Rey cubano del jonrón en Grandes Ligas en 2021: Cerrada pelea desde ya

April 7, 2021
Yordan, Soler, Abreu y Robert deben ser de los titulares fijos de la armada cubana en el Opening Day de MLB. (Web Screen Shot)

Por Juan Páez

Pasan los años en el béisbol de las Grandes Ligas y algo sigue sin cambiar: una de las acciones más emocionantes de ver un juego de pelota es cómo una bola choca con un madero y viaja entre 380 y 500 pies de distancia. La figura del jonrón se mantiene como una de las causas del enamoramiento de muchos con el deporte de bates y pelotas.

En la temporada 2021 de las Mayores, al menos en el papel, hay una buena cantidad de peloteros cubanos que pondrán buenos números en cuanto a cuadrangulares. Pero ¿quién será el rey antillano del vuelacerca en la nueva campaña?

Al pensar en los más fuertes candidatos, hay al menos cuatro nombres que suben rápidamente a la cabeza: Yordan Álvarez, José Abreu, Jorge Soler y —¿por qué no?— Luis Robert. Es hora de ver quién, revisando el pasado, tiene más posibilidades de levantar la corona intangible que alzó Abreu por última vez, al liderar la armada cubana en estacazos de vuelta completa en 2020, con 19.

Yendo a las estadísticas avanzadas, es necesario tener en consideración los que tienen un perfil de conexiones apto para lograr jonrones con más frecuencia. Si combinamos los porcentajes de líneas y elevados disparados por estos cuatro bateadores en el último año, Robert posee el mayor registro total.

LD%/FB% según FanGraphs:

Robert: 42.7 FB% + 19.8 LD% = 62.5 %

Soler: 38.9 FB% + 23.3 LD% = 62.2 %

Álvarez: 37.1 FB% + 24.9 LD% = 62 %*

Abreu: 31.9 FB% + 23.6 LD% = 55.5 %

(*) Números del 2019.

Sin embargo, la Pantera conecta elevados a mayor tasa que cualquier otro miembro del cuarteto. También es el que suelta líneas con menor frecuencia. En este punto, pareciera que Soler y Álvarez son los bateadores óptimos para desaparecer la bola en una alta cantidad de ocasiones durante esta campaña.

Pero si estas conexiones no se acompañan de una buena velocidad, no pasará nada y solo serán mansos impactos que terminarán, en la mayoría de veces, en el guante de algún fildeador. Es ahí cuando el nombre de Abreu entra a la conversación. El promedio de velocidad de salida de sus batazos (92.9 MPH) fue el mayor para cualquier miembro de este cuarteto:

Promedio de velocidad de salida según Baseball Savant:

Abreu: 92.9 MPH

Soler: 92.5 MPH

Álvarez: 92.2 MPH*

Robert: 87.9 MPH

(*) Números del 2019.

Lo que no le ayuda a Pito es que, más que ser un bateador que aspire a una gran cantidad de vuelacercas, es un toletero hecho a la medida de las líneas. Obviamente, más de una de esas “líneas” se convertirá en cuadrangular, como los 19 bombazos que conectó el año pasado. Pero no es la naturaleza del slugger de los Medias Blancas. No es el típico hombre al que uno apuesta para conectar 50 estacazos, pero sí 40 dobles y 25-30 bombazos, por ejemplo.

Abreu, aunque suma 198 jonrones en su trayectoria, vive de esas características mencionadas en el párrafo anterior. De hecho, su ángulo de lanzamiento (launch angle, en inglés) fue de 10.9 grados el año pasado, un registro decente (mas no ideal) para elevar la pelota. Pero los demás del cuarteto viven otra realidad.

En el siguiente cuadro, veremos el ángulo de lanzamiento (10º-30º es lo ideal para conectar extrabases), el HardHit% (porcentaje de pelotas bateadas a 95 o más millas por hora) y el Barrel% (porcentaje de bolas cuyos resultados fueron iguales o superiores a .500 de promedio y 1.500 de slugging).

Launch angle / HardHit% / Barrel% según Baseball Savant

Soler: 15.5º / 51.1 % / 18.9 %

Abreu: 10.9º / 53.3 % / 14.3 %

Álvarez: 13.4º / 48.9 % / 16.7 %*

Robert: 16.7º / 40.5 % / 13.0 %

(*) Números del 2019.

En conclusión, Soler tendrá grandes posibilidades de terminar el 2021 como el rey cubano del jonrón. Los otros también las tendrán, lógicamente. Pero si usted busca una figura del cuadrangular a cabalidad entre la armada cubana, debe mirar hacia el bateador designado de los Reales. Si puede mantenerse sano durante toda la campaña, debería repetir lo que ya logró en 2019: liderar en vuelacercas a la Liga Americana y a los cubanos en general.

Últimos 10 líderes cubanos en jonrones:

2011: Alexei Ramírez, Medias Blancas de Chicago (15)

2012: Dayán Viciedo, Medias Blancas de Chicago (25)

2013: Yoenis Céspedes, Atléticos de Oakland (26)

2014: José Abreu, Medias Blancas de Chicago (36)

2015: Yoenis Céspedes, Tigres de Detroit / Mets de Nueva York (35)

2016: Yasmany Tomás, Diamondbacks de Arizona; Yoenis Céspedes, Mets de Nueva York (31)

2017: José Abreu, Medias Blancas de Chicago (33)

2018: Yasmani Grandal, Dodgers de Los Ángeles (24)

2019: Jorge Soler, Reales de Kansas City (48)

2020: José Abreu, Medias Blancas de Chicago (19)

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