LLEGÓ LA HORA: Astros vs Bravos, Análisis Posición por Posición y predicciones

October 26, 2021
Nota: La selección de los datos fue sólo para aportar una referencia “periférica” sobre el actual estado de forma de los bateadores y los lanzadores del match Astros-Bravos en esta postemporada, usando estadísticas avanzadas.

Por Yirsandy Rodríguez

Con su primer enfrentamiento en playoffs después de 16 años, Astros vs Bravos se convertirá, sin lugar a dudas, en un imperdible choque de fuerzas durante otro Clásico de Otoño para la historia.

¿Quiénes tienen la ventaja posición por posición? ¿Cuál staff de abridores luce más completo? ¿Qué bullpen proyecta ser el más dominante? ¿Quién se llevará el título a casa? Estas son algunas de las interrogantes que responderemos aquí, mientras comparamos el poder, las habilidades, el talento y cada proyección que podría ser clave entre Astros y Bravos para ganar el título de la Serie Mundial.

Nota: La selección de los datos fue sólo para aportar una referencia “periférica” sobre el actual estado de forma de los bateadores y los lanzadores del match Astros-Bravos en esta postemporada, usando estadísticas avanzadas.

Métricas avanzadas: HR (Jonrones), xBA (Promedio de bateo esperado/expectativa), xOBP (Porcentaje de embasado esperado), xSLG (Slugging esperado), K% (Tasa de ponches recibidos), BB% (Tasa de boletos recibidos), Dist (ft) (Distancia en pies recorrida por las conexiones), Pitch (MPH), EV (Velocidad de salida de las conexiones) (MPH)

RECEPTORES

Travis d’Arnaud (ATL): 0 HR, .189 xBA, .320 xOBP, .284 xSLG, 35.1 K%, 16.2 BB%, 177 Dist (ft), 91.5 Pitch (MPH), 92.2 EV (MPH)

Martín Maldonado (HOU): 0 HR, .142 xBA, .222 xOBP, .251 xSLG, 3.3 K%, 3.0 BB%, 160 Dist (ft), 92 Pitch (MPH), 87.2 EV (MPH)

-Ventaja: Bravos.

-Argumento: De manera general, Martín “Machete” Maldonado hace más reñido este match contra Travis d’Arnaud, sobre todo por su experiencia como cátcher en postemporadas. Sin embargo, sus limitaciones ofensivas no superan el impacto que podría traer d’Arnaud contra los Astros, quien es un mejor corredor—su 26.4 Sprint lo justifica—, ha demostrado que golpea la pelota con más fuerza y registró un xOBP más alto en estos playoffs. “Machete” es uno de mis jugadores defensivos favoritos y probablemente compartimos la idea de que su disparo al guante de Carlos Correa para sacar de circulación en segunda a Alex Verdugo en el Juego 6 de la ALCS fue un momento especial para la historia.

*Por cierto, mantenga en perspectiva: Maldonado le ha bateado de 15-8 (.533) en sus últimas 22 PA (apariciones en home) a Charlie Morton, y eso hace que se enciendan algunas alertas esta noche en el Juego 1.

PRIMERA BASE

Freddie Freeman (ATL): 3 HR, .283 xBA, .433 xOBP, .558 xSLG, 27.9 K%, 2.9 BB%, 173 Dist (ft), 90.9 Pitch (MPH), 93.0 EV (MPH)

Yuli Gurriel (HOU): 1 HR, .234 xBA, .253 xOBP, .287 xSLG, 15 K%, 2.5 BB%, 130 Dist (ft), 90.7 Pitch (MPH), 88.7 EV (MPH)

-Ventaja: Bravos.

-Argumento: El trabajo del cubano Yuli Gurriel en el plato ha ido en ascenso en estos playoffs, a tal ritmo que ha bateado de hit en sus últimos siete juegos. Como séptimo bate en el lineup de los Astros, el Yuli ha cumplido su papel remolcando carreras y embasándose, pero en esta comparación tiene en frente a uno de los primeras bases más completos del juego: Freddie Freeman. Tras irse de 8-0 con siete ponches en sus primeros dos juegos contra los lanzadores de los Dodgers en la pasada NLCS, Freeman ajustó a tiempo su elegante swing y ahí puedes extasiarte apreciando sus números: Ha bateado tres jonrones, acumula el sexto mejor OPS (1.072) entre bateadores calificados con al menos 25 PAs en esta postemporada y, por si fuera poco, le saca .271 puntos de xSLG a Yuli Gurriel. Ambos serán grandes contendientes con diferentes funciones ofensivas en sus equipos, pero Freeman supone un gran problema para los Astros.

SEGUNDA BASE

Ozzie Albies (ATL): 0 HR, .212 xBA, .248 xOBP, .343 xSLG, 2.5 K%, 4.5 BB%, 159 Dist (ft), 90.3 Pitch (MPH), 83.7 EV (MPH)

Jose Altuve (HOU): 3 HR, .215 xBA, .347 xOBP, .470 xSLG, 16.3 K%, 14.3 BB%, 165 Dist (ft), 91.2 Pitch (MPH), 84.5 EV (MPH)

-Ventaja: Astros.

-Argumento: No creo que haya discusión aquí: Albies sigue siendo un jugador interesante que aporta con creces a la gran dinámica de estos sorprendentes Bravos, pero Altuve está a otro nivel. Incluso bateando para promedio de sólo .200 en esta postemporada, supera a Albies con .802 OPS sobre .629 y más de .100 puntos en xSLG. Eso significa que, a pesar de tener menor promedio en estos playoffs, Altuve golpea con mucho más impacto conexiones difíciles de atrapar. Además, tiene tres jonrones y siete remolcadas, y Albies sólo dos empujadas tras 44 viajes por el plato. Otro punto que exalta la grandeza de Altuve, es que sus batazos han generado 0.6 puntos de probabilidad de victoria para los Astros, el sexto mejor índice en un ranking encabezado por el MVP de la NLCS, Eddie Rosario (1.2). 

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TERCERA BASE

Austin Riley (ATL): 2 HR, .221 xBA, .275 xOBP, .485 xSLG, 32.6 K%, 7 BB%, 184 Dist (ft), 90.6 Pitch (MPH), 89 EV (MPH)

Alex Bregman (HOU): 1 HR, .230 xBA, .301 xOBP, .277 xSLG, 18.6 K%, 9.3 BB%, 124 Dist (ft), 91.6 Pitch (MPH), 86.5 EV (MPH)

-Ventaja: Bravos.

-Argumento: Esta es una pulseada difícil. Sin dudas… pero le daré una ligera ventaja a Riley, por varias razones de peso:

1) Aunque el swing de Bregman puede alcanzar contacto con más frecuencia, Riley ha promediado la tercera distancia (184-ft) más alta de los bateadores que quedan activos en estos playoffs—Rafael Devers cerró con 203-ft—, por detrás del cubano Yordan Álvarez (185-ft) y Kyle Tucker (193-ft). Eso quiere decir que su bate podría ser limitado en cuanto a contacto, pero debe mantener la explosión de su talento como slugger.

2) Riley traerá poder natural y conexiones fuertes, como también lo indica su velocidad de salida de 89.0 mph y un interesante .485 xSLG, con .208 puntos sobre Bregman.

3) Breakout en octubre: Creo que este es el punto más contundente aquí, porque Riley ha sido un bateador de puro clutch para los Bravos. Y ahí está la gran diferencia, hasta ahora, en comparación con Bregman: 0.7 puntos en expectativa de victorias agregada sobre 0.2 de “Breg”. Sugiero otro detalle, estimado lector: Ambos tienen OPS similares, Riley .752 y Bregman .748 en estos playoffs, y el mismo número de remolcadas (5), pero la diferencia viene marcada en los “momentos” decisivos donde Raley ha brillado sin discusión.

TORPEDERO

Dansby Swanson (ATL): 0 HR, .273 xBA, .273 xOBP, .388 xSLG, 23.7 K%,  BB%, 157 Dist (ft), 90.4 Pitch (MPH), 92 EV (MPH)

Carlos Correa (HOU): 1 HR, .273 xBA, .360 xOBP, .386 xSLG, 21.4 K%, 9.5 BB%, 143 Dist (ft), 91.1 Pitch (MPH), 86.4 EV (MPH)

-Ventaja: Astros.

-Argumento: (Dansby Swanson tiene una sola RBI en 38 apariciones en home durante estos playoffs, con nueve ponches sin boletos). ¿Deberíamos recordar algo? ‘¿Qué hora es?’ Sí, podría ser otra vez el tiempo de Carlos Correa en octubre.

JARDINERO IZQUIERDO

Eddie Rosario (ATL): 3 HR, .405 xBA, .448 xOBP, .667 xSLG, 12.2 K%, 7.3 BB%, 177 Dist (ft), 90.2 Pitch (MPH), 90.8 EV (MPH)

Michael Brantley (HOU): 0 HR, .270 xBA, .270 xOBP, .362 xSLG, 21.7 K%, BB%, 161 Dist (ft), 91.3 Pitch (MPH), 88.4 EV (MPH)

-Ventaja: Bravos.

-Argumento: Este es un duelo complicado, dependiendo desde qué ángulo lo mires. Pero, como es obvio, tenemos un enfoque invariable aquí: Octubre, 2021. En una esquina, podemos apreciar a Brantley y su swing de contacto sumamente respetado por más de una década en el juego, pero en estos playoffs ha habido un problema que preocupa: Se ha ponchado en el 21.7% de sus visitas al plato (46), una tasa generada por 10 K.

¿Otra tendencia aún peor? No ha obtenido ningún boleto. Incluso omitiendo ese desvío del swing de MB, no podría dar otro favorito aquí que el MVP de la NLCS, Eddie Rosario. Sus números predictivos me recuerdan los torneos de Súper Nintendo que jugaba en mi infancia: ¿.667 xSLG es posible en los filtros de Baseball Savant en 2021? ¿.405 xBA? Bueno, ¡Eddie lo está haciendo ver demasiado fácil! Y para que eso cambie, los Astros tendrán que lanzarle bastante bien.

JARDINERO CENTRAL

Adam Duvall (ATL): 1 HR, .210 xBA, .247 xOBP, .366 xSLG, 28.9 K%, 2.6 BB%, 142 Dist (ft), 90.1 Pitch (MPH), 77.9 EV (MPH)

Chas McCormick (HOU): 0 HR, .234 xBA, .331 xOBP, .344 xSLG, 3.4 K%, 13 BB%, 191 Dist (ft), 91.6 Pitch (MPH), 90.3 EV (MPH)

-Ventaja: Bravos.

-Argumento: Adam Duvall fue un bateador de 38 jonrones y 113 RBIs, que aplastó las bolas rápidas de MLB con .478 slugging durante la temporada regular este año, pero en estos playoffs suma más ponches (11) que hits (8). Aun así, confiaré en su talento para darle la ventaja aquí sobre el joven novato de los Astros, Chas McCormick, aunque corro el riesgo de que Duvall siga siendo limitado a una velocidad de salida inferior a las 80 mph y un ponche cada 3.5 apariciones en home.

JARDINERO DERECHO

Jorge Soler (ATL): 0 HR, .172 xBA, .282 xOBP, .327 xSLG, 33.3 K%, 13.3 BB%, 145 Dist (ft), 89.7 Pitch (MPH), 96.4 EV (MPH)

Kyle Tucker (HOU): 4 HR, .271 xBA, .306 xOBP, .501 xSLG, 21.4 K%, 4.8 BB%, 193 Dist (ft), 91.6 Pitch (MPH), 91.5 EV (MPH)

-Ventaja: Astros.

-Argumento: Aquí podría variar la presencia de Soler o Joc Pederson, pero de cualquier manera, Tucker sigue siendo la agradable sorpresa del año para los Astros: Lidera MLB con 15 RBIs en esta postemporada, su velocidad de salida está en el Top-10 de los bateadores zurdos, y ningún otro swing de los jugadores activos para esta Serie Mundial ha llevado la pelota tan lejos (sus conexiones promedian 193-ft recorridos, según StatCast).

BATEADOR DESIGNADO

Joc Pederson (ATL): 3 HR, .265 xBA, .312 xOBP, .566 xSLG, 25.8 K%, 3.2 BB%, 173 Dist (ft), 88.7 Pitch (MPH), 95.1 EV (MPH)

Yordan Alvarez (HOU): 2 HR, .357 xBA, .468 xOBP, .757 xSLG, 25.6 K%, 18.6 BB%, 185 Dist (ft), 91.5 Pitch (MPH), 95.3 EV (MPH)

-Ventaja: Astros.

-Argumento: ¿Los récords de Yordan Álvarez no han sido suficientes en estos playoffs? Mira, algunas hazañas de “Air” Yordan en esta postemporada:

1) Lidera MLB con 1.225 xOPS, la suma de su xSLG y xBA.

2) Tiene el xSLG (.757) más alto de cara a esta Serie Mundial—superado sólo por el .761 de Chris Taylor, quien fue eliminado con los Dodgers—.

3) Su xOBP está a otro nivel: ¡.468!, incluso por encima de Eddie Rosario (.448).

ABRIDORES

-Staff de abridores de los Bravos

-Staff de abridores de los Astros

-Ventaja: Bravos.

-Argumento: No creo que sea discutible la ventaja que tienen Charlie Morton, Max Fried y Ian Anderson sobre Framber Valdez, Luis García y José Urquidy, ¿verdad?:

Playoffs 2021

Morton-Fried-Anderson: 2-2, 3.34 ERA en nueve aperturas, 43 innings, 10.0 K/9, 7.9 H/9 y 4 ⅔ innings/promedio. Valdez-García-Urquidy: 2-2, 7.62 ERA en siete aperturas, 26 innings, 9.0 K/9, 10.0 H/9 y 3 ⅔  innings/promedio.

Valdez-García-Urquidy: 2-2, 7.62 ERA en siete aperturas, 26 innings, 9.0 K/9, 10.0 H/9 y 3 ⅔  innings/promedio.

¿Qué dices? El dominio del trío de brazos de los Bravos tiene amplia ventaja. Primero: Aunque normalmente el manager Brian Snitker no ha sometido a sus abridores a más de seis entradas de labor o tres enfrentamientos contra el lineup oponente, Morton-Fried-Anderson han traído más fortaleza, dominio, y garantía de innings en estos playoffs. Y eso, obviamente, representa un complemento que se hace aún más fuerte con el trabajo extendido por el bullpen.

En cambio, los Astros, aunque obtuvieron dos grandes aperturas de Framber Valdez y Luis García para sentenciar a los Red Sox durante los Juegos 5 y 6 de la ALCS, aún tienen una rotación llena de dudas. Luego de esas tres batallas iniciales, el cuarto abridor de los Bravos debe ser un “relevista”, probablemente Jesse Chávez, contra el veterano Zack Greinke.

BULLPEN

-Bullpen de los Bravos

Bullpen de los Astros

-Ventaja: Parejo.

-Argumento: Los Astros siempre confiaron, al menos con más fuerza desde que adquirieron a los relevistas diestros Kendall Graveman (Seattle) y a Yimi García (Miami) en la fecha límite de cambios, en el progreso de su bullpen. Además de Graveman, Cristian Javier, Ryne Stanek, Phil Maton, Ryan Pressly y Brooks Raley han sido sorprendentes durante estos 10 juegos en octubre, lo que le da al staff abridor una seguridad para concentrar todo su poder en la búsqueda de al menos 12 o 15 outs.

Sin embargo, el bullpen de los Bravos también ha sido fantástico: Los 17 ponches de Tyler Matzek en 10 ¹/₃ IP se están convirtiendo en una leyenda de octubre, mientras Will Smith, A.J. Minter y Jesse Chávez se han combinado para 18 ⅔ innings sin admitir carreras, con 20 strikeouts en estos playoffs.

Son dos bullpens cargados de talento que, sin dudas, definirán el destino de esta Serie Mundial en las últimas entradas.

VENTAJAS GENERALES: Bravos 6, Astros 4, un empate.

PRONÓSTICO FINAL: Aun así, con esta aparente ventaja de los Bravos, creo que el Team Work y la experiencia de los Astros volverán a imponerse sobre estos sorprendentes Bravos en no menos de seis juegos. Si la serie llega a siete partidos, cuatro de ellos serán en Minute Maid Park, así que una de las claves para los Astros estará en sus probables tres juegos como visitantes.

¡A disfrutar del Clásico de Otoño!

(Tomado del Boletín de Yirsandy Rodríguez en Substack)

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