Mejor cubano por equipo: Indios, Luis Tiant

Tiant significó una era para el pitcheo de Cleveland, junto con Sam McDowell. El histórico derecho tiró 1200.0 episodios como un indio y ponchó a más de mil hombres, con gran récord y tremenda efectividad.

Tiant significó una era para el pitcheo de Cleveland, junto con Sam McDowell. El histórico derecho tiró 1200.0 episodios como un indio y ponchó a más de mil hombres, con gran récord y tremenda efectividad.
Tiant significó una era para el pitcheo de Cleveland, junto con Sam McDowell. El histórico derecho tiró 1200.0 episodios como un indio y ponchó a más de mil hombres, con gran récord y tremenda efectividad (web screen shot)

Por Juan Páez

En SwingCompleto, iremos recordando y evaluando a los mejores cubanos que han pasado por cada equipo de las Grandes Ligas. Puede ver la serie de trabajos realizados, club por club, haciendo clic aquí.


Hace días, publicamos en SwingCompleto un trabajo que daba a Luis Tiant como MVP cubano de los Medias Rojas de Boston. Ahora le toca ocupar el mismo trono en los Indios de Cleveland. El histórico derecho antillano, antes de partir a los patirrojos, comenzó su carrera y vivió días de gloria y consolidación con los aborígenes, entre 1964 y 1969. Sus cosechas con los indígenas superan a las de Orestes Miñoso, Joe Azcue, Pedro Ramos y Danys Báez.

Tiant tuvo un brillante paso con los Indios, aunque su despedida no ocurrió de la mejor manera. En total, ganó 75 juegos, perdió 64 y dejó efectividad de 2.84 en 211 apariciones, 160 de ellas como abridor. Laboró 1200.0 episodios y retiró a mil 41 contrarios por la vía del tercer strike. Por si fuera poco, tiró 63 encuentros completos, 21 blanqueos e incluso acumuló 12 salvados. Entre los lanzadores coterráneos que jugaron en Cleveland, es líder de cualquier departamento que se mire.

Pero la hoja de vida del isleño con esa organización, que arrancó a sus 23 años de edad, tiene un asterisco. La realidad es que su experiencia hubiese sido mucho mejor si su última campaña hubiera sido otra. En 1969, solo ganó nueve veces, pero lideró la Liga Americana en derrotas, con 20. Su efectividad fue la más alta para él hasta ese momento (3.71) y comandó el joven circuito en jonrones recibidos (37) y en bases por bolas otorgadas (129).

De hecho, si se elimina esa campaña, el récord del Tiante con los Indios habría sido 66-44, con un promedio de carreras limpias permitidas de 2.61 en 173 duelos. En general, su mejor temporada con ellos fue la de 1968: obtuvo 21 triunfos, perdió en nueve oportunidades y lideró la Americana en efectividad, con 1.60, en 34 presentaciones (32 aperturas). En esa zafra, trabajó 258.1 innings, ponchó a 264 toleteros y se anotó 19 juegos completos y nueve blanqueos.

En esa citada edición de las Mayores no solo fue a su primer Juego de Estrellas y quedó quinto en la votación del Jugador Más Valioso. También se convirtió entonces en el tercer cubano ganador de 20 compromisos, como mínimo, junto con Adolfo Luque y Camilo Pascual (2). Aparte su WHIP fue de 0.871, una marca que han igualado o mejorado solo ocho serpentineros en las Grandes Ligas en los últimos 100 años: Sandy Koufax, Juan Marichal, Dave McNally, Bob Gibson, Zack Greinke, Jake Arrieta y Justin Verlander, además de Tiant.

Junto con el estelar Sam McDowell, Tiant fue el caballo de la rotación aborigen. Ambos comandaron cada casilla del pitcheo abridor por ese equipo durante los seis torneos del cubano.

Estadísticas de Luis Tiant de por vida con los Indios de Cleveland:

AñoEqGPERAJJCBLASVIPHRERHRBBSOWHIP
1964CLE1042.8319931127.094414013471051.110
1965CLE11113.53411021196.1166887720661521.182
1966CLE12112.7946758155.0121504816501451.103
1967CLE1292.7433912213.2177766524672191.142
1968CLE2191.60341990258.1152534616732640.871
1969CLE9203.7138910249.2229123103371291561.434
Total:75642.842116321121200.093943137912643210411.143

Nota: en negrita, los departamentos que lideró en su liga en esa temporada.

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