Yasmani Grandal estará lleno de retos en Chicago

En 2019, Yasmani Grandal explotó al máximo una capacidad que viene desarrollando temporada tras temporada: la de embasarse con alta frecuencia y sumar bases por bolas por montones

En 2019, Yasmani Grandal explotó al máximo una capacidad que viene desarrollando temporada tras temporada: la de embasarse con alta frecuencia y sumar bases por bolas por montones
En 2019, Yasmani Grandal explotó al máximo una capacidad que viene desarrollando temporada tras temporada: la de embasarse con alta frecuencia y sumar bases por bolas por montones (web screen shot)

Por Juan Páez

En la ocupadísima temporada muerta que han protagonizado los Medias Blancas de Chicago, Yasmani Grandal luce como la más flamante nueva adición de los patiblancos de cara a la campaña 2020 de las Grandes Ligas. El receptor cubano, quien firmó por cuatro años y 73 millones de dólares, tendrá tareas importantes y un rol principal en el éxito que pueda tener el equipo en el futuro cercano.

Además de añadir a lanzadores como Dallas Keuchel y Gio González, la gerencia de la organización sumó a nombres importantes para la alineación, como el veterano Edwin Encarnación (de la agencia libre) y el joven jardinero Nomar Mazara (en cambio desde los Rangers de Texas). Pero es Grandal quien tendrá el papel más vital para el lineup del mánager Rick Rentería.

El careta viene de un año exitoso con los Cerveceros de Milwaukee en el que elevó su valor y mejoró un montón en la caja de bateadores, a la par de mostrar sus excelsas cualidades detrás del plato.

Y aunque su principal misión será conducir por el camino del bien a un grupo de lanzadores que posee un as en etapas finales de desarrollo (Lucas Giolito) y que espera por el debut del promisorio derecho Michael Kopech, también será parte crucial del lineup.

El acuerdo de 73 millones de dólares y 4 años, queda repartido equitativamente a 18.25 millones anuales y es el contrato más grande en la historia de la franquicia, dejando claro que vienen como contendientes en el 2020 y equipo, al menos en el papel, parece que tienen. .

Siempre en circulación

En 2019, Yasmani Grandal explotó al máximo una capacidad que viene desarrollando temporada tras temporada: la de embasarse con alta frecuencia y sumar bases por bolas por montones.

De hecho, en su zafra con los lupulosos recibió 109 pasaportes de libre tránsito, máxima cantidad en una campaña para un cubano en la historia de las Grandes Ligas, superando el récord de Rafael Palmeiro (103, en el 2000).

El orgullo de Guira de Melena tuvo un porcentaje de embasado 134 puntos más alto que su average (.380 de OBP contra .246 de AVG), algo que beneficiará a un lineup que tiene una máquina de pegar imparables como Yoan Moncada, dos leñadores como José Abreu y Encarnación, jóvenes con poder como Mazara y Tim Anderson y un pelotero de cinco herramientas en Luis Robert, quien podría estrenarse en el Opening Day.

Yasmani Grandal, quien jugará por primera vez en la Liga Americana, esperará el remolque de sus compañeros e incluso no es descabellado pensar que el estratega Rentería lo utilice en la parte alta del orden ofensivo.

Aparte de ser uno de los receptores de mejor bateo en las últimas temporadas del big show, otra razón por la que los Medias Blancas le extendieron ese jugoso contrato a Grandal es su defensiva. Según Baseball Savant, Yasmani salvó 13 carreras en 2019 gracias a su pitch framing, el arte de mover la mascota rápidamente y así convertir bolas en strikes a los ojos del umpire principal.

Esa cifra fue la segunda más alta en todas las Grandes Ligas, solo por debajo de Austin Hedges (20) y empatado con Tyler Flowers.

El distinguido catcher deberá, junto con sus compañeros establecidos, cargar con unos Medias Blancas que intentarán quedarse con la División Central de la Liga Americana por primera vez desde 2008, casualmente el último año en el que asistieron a los playoffs.

Estadísticas de Yasmani Grandal de por vida en las Grandes Ligas:

Año Eq J VB CA H 2B 3B HR CI BB AVE OBP SLG
2012 SDP 60 192 28 57 7 1 8 36 31 .297 .394 .469
2013 SDP 28 88 13 19 8 0 1 9 18 .216 .352 .341
2014 SDP 128 377 47 85 19 1 15 49 58 .225 .327 .401
2015 LAD 115 355 43 83 12 0 16 47 65 .234 .353 .403
2016 LAD 126 390 49 89 14 1 27 72 64 .228 .339 .477
2017 LAD 129 438 50 108 27 0 22 58 40 .247 .308 .459
2018 LAD 140 440 65 106 23 2 24 68 72 .241 .349 .466
2019 MIL 153 513 79 126 26 2 28 77 109 .246 .380 .468
Total: 879 2793 374 673 136 7 141 416 457 .241 .348 .446

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