Top 5 histórico de Cubanos en la MLB: Intermedistas

Por Jesús Pérez Vichot (Chuchi)

A diferencia de la inicial, la intermedia es una posición en la que la parte defensiva juega un papel fundamental a la hora de escoger a los mejores. Claro, los hay que reunen ambas cualidades (ofensiva y defensiva), en este caso, se facilita la selección.

Son varios los jugadores nacidos en Cuba que se han desempeñado como camareros en las Grandes Ligas, lógicamente no todos brillaron a este nivel, pero material hay para escoger los cinco mejores. Como comenté en la primera entrega (top 5 inicialistas), esta es una de las posiciones en las que Martín Dihigo también brilló, pero no lo incluyo, pues como ya adelanté, el inmortal llevará un «homenaje especial» más adelante.

Es el único de los jugadores nacidos en la isla que pudiera aparecer en varios de estos top 5. Es probable que entre los cinco elegidos llame la atención el #5, por ser el menos reconocido. Para este último puesto tuve a varios jugadores en cuenta, sobre todo algunos que jugaron en las llamadas Ligas Negras.

De aquellas ligas consideré a Heberto Blanco, el oriundo de Bayamo participó en dos Juegos de Estrellas en par de temporadas con los New York Cubans y los que lo vieron siempre elogiaron su talento y habilidades custodiando el segundo cojín, pero no resultó ser mi elegido.

En el puesto #4 me incliné por otro jugador que se desempeñó en las Ligas Negras y que la mayoría (me incluyo) lo consideran como nuestro mejor intermedista en dichas ligas, salvo Dihigo.

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Sin prolongar más esta introducción, mejor vamos al grano. Aquí están los que en mi opinión son los mejores cinco segundas bases cubanos en la historia de la MLB.

Tony Taylor: Jugó 19 años en Las Mayores (Cubs, Phillies y Tigers). Anotó mil cinco carreras, conectó dos mil siete indiscutibles, 298 dobles, 86 triples, 75 jonrones, remolcó 598 carreras, se estafó 234 bases y logró dos mil 702 bases totales. Sus promedios fueron: .261 AVG, .321 OBP, .347 SLG, .653 OPS, 88 OPS+ y 23.2 WAR.

Algunos de sus logros:

  • All-Star de la Liga Nacional (1960).
  • Temporadas de 100+ carreras anotadas: 1 (1963).
  • 9 temporadas en el top 10 de la Liga Nacional en bases robadas ( 1958-64 68 y 69).
  • 2 temporadas en el top10 de la Liga Nacional en carreras anotadas (1959, 9⁰ y 1963, 6⁰).
  • 2 temporadas e el top 10 de la Liga Nacional en hits (1959, 10⁰ y 1960, 9⁰).
  • Fue 9⁰ en la Liga Nacional en dobles (33) en 1959.
  • En 1964 lideró la Liga Nacional en pelotazos recibidos (13).
  • Lideró a los 2B de la Liga Nacional en asistencias en 1959 (456).
  • En 1963 lideró a los 2B de la Liga Nacional en promedio de fildeo (.986).

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Octavio «Cookie» Rojas: Jugó 16 temporadas en las Grandes Ligas (Reds, Phillies, Cardinals y Royals). Anotó 713 carreras, conectó mil 660 indiscutibles, 254 dobles, 25 triples, 54 jonrones, remolcó 593 carreras, se estafó 74 bases y logró dos mil 126 bases totales. Sus promedios fueron: .263 AVG, .306 OBP, .337 SLG, .643 OPS, 83 OPS+ y 9.3 WAR.

Algunos de sus logros:

  • 5 veces All-Star (1965 y 1971-1974).
  • En 1967 lideró la Liga Nacional en sacrificio hits.
  • En 1965 fue 8⁰ en promedio de bateo (.303) en la Liga Nacional.
  • En 1965 tuvo el mejor promedio de ponches por veces al bate en la Liga Nacional con 15.8 (33 ponches en 521 veces al bate).
  • Lideró la liga en promedio de fildeo en 3 ocasiones (1968 NL .987, 1971 AL .991 y 1974 AL .987).

Tito Fuentes: Estuvo 13 años en Las Mayores (Giants, Padres, Tigers y Athletics). Anotó 610 carreras, conectó mil 491 indiscutibles, 211 dobles, 46 triples, 45 jonrones, remolcó 438 carreras, se estafó 80 bases y logró mil 929 bases totales. Sus promedios fueron: .268 AVG, .307 OBP, .352 SLG, .673 OPS, 82 OPS+ y 11.7 WAR.

Algunos de sus logros:

  • Finalizó 2 temporadas en el top 10 en hits (1973 NL, 8º con 182 H y 1977 AL, 8⁰ con 190 H).
  • En 1973 fue 5⁰ en dobles (33) en la Liga Nacional.
  • En 1973 tuvo el mejor promedio de fildeo entre los 2B de la Liga Nacional (.993).

Ángel Alfonso: Jugó siete campañas en las Ligas Negras (Cuban Stars West y Cuban Stars East). Anotó 200 carreras, conectó 321 indiscutibles, 57 dobles, 19 triples, 16 jonrones, remolcó 157 carreras, se estafó 31 bases y logró 464 bases totales. Sus promedios fueron: .275 AVG, .357 OBP, .397 SLG, .755 OPS, 97 OPS+ y 5.0 WAR.

Algunos de sus logros:

  • 2 veces en el top 10 de cuadrangulares (1928 ECL, 10⁰ y 1930 NNL, 9⁰).
  • Líder en promedio de fildeo entre los 2B de la ECL en 1927 (.955).

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Bienvenido Jiménez: Jugó cinco temporadas en las Ligas Negras (Cuban Stars West, Cincinnati Cuban Stars y Cuban Stars East). Anotó 151 carreras, conectó 219 hits, 32 dobles, 12 triples, dos jonrones, remolcó 65 carreras, se estafó 26 bases y logró 281 bases totales. Sus promedios fueron: .262 AVG, .353 OBP, .337 SLG, .689 OPS, 93 OPS+ y 3.2 WAR.

Algunos de sus logros:

  • En 1928 lideró la NNL en pelotazos recibidos (10).
  • En 1920 fue segundo en asistencias entre los 2B de la NNL (175).
  • En 1920 tuvo el tercer mejor promedio de fildeo en la NNL (.944).

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