TOP 30: Ranking histórico de peloteros cubanos en Grandes Ligas

Por Jesús Pérez Vichot (Chuchi)

Esto puede parecer una locura, pero de eso nada. Confeccionar rankings es algo muy común en las diferentes ligas deportivas del mundo, incluyendo la MLB (Major League Baseball). ¿Por qué no hacerlo con los cubanos que han jugado en las Grandes Ligas?

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Es un reto muy difícil e injusto a la vez (intentaré ser lo más imparcial y justo posible), pero correré el riesgo. No soy partidario de hacer un listado de los mejores exponentes cubanos de Las Mayores si estos se desempeñaron en diferentes épocas.

Sin embargo, basándome en la trayectoria de cada uno de ellos a este nivel, lo que lograron individualmente (lo colectivo también cuenta), el impacto que tuvieron en la etapa que les tocó jugar, los números que alcanzaron en sus carreras y otros parámetros, pues me di a la tarea de elegir a los 30 mejores peloteros cubanos que han militado en MLB.

En la actualidad contamos con una generación de jóvenes talentosos que brillan al más alto nivel, no es de extrañar que dentro de unos años, ellos también formen parte de este ranking a excepción de Yordan Álvarez, que ya fue incluido). El mismo Luis Robert despunta como un futuro jugador estrella, herramientas le sobran, pero aún le quedan cifras importantes por lograr.

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Debo aclarar que no incluí en este ranking a los cubanos que jugaron en las llamadas Ligas Negras. A pesar de ser reconocidas estas ligas, muchas estadísticas allí registradas están incompletas. Además, las características de aquellos torneos eran diferentes a los de MLB, por lo que resultaría muy engorroso comparar a los jugadores de ambas ligas.

Pero tampoco sería justo no reconocer la enorme calidad de muchos de aquellos peloteros cubanos de color que de no haber coincidido en una Era en la que imperaba la discriminación racial, hubieran brillado en Las Ligas Mayores.

Es por ello que no dejaré de mencionar algunos de los jugadores cubanos que más se destacaron en las Ligas Negras. Comenzaré por los tres inmortales de Cooperstown: Martín Dihigo, Cristóbal Torriente y José de la Caridad Méndez. También brillaron: Alejandro Oms, Silvio García, Lázaro Salazar, Bartolo Portuondo, Bienvenido Jiménez, Bernardo Baró, Agustín Bejerano, José Muñoz, Valentín Dreke, Ramón Bragaña, José María Fernández, Eustaquio Pedroso, Basilio Rosell, Alejandro Crespo, Cocaína García, entre otros.

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Pero vamos con el ranking, siempre aclarando que es mi criterio, no es absoluto, por lo que la polémica siempre va a existir. Si un determinado jugador debe ocupar un lugar diferente u otro que no aparece en este ranking debería estar (los tuve en cuenta a todos), son opiniones y discrepancias a las que está sujeto este escrito, las cuáles respeto en su totalidad.

Menciones: Pedro Ramos (sería el #31 en mi lista), Jorge Soler, Diego Seguí, Rey Ordóñez, Marcelino López, José Iglesias, Mike Fornieles, Yasiel Puig, Orlando Peña, Yonder Alonso, Danys Báez, Joe Azcue, Tony Fossas, Yuniesky Betancourt, Willy Miranda, Conrado «Connie» Marrero», Yoán Moncada, Sandy Consuegra y José Contreras.

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Nº 30. Octavio Rojas (1962-1977): «Cookie» fue un formidable intermedista que llegó a participar en cinco Juegos de Estrellas. Muy inteligente y habilidoso en su posición. En tres temporadas finalizó entre los primeros 30 en la votación por el premio MVP. Sus números en 16 campañas en MLB son: 9.2 WAR, 1660 H, 254 2B, 25 3B, 54 HR, 593 CI, 74 BR y línea pct. de .263/.306/.337.

Nº 29. Tito Fuentes (1965-1978): Jugó con cuatro equipos diferentes durante trece años en MLB. Fue un defensor natural de la segunda base que logró: 1491 hits, 211 2B, 46 3B, 45 HR, 438 CI, 80 BR, 11.7 WAR y línea ofensiva de .268/.307/.347.

Nº 28. Raisel Iglesias (2015-presente): El actual cerrador de Los Angeles Angels se ha convertido en uno de los mejores relevistas de las Grandes Ligas. Dos temporadas ha liderado la liga (2019 con Reds y 2021 con Angels) en juegos finalizados y en 8 campañas en Las Mayores acumula (hasta el viernes 29 de abril de 2022): 146 Juegos Salvados en 167 oportunidades, 1.081 WHIP, 7.1 H y 10.9 K por cada 9 entrabas lanzadas y 12 .1 WAR.

Nº 27. Alexei Ramírez (2008-2016): El pinareño jugó nueve campañas en MLB, participando en un Juego de Estrellas y ganando dos premios Bate de Plata. En 2008 jugando para los White Sox resultó segundo en la votación por el Novato del Año y en 2012 fue seleccionado «Jugador Defensivo Wilson de la Liga Americana». Finalizó su carrera en Las Mayores con un WAR de 21.5, línea de pct. .270/.307/.392, 1387 H, 249 2B, 17 3B, 115 HR, 590 CI y 143 BR.

Nº 26. Zoilo Versalles (1959-1971): «Zorro» es uno de los quince torpederos que han ganado el premio MVP. El dos veces seleccionado al Juego de Estrellas fue el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1965. El mismo año en que ganó uno de sus dos premios Guante de Oro. En tres ocasiones lideró la liga en triples. Sus estadísticas ofensivas en 12 temporadas en MLB fueron: .242/.290/.367, con 1246 hits, 230 dobles, 63 triples, 95 jonrones y 12.6 WAR.

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Nº 25. Yuli Gurriel (2016-presente): Debutó en MLB a los 32 años de edad y en la contienda pasada, a los 37, ganó el premio Guante de Oro y el título de bateo en la Liga Americana. En 2017 fue campeón de la Serie Mundial con su actual equipo, Houston Astros. Posee varios récords en postemporada entre los jugadores nacidos en la isla. Su línea ofensiva hasta el viernes 29 de abril de 2022 es .292/.335/.465 y el WAR 13.6.

Nº 24. Yordan Álvarez: (2019-presente): Esta de 2022 es apenas su cuarta campaña en MLB y ya es catalogado uno de los más temibles bateadores de todo el circuito. En 2019 fue el Novato del Año de la Liga Americana. Ese mismo año y en 2021 integró el segundo equipo All-MLB. La pasada campaña fue nombrado Jugador Más Valioso de la ALCS. En 248 juegos disputados (hasta el viernes 29 de abril) ha conectado 66 jonrones, con 197 carreras impulsadas, 7.6 de WAR y presenta una línea de pct. 289/.371/.577. En poco tiempo Yordan debe ocupar un lugar más relevante en este ranking.

Nº 23. Orlando Hernández (1998-2007): «El Duke» ganó cuatro anillos de Serie Mundial (3 con Yankees y 1 con White Sox). Sus promedios en postemporada fueron superiores a los que tuvo en temporada regular. En los 19 juegos (14 aperturas) que intervino en postemporada, registró marca de 9-3, con 2.55 de PCL, permitió 6.5 hits y ponchó a 9.1 bateadores por cada 9 innings trabajados. Mientras que en nueve contiendas regulares tuvo marca de 90-65, con 4.13 de PCL, 1.263 WHIP, 23.1 WAR, 8.1 H y 7.4 K por 9 entradas lanzadas. En 1999 fue nombrado MVP de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Nº 22. José Cardenal (1963-1980): El primo de Bert Campaneris debutó en Las Mayores a los 19 años de edad y se mantuvo 18 años en esta liga. Sin mucho físico se las arregló para conectar 138 cuadrangulares e impulsar 775 carreras. Pero su mayor arma fue la velocidad, robándose 329 bases en 466 intentos. Su línea ofensiva fue .275/.333/.395 y el WAR 20.7.

Nº 21. José Fernández (2013-2016): Estoy seguro que de no haber perdido la vida tan joven, Fernández estaría hoy entre los diez primeros en este ranking. En solo cuatro años con los en las Grandes Ligas (con los Marlins) mostró una madurez y talento desde el montículo impresionante. Sus números fueron: 38-17, efectividad de 2.58, WAR de 14.2, con 6.8 H y 11.2 K por cada 9 entradas lanzadas.

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Nº 20. Tony González (1960-1971): El jardinero que bateaba a la zurda y tiraba a la derecha, finalizó su carrera de 12 campañas en MLB con 27.0 de WAR, 1485 indiscutibles y línea ofensiva de .286/.350/.413. En tres temporadas se ubicó entre los treinta primeros por el premio MVP en la Liga Nacional.

Nº 19. Yasmani Grandal (2012-presente): El receptor de los White Sox es uno de los mejores en su posición actualmente en MLB. Dos veces All Star y seleccionado en 2019 en el segundo equipo All-MLB. Sus estadísticas hasta el viernes 29 de abril de 2022 son: .239/.353/.448, con 173 jonrones, 511 carreras impulsadas y 21.3 WAR.

Nº 18. Yunel Escobar (2007-2017): Un WAR de 26.8 y 1501 hits en 11 temporadas en Las Mayores, no está nada mal. Tampoco lo está su línea ofensiva de: .282/.350/.386. «El Gambao» también poseía grandes habilidades defensivas. En mi opinión, se retiró antes de tiempo.

Nº 17. Liván Hernández (1996-2012): El MVP de la Serie Mundial de 1997 con los Marlins no fue un lanzador con mucha potencia en sus envíos. Tampoco es considerado entre los más dominantes de su época, pero sí un brazo de hierro, un caballo de batalla. Dos selecciones al Juego de Estrellas y un Bate de Plata como mejor lanzador bateador de la Liga Nacional en 2004 con los Montreal Expos son parte de su palmarés en MLB. WAR de 30.0, con 178 victorias y efectividad de 4.44 hablan de su durabilidad y consistencia.

Nº 16. Tony Taylor (1958-1976): Logró conectar 2007 indiscutibles y robarse 234 bases durante 19 campañas en MLB. Acumuló línea ofensiva de .261/.321/.352 y WAR de 23.2. Dos veces fue seleccionado All Star (ambos juegos en 1960) jugando para los Cubs y Phillies. Con el conjunto de Philadelphia Phillies jugó 15 campañas.

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Nº 15. Kendrys Morales (2006-2019): Ha sido el mejor bateador ambidiestro cubano en las Grandes Ligas. Ganador del premio Bate de Plata en 2015, mismo año que ganó el premio Edgar Martínez y la Serie Mundial con Kansas City Royals. En 13 años en MLB disparó 213 jonrones, remolcó 740 carreras, tuvo un WAR de 13.3 y sus promedios fueron: .265/.327/.453.

Nº 14. Leo Cárdenas (1960-1975): Formidable campocorto que ganó el premio Guante de Oro en 1965 con los Reds y participó en cinco Juegos de Estrellas. En 1962 lideró el WAR defensivo (2.2) en la Liga Nacional. En 16 temporadas logró conectar 1725 H, 285 2B, 49 3B y 118 HR. Registró un WAR de 27.2 y su línea ofensiva fue: .257/.311/.367.

Nº 13. Yoenis Céspedes (2012-2020): En tan solo ocho años que estuvo «La Potencia» en MLB fue 2 veces All Star, ganó un premio Guante de Oro y uno Bate de Plata. También fue el campeón de dos HR Derby consecutivos (2013 y 2014). El talento que mostró el granmense fue inmenso, tenía todas las herramientas necesarias para jugar béisbol. Acumuló en su carrera: 165 HR, 528 CI, 21.6 WAR y línea de pct. .273/.327/.497.

Nº 12. Camilo Pascual (1954-1971): El hombre de la descomunal curva fue siete veces All Star. Lideró su liga 3 veces en ponches, otras 3 en juegos completos y blanqueadas. Ganó 174 juegos en 18 campañas, trabajó para una efectividad de 3.63, con promedios de 8.3 H, 6.7 K y 0.8 HR por cada 9 entradas lanzadas. Su WHIP fue de 1.287 y el WAR de 40.9.

Nº 11. Adolfo Luque (1914-1935): «Dolf» pudo haber sido el primer lanzador cubano en ganar un premio Cy Young cuando en 1923 tuvo récord de 27-8, con 1.93 de PCL y 6 Blanqueadas con los Cincinnati Reds. En 20 campañas en Las Grandes Ligas acumuló 194 éxitos y trabajó para efectividad de 3.24. Tuvo un WHIP de 1.288 y WAR de 48.1. Además, ganó 2 Series Mundiales (1919 con Reds y 1933 con NY Giants) y lideró la Liga Nacional en PCL en par de oportunidades, tres veces en blanqueadas y una vez en victorias.

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Nº 10. Bert Campaneris (1964-1983): Lideró la Liga Americana en bases robadas en 6 ocasiones, una vez en hits y otra en triples. «Campy» era un jugador muy versátil con muchas habilidades. Se estableció como campocorto durante 19 temporadas en Las Mayores, siendo 6 veces All Star, ganando el premio Babe Ruth de la Liga Americana en 1973 y 3 títulos de Series Mundiales con Oakland Athletics. En su carrera en MLB logró: 2249 H, 313 2B, 86 3B, 79 HR, 646 CI, 649 BR (199 veces cogido robando), 53.0 WAR y línea de pct. .259/.311/.342.

Nº 9. Aroldis Chapman (2010-presente): «El misil cubano» continúa activo y de mantener un rendimiento, sus números pueden llevarlo al Salón de la Fama de Cooperstown. Son 13 las campañas en las que ha visto acción el actual cerrador de los Yankees y ya ha sido seleccionado a 7 Juegos de Estrellas. En 2016 ganó el anillo de Serie Mundial con los Chicago Cubs y en 2019 fue merecedor del premio Rivera Reliever de la Liga Americana. Sus estadísticas no pueden resultar más dominantes (hasta el viernes 29 de abril de 2022): marca de 40-31, con una increíble efectividad de 2.33, 310 rescates en 348 oportunidades, 1.047 WHIP, 19.7 WAR y lo más impresionante: 5.1 hits, 14.9 ponches y 0.6 HR permitidos por cada 9 innings lanzados.

Nº 8. Mike Cuéllar (1959-1977): El cuatro veces ganador de 20 o más juegos en una campaña es el único lanzador cubano que ha ganado un premio Cy Young (1969). Fue seleccionado en 4 ocasiones al Juego de Estrellas y en 1970 ganó el título de Serie Mundial con los Baltimore Orioles. En 15 años en Las Mayores tuvo marca de 185-130, con un formidable 3.14 de PCL. Trabajó 172 Juegos Completos, con 36 Blanqueadas, 1.197 de WHIP, 26.9 WAR , permitiendo 8.1 hits y ponchando a 5.2 rivales por cada 9 entradas de labor.

Nº 7. José Abreu (2014-presente): «Pito» aún está haciendo historia con su madero. El inicialista de los White Sox ya sabe lo que es ganar los premios Novato del Año (2014) y Jugador Más Valioso (2020) en la Liga Americana. Además, en 2020 fue nombrado Jugador del Año en las Ligas Mayores y ganó el premio Hank Aaron. Es uno de los tres mejores remolcadores de toda la MLB en los últimos 9 años. Tres veces ha sido All Star y ya ostenta tres Bates de Plata en su carrera de 9 años en MLB. Sus números hasta el viernes 29 de abril de 2022: .289/.350/.512, con 1276 H, 266 2B, 16 3B, 230 HR, 794 CI y 27.7 WAR.

Nº 6. José Canseco (1985-2001): El primer jugador que logró 40-40 en MLB. Poseía una combinación de poder y velocidad descomunal. Pero al igual que Palmeiro, su nombre está ligado al uso de sustancias prohibidas. En la Liga Americana fue nombrado Novato del Año en 1986 y MVP en 1988. Participó en 6 Juegos de Estrellas, ganó 4 Bates de Plata y 2 títulos de Serie Mundial. En 17 temporadas en Las Mayores disparó 462 HR, remolcó 1407 carreras, se estafó 200 bases, su WAR es de 42.4 y su línea de pct. es .266/.353/.515.

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Nº 5. Rafael Palmeiro (1986-2005): Si no fuera por su vínculo con los esteroides, ocuparía el primer puesto en mi lista por mucho (hasta última hora pensé ubicarlo en el puesto #1, pero no quiero herir la sensibilidad de algunos). En 1999 ganó el premio Edgar Martínez y fue nombrado Jugador del Año en las Ligas Mayores. Fue All Star 4 veces, ganó 3 Guantes de Oro y 2 Bates de Plata. Sus estadísticas en 20 años en Las Mayores son impresionantes: .288/.371/.515, 3020H, 585 2B, 38 3B, 569 HR, 1835 CI, 97 BR y 71.9 WAR.

Nº 4. Luis Tiant (1964-1982): «El Tiante» es el mejor lanzador cubano en la historia de MLB. Fue líder en efectividad en 2 ocasiones y fue seleccionado a 3 Juegos de Estrellas durante su carrera de 19 años en Las Mayores. No ha sido elegido al Salón de la Fama, pero dejó números formidables: Marca de 229-172, 3.30 PCL, 187 Juegos Completos, 49 Blanqueadas, 1.119 WHIP, 66.1 WAR, 7.9 H y 6.2 K por cada 9 entradas lanzadas. Tengo la esperanza de que sea Tiant el próximo inmortal cubano en Cooperstown.

Nº 3. Tony Oliva (1962-1976): El inmortal de 83 años de edad fue uno de los mejores bateadores de su generación en Las Mayores. Novato del Año de la Liga Americana en 1964, ganador de un Guante de Oro, 8 participaciones en Juegos de Estrellas y 3 títulos de bateo forman parte de su palmarés. El pinareño todavía aporta sus experiencias a las nuevas generaciones de peloteros, sobre todo a los de la organización de los Minnesota Twins. Sus números en 15 campañas: .304/.353/.476, con 1917 H, 329 2B, 48 3B, 220 HR, 947 CI, 86 BR y 43.0 WAR.

Nº 2. Tony Pérez (1964-1986): «Big Dog» también forma parte del Salón de la Fama de Cooperstown. Fue 7 veces All Star, ganó 2 Series Mundiales jugando para la Gran Maquinaría Roja (Reds) y MVP del Juego de Estrellas de 1967. Fue un remolcador de carreras nato, de esos bateadores que todo manager quiere en su lineup. Sus estadísticas en 23 años de carrera en MLB: .279/.341/.463, con 2732 H, 505 2B, 79 3B, 379 HR, 1652 CI, 49 BR y 54.0 WAR.

Nº 1. Orestes «Minnie» Miñoso (1946-1980): «El cometa cubano» es miembro del Salón de la Fama de Cooperstown, 13 veces All Star (9 en MLB y 4 en Ligas Negras), ganador de 3 Guantes de Oro y campeón de la Serie Mundial de 1947 con los New York Cubans. Sus números en 20 temporadas: .299/.387/.461., con 2113 H, 365 2B, 95 3B, 195 HR, 1089 CI, 216 BR y 53.8 WAR. Es considerado uno de los mejores y más excitantes jugadores de su época y uno de los grandes íconos de los White Sox. Su estatua en el U.S. Cellular Field de Chicago es muestra de ello.

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7 comentarios en “TOP 30: Ranking histórico de peloteros cubanos en Grandes Ligas”

  1. Estoy muy de acuerdo con la selección de cubanos en la MLB y lo felicito por su trabajo, no obstante me hubiera gustado aunque por sus números no pudiera figurar dentro de los 30, que no se pasará por alto, por tratarse de uno de los pioneros que dio inicio a la participación cubana, me refiero claro está a Armando Marsans, que aunque su actuación no fue de larga data, por lo que esto representa no debemos de olvidarlo. Estoy de acuerdo en que es engorroso lo de las Ligas Negras, pero al menos los tuvo en cuenta, ya que se trata de 3, Superestrellas, de ahí que integren el Salón de la Fama de Cooperstown, constituyendo el 50 por ciento de los peloteros hasta ahora elegidos. Reitero la felicitación por este trabajo.

  2. De acuerdo al 100%, Jesús. Excelente trabajo. En el futuro, si la salud lo acompaña, Yordán Álvarez, como bien lo has sugerido, debería colarse entre los 10 primeros, y los nombres de otros que desbordan calidad como Luis Robert, Lourdes Gurriel y Moncada, deberían aparecer entre esa selecta lista. Si Jorge Soler consiguiese estabilizar sus resultados, igual podría desplazar a alguno de los treinta. Aunque en el picheo no se ven en el horizonte grandísimos talentos, Cortés está mostrando mucho temple en el box, y Cionel podría ser otro de los efectivos relevistas cubanos de las MLB. Con Morejón y Michel Báez, dos jóvenes de tremendas condiciones, recién operados, hay que cruzar los dedos y ojalá puedan regresar con fuerza.

  3. Francisco Dieguez

    Vichot, un saludo ante todo. En varías ocacíones, que has realízado comparacíones, no síempre hemos coíncdído en el 100%, aunque las dívergencas han sído pocas y no muy grandes (salvo en la de los pítchers con la exclusíón de Maddux y Peíge), como síempre sabemos, son críteros personales y muy dífícíles de concílíar. Sín embargo, en este caso, estamos totalmente de acuerdo. Lugares mas o menos no son para nada ímportantes. Sín embargo, y vuelvo a repetírlo, el prímer puesto consíderando a Míñoso, sín dudas es la concordancía mayor que hemos tenído. Se que muchos lo consídrean en cualquer lísta, otra cosa sería una locura, pero muy pocos a juzgar por lo que he vísto muchas veces, le dan este sitíal. Gracías, una vez mas, por este excelente y arríesgado trabajo y mas aún por la alta consídracíón a nuestro Saturníno Orestes Míñoso.

  4. Armando Pancorbo

    Es excelente su artículo, Sr. Jesús Pérez Vichot. Muy interesante su análisis y de forma inteligente, con información de relevancia, defines tu selección de los 30 mejores, y mencionas a otros grandes.
    Sin dudas puede haber alguna equivocación, pero para todos los cubanos nos ha obsequado con un tremendo documento, que es parte de la historia del béisbol profesional cubano hasta estos momentos. Mis felicitaciones!!!!!

    1. Gracias Armando, me satisface muchísimo saber que puede resultarle interesante mi escrito. Un placer enorme. Sldos.

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