Entrevista: Jorge Padrón sobre abandonar Cuba y no llegar a Grandes Ligas

Jorge Padrón fue una estrella de Pinar del Río que no consiguió que Boston lo subiera a las Grandes Ligas

Jorge Padrón fue una estrella de Pinar del Río que no consiguió que Boston lo subiera a las Grandes Ligas
Jorge Padrón fue una estrella de Pinar del Río que no consiguió que Boston lo subiera a las Grandes Ligas

Por Darien Medina Bonilla

Jorge Alberto Padrón Bravo jugó 5 Series Nacionales para Pinar del Río, con un promedio ofensivo de 329. En su etapa en la pelota cubana fue líder en indiscutibles con 131 en la temporada XLVI (2006-2007).

A Jorge Alberto Padrón Bravo nunca le dieron oportunidad en el Equipo Cuba, por más que me trate de convencer, mereció mucho más en sus 5 años en la pelota cubana. Yo creo que no se fue injusto conmigo, había muy buenos peloteros en esa época, todos estaban ahí, aparte de que casi siempre iban los mismos, por el buen rendimiento en la Serie Nacional y les tocaba, tal vez uno menos que a otros, algún infiltrado que aparecía en la preselección y luego hacia equipo, pero ese caso era uno de mil.

Es una tarde de sábado y cada mensaje de voz me llega con música de fondo y ese timbre seguro de Padrón de vivir sin arrepentimientos, ya en estos momentos de su vida las frustraciones son imposible esconderlas, no necesita hacerlo, ya no le quedan ninguna.

Lo que me decepcionó fue no llegar (a las Grandes Ligas), uno se frustra y me aparté demasiado tiempo, pero si hubiera levantado cabeza, si hubiese salido y jugado, estuviese quien sabe, si en México en su liga principal, pero me decepcioné de verdad.

Fue un período duro, pero antes de lanzarse por su sueño vivió grandes momentos en la Serie Nacional. Fueron muchos los buenos momentos, mi primer año de novato, mi primer hit, ser líder en ese departamento durante una temporada, jugar una final contra Santiago de Cuba, los playoff contra La Habana, muchos buenos momentos, como quiera que sea fue una escuela, estoy orgulloso de haber bateado durante mis 5 años sobre 300, uno de los mejores en ese período.

Aquella final contra Santiago de Cuba en que Pinar del Río fue barrido en 4 juegos le dejó a la afición local en ese momento muchos cuestionamientos. Era muy buen equipo, se le llamaba la nueva aplanadora, estaba José Julio Ruíz, Héctor Olivera, Ronnier Mustelier, Rolando Meriño, era un equipo invencible.

No fue un lanzador zurdo el que más difícil se le hizo, ese reconocimiento le tocó al desaparecido Yadier Pedroso, me dominaba con mucha facilidad.

Llega el tiempo de partir de Cuba, no existe una fuerza mayor que la búsqueda de nuevas aspiraciones. Un futuro mejor para mis hijas, no pude llegar a donde quería, fue por cuestión de decisiones, ¿entiendes?, era otro camino, no tuve la suerte de llegar.

¿En qué pensaste más, en ese mejor futuro o en llegar a las Grandes Ligas?

“En los dos, pero al no llegar, tocaba luchar para mi familia.”

Jorge Padrón salió de Cuba rumbo a República Dominicana. Yo pasé un proceso duro, más de 20 pruebas de tiro a las bases, practica de bateo, juegos simulados.

Ellos van viendo la capacidad, prueba de rapidez en 60 yardas, eso era casi todos los fines de semana, entre semanas una gran cantidad de tiros, pero gracias a Dios logré el contrato.

Nunca pudo vivir esa experiencia de las Grandes Ligas, pero si disfrutó de ese camino por las Ligas Menores.

Eso fue algo único, una experiencia linda, es otro nivel, lanzadores de gran calidad, no te encontrabas pícher por debajo de las 94 millas, yo llegué a AA donde juegan todos los prospectos de las organizaciones, los números 1, 2 y 3, es la más difícil de todas las Ligas Menores.

El cambio fue brusco  y lo que más sentí fue que aquí se tira mucho cambio, al contrario de Cuba, ese lanzamiento, más el frío me jugó una mala pasada, uno no está adaptado a competir con ese clima.

Es una experiencia muy bonita, ver tantas facilidades, los terrenos, verdaderamente te da deseos de entregarte, es algo inolvidable, no pude llegar pero estoy muy agradecido, de corazón no me arrepiento de no haber llegado, al contrario, lo que estoy es muy feliz de estar aquí, intenté, no se pudo, pero ahí vamos, fue una experiencia inolvidable, nunca será como las Grandes Ligas, pero todo muy bien.

Son estos tiempos en que nos dividen entre exitosos o fracasados, y los que intentan imponer esas reglas entre ser un ganador o un perdedor, no les interesa el intento ni el empeño. Se gana muchas veces sin lograr lo más grande.

No es fácil firmar en Grandes Ligas, son muchos peloteros, estamos en un país prestado, el idioma golpea mucho, pero tremenda experiencia, un logro por muy pequeño que sea es un logro.

Se acercaba al sueño de las Grandes Ligas, ese que cada pelotero persigue y sueña, los Boston pedían a un Jorge Padrón jonronero, nunca llegó esa transformación y la paciencia de la organización fue bien corta.

Comenzaba un período largo sin béisbol y sin ese motor impulsor que tanto necesitó en ese momento. La familia siempre es importante en ese proceso, estaba solo con la mamá de las niñas, mis padres que son el motor impulsor estaban en Cuba, no tenía ese apoyo, tenemos un libro en la vida, todos no podemos llegar, todos no lo podemos lograr, estoy muy agradecido de lo que hice en mi corta carrera dentro del béisbol, ahí están los números que es lo importante.

Estuve 3 años sin jugar, me decepcioné y le agradezco mucho a Alexei Ramírez, me motivó, me decía, tú puedes y entonces jugué dos años en México pero me lesioné un brazo y tuve que abandonar la liga.

Jugué en la Liga Norte de México, ahí me fue bien, compartí con Michel Enríquez, Yadil Mujica y otros peloteros cubanos”.

En esa época tenía a la mamá de la niña pequeña en estado y vine a vivir a Tampa y ya di por terminada mi etapa en la pelota, podía y puedo seguir jugando, pero aquí la cuestión es otra, hay que buscar la plata, aquí todo se paga.

Ya no existe el béisbol en la vida de Padrón, ha dejado de existir mientras que esas otras necesidades de la vida se van imponiendo sobre las pasiones y los sueños. No tengo deseos de jugar, todavía puedo tirar hasta los 38 años, claro que puedo, pero mi hermano la mentalidad cambia, te cambia todo, no es lo mismo.

Me habla como si me conociese de toda la vida, cuando solo hemos intercambiado no más de 10 mensajes.

Eso lleva una preparación, ya he cambiado el físico, no es decir voy a jugar y ya, eso lleva entrenamiento de un año, prepararte fuertemente, mentalmente, yo tengo el bate todavía, y pudiera prepararme en un año, pero no tengo ningún deseo de jugar béisbol.

Y entre tantas palabras seguras hay una que sobresale por encima de todas. Si ahora estuviese en Cuba, estuviera en el equipo nacional, tengo 33 años, todo el mundo se ha ido.

Con el paso del tiempo, le quedó una añoranza, esa de ser un pelotero de 5 herramientas, con las que asegura que pudo haber abierto las puertas de las Grandes Ligas. Nada más cambiaría ser un pelotero de 5 herramientas, yo soy ese hombre que iba a batear arrastrando el bate, eso era una virtud, no era un defecto, todo el mundo no lo puede hacer.

Lo más cercano al béisbol en la actualidad dentro la vida de Jorge Padrón son los juegos de softbol los fines de semanas entre cubanos y que termina con un juego de dominó, trabaja en una fábrica de moldes entre el cemento y la cabilla, no se muestra defraudado y no se cansa de luchar.

Hay una confesión que no fue la del final, ni la del inicio estuvo en alguna parte de esta conversación. Te digo la verdad, te sacan engañados, yo no era de equipo Cuba, si hubiese tenido un poco más de aval, hubiese sido diferente”.

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7 Comments

  1. Boston es de lo peor, sino el peor equipo para los cubanos, tiene que ser un extraclase desde el principio el pelotero cubano que aspire a llegar a Grandes Ligas con Boston. Cosa que no pasa con los nativos americanos y el resto de latinos, con esos se tiene muchísima más paciencia en general, pero esa es otra historia.

  2. Padrón era una lluvia de hits, pero nunca lo vi con condiciones para el entonces equipo Cuba. Era el primer bate perfecto para Pinar, se apresuró en irse, su estilo era inigualable, recuerdo el 1-2 que formaba con Valdés, siempre estaban en base.

  3. Saludos cordiales:Excelente trabajo Darien, muy buen primer bate, tiene mucha razón Ernesto pues lo disfruté como tal; imagino que hay unos cuantos peloteros cubanos con historias muy parecidas a las de Jorge Padrón y que sería bueno divulgarlas como quiera que sea los aficionados siempre queremos saber que ha pasado con nuestras figuras.Afectos

  4. Jorge Padron es un ejemplo, aunque no el unico, de un pelotero con buenas condiciones que brilla desde joven en la pelota de la isla, pero termina atrasandose en los fundamentos y su progreso, precisamente porque tiene que jugar a un nivel demasiado pobre e inferior a lo que despues se enfrentaria. En buena parte por el absurdo de 16 equipos que diluye la calidad en las Series Nacionales y la ausencia de lanzadores de nivel, algo bien diferente a los 70, 80 y 90s.

    Es interesante como buena parte de los bateadores que llegan de la isla repiten una y otra vez que el cambio de velocidad es el lanzamiento que mas les sorprende y afecta, ademas de que es tirado desde diferentes angulos por lanzadores que lanzan mas de 95 mph en la recta.

    Lo anterior evidencia un grado enorme de involucion en el pitcheo cubano desde hace 10 o 15 anos, pues algo tan basico como el cambio de velocidad pareciera haber quedado en desuso y a lo anterior se anade la falta de control y de otros recursos. Por eso, numerosos bateadores que promedian 300 en varias temporadas cubanas son un fiel reflejo de las carencias del pitcheo.

    No es casualidad que despues de Arocha, Osvaldo Fernandez, Arrojo, Prieto, El Duque, Livan y Contreras, los que en su mayoria llegaron con viejas lesiones y por encima de los 28 anos, es dificil ver un lanzador abridor de los que previamente haya jugado en Series Nacionales, entre los 5 abridores de ningun equipo de GL y menos aun brillar.

    De todas formas, aunque Jorge Padron no haya realizado su sueno de llegar al Big Show, su futuro en EEUU como entrenador, recogedor de pelotas, chofer de Uber o vendedor de seguros sera infinitamente mejor y mas tranquilo para el y su familia, que como un glorioso exmiembro de la Seleccion Nacional retirado en la isla entre diplomas, escasez y olvido.

    Si todavia tiene dudas de lo afortunado que ha sido, aunque lo hayan enganado sobre sus reales posibilidades de triunfar en el beisbol mas exigente del planeta, entonces que pregunte donde esta y como vive la mayoria de las grandes estrellas del beisbol cubano de los 60 a los 90.

    Lo mejor para el y su familia y gracias a Darien por esta entrevista.

    • En realidad por lo que hay que abogar es porque Cuba un dia sea un pais donde ningun compatriota tenga que salir para tener un porvenir decoroso, para expresar su opinion, y mucho menos que deba esperar 8 anos para regresar a su patria o que nunca lo dejen volver.

      Una vez que esos «detallitos» se resuelvan, los atletas, artistas, ingenieros, doctores y amas de casa no tendran razones para irse ni impedimentos para regresar.

      • En lo personal, mi hermano, todo un fuera de serie , lo mejor que ví en esos años en serie nacional, impichable realmente, súper incómodo de dominar mis respetos para el por siempre

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