de Rafael Palmeiro entre 1998 y 2003 en las Grandes Ligas:

Año Eq J AB R H 2B 3B HR RBI BB SO BA OBP SLG
1998 BAL 162 619 98 183 36 1 43 121 79 91 .296 .379 .565
1999 TEX 158 565 96 183 30 1 47 148 97 69 .324 .420 .630
2000 TEX 158 565 102 163 29 3 39 120 103 77 .288 .397 .558
2001 TEX 160 600 98 164 33 0 47 123 101 90 .273 .381 .563
2002 TEX 155 546 99 149 34 0 43 105 104 94 .273 .391 .571
2003 TEX 154 561 92 146 21 2 38 112 84 77 .260 .359 .508
Total: 6 años 947 3456 585 988 183 7 257 729 568 498 .286 .388 .566

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