Por Jesús Pérez Vichot (Chuchi)

El Draft de 2012 puede que no sea el que tuvo a la mayor superestrella, pero sí la mayor cantidad de jugadores talentosos que luego se convertirían en luminarias de la Gran Carpa. Quizás se pregunten por qué lo defino de esta manera, les explico. En la clase de 2009 aparecieron jugadores de la talla del jardinero central Mike Trout y el lanzador Zack Wheeler. Un año después fue el turno del jardinero derecho Bryce Harper y el antesalista Manny Machado y en 2011 hacía presencia otro destacado tercera base, Anthony Rendón, junto al estelar lanzador Gerrit Cole.

Al leer estos nombres es lógico que puedan pensar que superar en talento a los Drafts de estos años es casi imposible. Pero de eso nada, en la clase de 2012 surgieron varios jóvenes que hoy son más reconocidos e incluso muchos de ellos han participado en los últimos Juegos de Estrellas de la MLB. 

Estos jugadores que mencionaré a continuación fueron elegidos entre los primeros 30 del Draft de 2012:

Nº 1- Carlos Correa, SS (Astros): Durante sus siete años con los Astros, el boricua se ha establecido como uno de los campocortos más productivos de la MLB y ha demostrado que puede batear con poder y defender magistralmente. Aunque Correa jugó solo 99 juegos en 2015, fue votado como el Novato del Año de la Liga Americana, gracias a 22 jonrones y 68 carreras impulsadas. Correa ha bateado 20 o más jonrones en cinco ocasiones, incluidos 26 (lo mejor de su carrera en 2021). Además, fue una parte clave del equipo de Houston campeón de la Serie Mundial 2017. Ha participado en 2 Juegos de Estrellas:

Nº 2- Byron Buxton, OF (Twins): Los fanáticos de los Minnesota Twins han señalado a Buxton como una pieza central de su futuro desde que fue reclutado, pero el jardinero nunca ha cumplido por completo. Claro, ganó un Guante de Oro en 2017 y en el 2021, bateó .306 y tuvo un sólido OPS de 1.005. Pero Buxton ha jugado solo una temporada completa y tiene un porcentaje de embasado de por vida de .299. Eso no impidió que los Twins lo firmaran con un contrato de siete años y $100 millones en noviembre.

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Nº 3- Mike Zunino, C (Rays): Puede no ofrecer mucho cuando se trata de batear para promedio, pero no se puede negar su poder, especialmente en 2021. A pesar de jugar en solo 109 juegos para los Rays, Zunino conectó 33 jonrones (lo mejor de su carrera), que le dieron un puesto en el Juego de Estrellas. Zunino ha conectado al menos 20 jonrones en otras tres temporadas.

Nº 4- Kevin Gausman, LD (Orioles): Después de no  lograr un récord ganador en ocho temporadas principalmente como abridor, Gausman se abrió paso en 2021 con un récord de 14-6, efectividad de 2.81 y 227 ponches para jugar un papel importante en los Gigantes. Antes del 2021, Gausman tuvo un par de temporadas de .500, 7-7 con los O’s en 2014 y 3-3 en 2020, su primer año con San Francisco. Ha participado en 1 Juego de estrellas.

Nº 7- Max Fried, LZ (Braves): San Diego cambió a Fried a los Braves a fines de 2014 en el acuerdo de Justin Upton, y después de pasar las temporadas ’17 y ’18 como miembro a tiempo parcial de este club, Fried se convirtió en un incondicional como abridor. Tuvo marca de 17-6 en 2019 y un perfecto 7-0 con una efectividad de 2.25 durante la campaña de 2020 acortada por la pandemia, una actuación que le valió un quinto lugar en la votación del Cy Young de la Liga Nacional. La temporada pasada, tuvo marca de 14–7, con un WHIP de 1.087 (el más bajo de su carrera).

Nº 10- David Dahl, OF (Rockies). Ha sido jardinero titular a tiempo parcial a lo largo de su carrera y tuvo su mejor temporada en 2019, cuando conectó 15 jonrones y anotó 61 carreras para ganarse un lugar en el Juego de Estrellas. Es un jardinero versátil que puede jugar en las tres posiciones y además de tener un promedio de bateo en su carrera de .272, ha demostrado que puede batear con poder. Participó en un Juegos de estrellas.

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Nº 11- Addison Russell, SS (Athletics): Hasta 2019 estaba teniendo una carrera sólida. Pero MLB lo suspendió por los primeros 29 juegos cuando consideró que había una evidencia creíble de que había abusado de su esposa. Después de esa temporada, fue relevado y no volvió a jugar en Las Mayores. Russell formó parte del equipo campeón de la Serie Mundial 2016 de los Cubs y fue un All-Star ese año, cuando bateó 21 jonrones y anotó 95 carreras.

Nº 16- Lucas Giolito, LD (Nationals): Desde 2018, Giolito ha sido un miembro constante de la rotación de los White Sox y ha alcanzado dobles dígitos en victorias en tres ocasiones. En 2019, tuvo marca de 14–9, con efectividad de 3.41 y 228 ponches, una actuación que le valió un puesto en el Equipo de Estrellas de la Liga Americana. El año pasado, Giolito tuvo marca de 11–9, con efectividad de 3.53 y 201 Ks.

Nº 18- Corey Seager, SS (Dodgers): Después de una breve estadía en Las Mayores en 2015, Seager tuvo un gran año en ’16, ganando el Premio al Novato del Año de la Liga Nacional y participando en el Juego de Estrellas, mientras bateaba .308 con 26 jonrones. Seager hizo otra aparición en el Juego de Estrellas en 2017 y fue el campocorto titular de Los Ángeles durante su tiempo allí, registrando un promedio de bateo en su carrera de .297 y superando los .900 de OPS en las últimas dos campañas. Después de la temporada 2021, Seager firmó un contrato de 10 años y 325 millones de dólares con los Rangers. Ha sido elegido a dos Juegos de Estrellas.

Nº 19- Michael Wacha, LD (Cardinals): Ha demostrado ser un abridor confiable y posee un récord en su carrera de 63–48 con una efectividad de 4.14. Su mejor año llegó en 2015, cuando tuvo marca de 17–7 con efectividad de 3.38 e hizo el equipo All-Star de la Liga Nacional. Wacha tuvo marca combinada de 20-11 en 2017-18, pero ha estado por debajo de .500 en cada una de las últimas tres campañas.

Nº 22- Marcus Stroman, LD (Blue Jays): Se estableció rápidamente, con marca de 11–6 y efectividad de 3.65 durante su temporada de novato. Tres años después, tenía marca de 13–9 con efectividad de 3.09 y un Guante de Oro. Stroman hizo su única aparición en el Juego de Estrellas en 2019, el mismo año en que fue cambiado a los Mets. Optó por no participar en la campaña de 2020 debido a la pandemia de COVID-19, pero registró una efectividad de 3.21 en New York, lo que le hizo recibir en diciembre un contrato de 3 años y $71 millones con los Cubs.

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Pero esto no es todo, otras notables selecciones que no estuvieron entre los primeros 30 en el histórico Draft de 2012 fueron: José Berríos, LD (Twins), Mitch Haniger, OF (Brewers), Joey Gallo, 3B (Rangers), Lance McCullers Jr., LD (Astros), Matt Olson, 1B (Athletics), Jesse Winker, OF (Reds), Alex Wood, LZ (Braves), Edwin Díaz, LD (Mariners), Chris Taylor, SS(Mariners), Max Muncy, 1B (Athletics), Ross Stripling, LD (Dodgers), Joey Wendle, 2B (Indians), Jake Lamb, 3B (Diamondbacks), Taylor Rogers, LZ (Twins) y Josh Hader, LZ (Orioles).

Sin dudas esta es una generación dorada donde aquellos jóvenes jugadores que coincidieron en el Draft hace una década, hoy son dignos protagonistas del Big Show.

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