SABERMETRÍA PURA: Cuatro bateadores cubanos que han destrozado la slider este año

August 5, 2021
Sin lugar a dudas, la bola rápida sigue siendo el lanzamiento más impactante que juego a juego podemos disfrutar actualmente en las Grandes Ligas

Por Yirsandy Rodríguez

Sin lugar a dudas, la bola rápida sigue siendo el lanzamiento más impactante que juego a juego podemos disfrutar actualmente en las Grandes Ligas.

En las últimas 12 temporadas (lapso correspondiente de 2010 a la fecha), disparando la recta o fastball, como prefieras llamarle, los lanzadores han incrementado un promedio de 2.3 mph. Pero esa no ha sido la tendencia más interesante, sino cómo han moderado su utilización, mezclándola por otros pitcheos secundarios.

Por ejemplo, en 2010, según datos de FanGraphs, los lanzadores de MLB usaban la bola rápida en el 58.7% de sus pitcheos y los breaking ball sólo en un 27.5%. Este año, 12 temporadas después, las tendencias de los lanzadores se siguen girando hacia la constante perfección en la rotación de sus envíos. Actualmente, la tecnología y el uso de la analítica han impulsado a que el debate entre los mejores ases del juego se centre en la mejoría de su spin rate.

Esa es una de las razones que justifican estos reajustes generalizados en las tasas de utilización de lanzamientos: A día de hoy, los pitchers de MLB lanzan 7.7% menos rectas que hace una década. La gran tendencia ha cambiado debido a que, como vimos anteriormente, los pitchers están lanzando más fuerte—han incrementado a 2.3 mph su promedio de velocidad—, pero también sus porcentajes de breaking ball vienen en ascenso. Y entre todos los lanzamientos que han usado 789 pitchers en esta campaña, la slider ha sido una especie de pitcheo en apogeo.

A diferencia de 2010, ahora se están lanzando un 5.0% más de sliders y la mezcla en comparación con la bola rápida ha subido del 25.2% al 38.8%. O sea que, la mayoría de los lanzadores, incluyendo pitchers de élite o novatos, están buscando todo el tiempo perfeccionar uno de los lanzamientos rompientes que puede adquirir mayor velocidad y rotación dependiendo de su talento.

Al mismo tiempo, vale señalar que el reajuste en el repertorio de los lanzadores de MLB ha estado respaldado por una tendencia dominante:

MLBPitcheosPitch %BABA-xBA
201772,124416.1.215.012
201872,119016.8.209.008
201973,247317.5.216.006
202026,358417.7.206.002
202147,280319.1.208.003

Leyenda: Pitch: Total de sliders lanzadas por año. Pitch%: Porcentaje de pitcheos. BA: Promedio de bateo. BA-xBA: Diferencia entre el promedio de bateo y el promedio de bateo esperado.

Asumiendo que la temporada pasada tuvo una muestra muy pequeña en comparación con los otros años donde se jugaron 162 partidos, en esta temporada los lanzadores han sido más dominantes usando la slider que en el resto de los años. Y aunque las diferencias han sido menores en comparación con los promedios esperados de los últimos dos años, también se han marcado ascensos en el promedio de spin rate de las sliders:

YearSpin (RPM)Spin/Dif (RPM)
20172366+66
20182397+35
20192427+5
20212432

Leyenda: Spin (RPM): Revoluciones por minuto del giro de los lanzamientos. Spin/Dif (RPM): Diferencia en comparación con el Spin (RPM) de años anteriores (entre 2017 y 2019).

Comparando esta temporada con las anteriores, se puede apreciar cómo la revolución por minutos (RPM) del spin rate (giro de los pitcheos) ha aumentado desde 2017 a la fecha. ¡Eso nos recuerda que este ha sido un gran año para ver a los pitchers de MLB lanzar sliders!

Entonces, si de retos se trata, es interesante saber quiénes han sido los mejores bateadores contra sliders en esta temporada.

Top-20: Bateadores calificados con un mínimo de 40 PAs definidas ante sliders

RkBateadoresTEAMPABASLGK%xBAxSLGHH%
1 Yordan ÁlvarezHOU45.366.75624.4.314.62546.7
2 Cedric MullinsBAL67.356.66113.4.299.46544
3 Salvador PérezKC99.340.60830.3.289.58549.3
4 Jean SeguraPHI77.338.46516.9.278.40942.4
5 Starling MarteOAK81.329.53418.5.289.46344.8
6 José IglesiasLAA99.327.46919.2.263.34624.1
7 Michael ConfortoNYM44.324.45920.5.289.45442.9
8 Alec BohmPHI62.321.39332.3.214.27445.9
9 Charlie BlackmonCOL59.320.64013.6.316.56428.6
10 Yuli GurrielHOU80.319.54213.8.291.44233.3
11 David FletcherLAA97.319.37212.4.257.30010.8
12 Taylor WardLAA65.316.54424.6.264.49847.6
13 Yoán MoncadaCWS65.315.61124.6.275.56547.4
14 Jesús AguilarMIA78.313.59424.4.258.43037
15 Akil BaddooDET50.311.37826.257.36218.8
16 Ronald Acuña Jr.ATL63.306.77625.4.272.64944.1
17 Manny MachadoSD92.306.61221.7.252.49347.1
18 AJ PollockLAD63.305.55928.6.272.45439
19 DJ LeMahieuNYY113.302.41515.275.44038.2
20 Cesar HernándezCWS71.302.47626.8.246.38427.3

Fuente: Savant Baseball

Leyenda: PA: Apariciones en home. BA: Promedio de bateo. SLG: Slugging. K%: Tasa de strikeouts. xBA: Promedio de bateo esperado. xSLG: Slugging esperado. HH%: Porcentaje de conexiones fuertes.

Una de las tendencias más interesantes aquí, es que puedes encontrarte bateadores con todo tipo de swing y habilidades, desde un slugger como Yordan Álvarez hasta un bateador de contacto con 0.0 Barrels% como David Fletcher. ¡Todo se reduce al impacto contra sliders este año!

Precisamente, el swing de Yordan está liderando el Top-20 con .366 de promedio este año, además de calificar como segundo en promedio y slugging esperado. Además de Yordan, Yuli Gurriel, Yoán Moncada y José “Candelita” Iglesias aparecen entre los 20 bateadores con mejor impacto contra las sliders en esta campaña. De hecho, Moncada ha producido el tercer porcentaje más alto de hits contundentes (HH%), detrás de Taylor Ward y Salvador Pérez.

Yuli Gurriel ha sido el quinto con la menor tasa de strikeouts y “Candelita” el octavo que menos falla su swing contra sliders. Así que, como ves, ¡la presencia de los cubanos ha sido frecuente en esta categoría durante el 2021! Y si tienes dudas de cuánto ha significado tener éxito contra uno de los pitcheos más difíciles que actualmente lanzan los pitchers de Grandes Ligas, este podría ser un buen recordatorio: Nick Castellano (Reds de Cincinnati), quien ha sido uno de los bateadores más completos este año, ha fallado el 46.9% de sus swings contra las sliders… ¡Y Shohei Ohtani el 46.5%!

Según FanGraphs, Marcus Semien (4.5) acumula el segundo mejor WAR de la Liga Americana: ¡Pero ha producido una expectativa de sólo .111 (xBA), el séptimo peor promedio en MLB!

Sí, ¡es un gran momento para apreciar el impacto de los bateadores más consistentes contra sliders en esta temporada!

(Tomado del Facebook de Yirsandy Rodríguez)

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