Mejor cubano por equipo: Yankees, Orlando “Duque” Hernández

El Duque Hernández brilló como pocos en Nueva York y fue parte vital de los tres anillos conseguidos al hilo entre 1998 y el 2000.

El Duque Hernández brilló como pocos en Nueva York y fue parte vital de los tres anillos conseguidos al hilo entre 1998 y el 2000.
El Duque Hernández brilló como pocos en Nueva York y fue parte vital de los tres anillos conseguidos al hilo entre 1998 y el 2000 (web screen shot)

Por Juan Páez

En SwingCompleto, iremos recordando y evaluando a los mejores cubanos que han pasado por cada equipo de las Grandes Ligas. Puede ver la serie de trabajos realizados, club por club, haciendo clic aquí.


Cuando se habla de los Yankees de Nueva York, se habla del equipo más comercial, más conocido y más ganador en la historia de las Grandes Ligas. Quien menos sabe del béisbol o quien más alejado está de este deporte, tiene al menos una referencia o un suvenir de los neoyorquinos. Pero aunque parezca creerlo, son pocos los cubanos que han brillado con ese uniforme. Tanto es así que este trabajo se resume a un solo nombre: Orlando Hernández.

El paso del Duque por el Bronx fue tan exitoso y memorable que ni siquiera la trayectoria de Aroldis Chapman con ese conjunto le llega cerca. Sí, es cierto que Chapman acumula 111 salvados en 198 apariciones y efectividad de 2.51 en 190.0 episodios de por vida. Pero Hernández no solo se estableció como abridor, sino que trascendió en postemporada hasta el punto de ganar tres anillos seguidos de Serie Mundial entre 1998 y 2000.

El derecho lanzó por cinco años ininterrumpidos con los Yankees entre 1998 y 2002. Estos lo enviaron a los Expos de Montreal en un cambio, pero no pudo lanzar por lesión en ningún punto de la zafra. En 2003, volvió a firmar con Nueva York. Pero lo cierto es que en el primer lapso mencionado, solo Andy Pettitte (77) y Roger Clemens (60) sumaron más victorias con esa escuadra que el Duque (53). Solo esos dos, también, lo superaron en aperturas (121).

En total, en todas sus apariciones como un yankee (139 [136 como abridor]), Hernández ganó 61 juegos, perdió 40 y registró efectividad de 3.96 a lo largo de 876.1 innings totales. Pero su verdadero brillo ocurrió en playoffs.

Además de todas las estrellas que tenían los neoyorquinos, Hernández fue vital en la conquista de esas tres coronas. Entre las postemporadas del 1998 y 1999, el isleño ganó cinco de sus seis aperturas, en todas tiró al menos 7.0 entradas y todas, menos una, permitió una o menos carreras limpias. Ese tramo incluye 14.0 capítulos de siete incogibles, dos carreras limpias y 17 abanicados en dos inicios en el Clásico de Otoño ante Padres de San Diego y Bravos de Atlanta.

De por vida con los Yankees en octubre, el Duque registró efectividad de 2.65 en 102.0 actos y récord de 9-3, mientras que los contrarios le batearon apenas para .207 de average. El equipo ganó 11 de sus 13 presentaciones como abridor.

En el caso de Chapman, este ha sido el primer hombre que se afianzó al rol de cerrador por los neoyorquinos desde el retiro de Mariano Rivera. Siempre ha tenido éxito en ese puesto, pero su cosecha, por buena que sea, no se compara a la de Orlando, al menos por ahora.

Estadísticas de Orlando Hernández de por vida con los Yankees de Nueva York:

AñoEqGPERAJJCBLAIPHRERHRBBSOWHIP
1998NYY1243.132131141.0113534911521311.170
1999NYY1794.123321214.11871089824871571.278
2000NYY12134.512930195.21861049834511411.211
2001NYY474.85170094.29051511942771.394
2002NYY853.642400146.0131635917361131.144
2004NYY823.30150084.2733131936841.287
Total:61403.9613982876.17804103861143047031.237

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