¡Intocable!: A 20 años del Juego Perfecto de Maels Rodríguez

¿Quién le seguirá a Maels Rodríguez? El tiempo nos dirá, pero ya han pasado 20 años de ese Juego Perfecto

¿Quién le seguirá a Maels Rodríguez? El tiempo nos dirá, pero ya han pasado 20 años de ese Juego Perfecto
¿Quién le seguirá a Maels Rodríguez? El tiempo nos dirá, pero ya han pasado 20 años de ese Juego Perfecto (web screen shot)

Por Yirsandy Rodríguez

Miércoles 22 de diciembre de 1999. Nueve innings retirados para los Leñadores de Las Tunas, sin poder romper el empate a cero en el estadio José Antonio Huelga. En el box, uno de los pitchers más dominantes de todos los tiempos en Series Nacionales, incluso retando la desafiante amenaza del bate de aluminio.

Entonces, la gran hazaña nunca vista, se tejía después de 27 bateadores enfrentados: Maels Rodríguez Corrales, aquel diestro espirituano del número “44” en su espalda y la recta tenebrosa, as de los Gallos de Sancti Spíritus, acababa de eliminar al emergente Alexander Guillén.

¿El motivo de celebración de la fanaticada espirituana cuando el shortstop Omar Arrozarena disparó al mascotín de Yunier Mendoza en la inicial?: Maels estaba a punto de conseguir el primer Juego Perfecto en la rica historia del béisbol cubano.

Después de ponchar a 12 y eliminar a sus 27 oponentes sin que ninguno le llegara a la inicial, todavía no había garantía de ver un “Perfect Game”.

Ni para el propio Maels, quien dejó impresionantes récords de ponches aún intocables desde inicios de este Siglo XXI, fue fácil ganar aquel partido hace ya dos décadas.

Sin embargo, después de vivir la acción en el estresante final del noveno inning, donde un certero disparo del leftfielder tunero Abeisy Pantoja evitó la carrera de la victoria y puso el capítulo en dos outs: ¡Omar Arrozarena bateó el sencillo de oro que decidió el partido!

¡Juego Perfecto! ¡El primero y único del béisbol cubano!

Desde entonces, han pasado 20 años y 16 “Juegos sin hits ni carreras”, pero nadie ha logrado la perfección como lo hizo “El Supersónico” espirituano.

De hecho, Maels lanzó otro “No-hitter” en su carrera de seis temporadas en Cuba, el 21 de agosto de 2002 frente a Habaneros en la I Súper Liga Cubana de béisbol, pero su control y dominio no estuvieron al mismo nivel.

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De Aquino Abreu (el primero en lanzar un “No-hitter”, el 16 de enero de 1966, 10-0 contra Orientales), hasta Freddy Asiel Álvarez, quien fue el último serpentinero en acercarse a la perfección —lanzó el segundo “No-no” en su carrera el pasado 20 de agosto contra Guantánamo—, incontables pitchers de calidad han subido a los montículos en la pelota cubana, pero aún ninguno ha podido igualar dos grandes hazañas de Maels Rodríguez: sus récords en ponches y el Juego Perfecto de hace dos décadas.

La gran virtud del espirituano, una bola rápida temible que atravesaba los swings a inicios de este Siglo en el béisbol cubano, dejó huellas imborrables en todos los tiempos: Ponchó a 659 rivales entre 2000 y 2002, acumulado reinante para cualquier combinación de tres temporadas desde 1962 a la fecha.

Dentro de esa marca, en 2001, Maels implantó el récord de 263 strikeouts en la 40 Serie Nacional, dejando atrás la cifra de Santiago “Changa” Mederos, que viajó intacta por 32 años, desde 1969. Incluso uniendo en una lista a todos los grandes ponchadores en Series Nacionales, la diferencia entre el impacto de Maels y el resto es asombrosa: Maels ponchó al 29.9% de sus rivales.

¿El que le sigue entre pitchers con al menos 3000 bateadores enfrentados en la historia? El camagüeyano Omar Luis Martínez, con… ¡23.3%!

-Mejores tasas de ponches de todos los tiempos (1962-2018)

LANZADORES (AL MENOS 800 INNINGS) SN SO9 INN
RODRIGUEZ CORRALES, MAELS 6 11.0 938   
LUIS MARTINEZ, OMAR 10 9.4 772 1/3
GARCIA SANCHEZ, JOSE ANGEL 21 9.1 1150 2/3
GARCIA ALONSO, ROGELIO 16 8.6 2628 2/3
BORROTO JIMENEZ, LUIS 13 8.4 1164 2/3
CORRALES DENIS, FAUSTINO 23 8.3 2544 1/3
CONTRERAS CAMEJO, JOSE ARIEL 10 8.2 1473   
YERA MONTALVO, YOANNI 11 8.0 1036 2/3
MEDEROS IGLESIAS, SANTIAGO 15 7.8 1628 2/3
PEDROSO GONZALEZ, YADIER 9 7.8 1015 2/3
ABREU CASAÑAS, PABLO MIGUEL 12 7.7 964 2/3
ARAGON RODRIGUEZ, YOVANI 16 7.6 2273   
NAPOLES ROBAINA, BUENAFE 8 7.6 1003 2/3
HUELGA ORDAZ, JOSE ANTONIO 7 7.4 881 1/3
FERNANDEZ GUERRA, OSVALDO 11 7.4 943 2/3
PRIETO FERNANDEZ, ARIEL 10 7.4 1043 1/3
CASTILLO LOPEZ, YOIDE 11 7.3 750 2/3
PEREZ RONDON, JUAN CARLOS 10 7.3 808 2/3
PEREZ SANAME, MIGUEL 8 7.3 948 2/3
SUAREZ LAGUARDIA, DEYNIS 8 7.2 705 2/3

*Leyenda: SO9: Ponches por cada nueve innings. Fuente: El autor/www.beisbolcubano.cu

Artista del “strikeout”, majestuoso, retador y elegante sobre la loma, Maels Rodríguez siempre será recordado por la capacidad que desarrolló para imponerse en una época y generación de grandes bateadores.

Pero, más allá de ese admirable legado, sobre todo, recordaremos al mítico “número 44” de los Gallos por haber logrado la indiscutible joya siempre difícil que añora cualquier pitcher: El “Juego Perfecto”.

“El Meteoro de la Maya”, Braudilio Vinent, quien completó 265 juegos en toda su carrera —líder en Series Nacionales—, no logró la perfección. Tampoco José Antonio Huelga, Manuel Alarcón, Jorge Luis “Tati” Valdés, Orlando “El Duque” Hernández, José Ariel Contreras, Aquino Abreu, Rogelio García, Norge Luis Vera o Pedro Luis Lazo, por citar a varios de los grandes que han pasado por la lomita en 59 Series Nacionales del béisbol cubano.

¿Quién le seguirá a Maels Rodríguez? El tiempo nos dirá, pero ya han pasado 20 años de ese Juego Perfecto.

1 Comment

  1. Me tocó a mí ser el árbitro de home, excelente noche para Maels con muy buen control y una velocidad de la que siempre nos tenía acostumbrado, cuidé mucho después de la 5 ta. entrada para que por mi parte no se malograra tan grande hazaña que pasaría a la historia

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